Sydkoreas kvinnliga tatuerare
tatueringar

Sydkoreas kvinnliga tatuerare

Det är olagligt att tatuera i Sydkorea, men de här modiga kvinnorna sätter konsten före sin säkerhet.
2017 juni 14, 10:09am

Den här artikeln publicerades ursprungligen på i-D.

Det är inte olagligt att ha tatueringar i Sydkorea, men det är olagligt att vara tatuerare. För ett land som är väldigt progressivt när det kommer till mode och popkultur innebär det en utmaning för unga koreaner som vill uttrycka sig med mer än bara kläder och accessoarer. Såvida de inte åker utomlands kan de inte tatuera sig på laglig väg. Om de går till en undergroundstudio kan de riskera att bli arresterade och att studion i fråga stängs ner.

Kroppsmodifikationer är främst problematiskt för kvinnor: tatueringar förstör både den fysiska och den symboliska renhet som koreanska kvinnor traditionellt sett anses ha. Att gå snäppet längre från att ha ett diskret örhänge sätter en stämpel på en som talar om kriminalitet och mörka undertoner.

Så hur är det att vara kvinna i Korea och ha tatueringar, och om man dessutom är tatuerare själv? För de här åtta rebellerna handlar tatueringskulturen inte om att man vill vara respektlös mot koreansk kultur, utan mer om att respektera sig själv.


Relaterat: Om kroppsmodifikation och Sydkoreas skönhetsindustri


"Det är inte lätt," säger Jiran, som sa upp sig från sitt jobb som veterinärassistent för att försöka öppna en tatueringsstudio, vilket har varit hennes dröm. "Men när det kommer till kritan är det bättre att syssla med något man älskar än att leva hela livet i rädsla och ovisshet."

Namn: Lyuhwa
INSTAGRAM: @holy_night_girl
Ålder: 27
Antal tatueringar: Över 100
Första tatueringen: En bild på gräs, på magen

i-D: Vad var det som fick dig att börja tatuera?
Lyuhwa: När jag gick på gymnasiet blev jag mobbad rätt mycket av en tjej som hade en stor tatuering. Jag slutade faktiskt gå till skolan i två år för att hon var så elak mot mig. Till slut kom jag in på universitet för att plugga modedesign, men sen bestämde jag mig för att gå vidare med min passion för konst och började med tatueringar i stället. Mitt mål är att ha fler tatueringar än tjejen som mobbade mig.

Hur reagerar människor när de ser dina tatueringar?
Vanligtvis undviker folk mig när de ser mig på gatan. Vissa fascineras av mitt utseende, men de flesta känner sig obekväma och blir rädda.

Vad tycker din familj om dina tatueringar?
Vid det här laget har jag så många tatueringar att de slutat bry sig. Men när jag först visade mina tatueringar för dem trodde de att de var tillfälliga och att de skulle försvinna eller tvättas bort inom typ 30 dagar.

Hur har dina tatueringar påverkat ditt vardagsliv?
Det är väldigt vanligt att man går på spa och badhus här i Korea, men det finns bara ett spa jag får gå till; det är det stället som utlänningar går till och många av dem har också tatueringar. Mina föräldrar är kristna och djupt troende, och deras kyrka har stoppat mig från att komma på gudstjänster eftersom de ser på mig som nån "satanist" med alla mina tatueringar.

Har du hört något från din mobbare sen gymnasiet?
Jag fick faktiskt ett meddelande av henne nyligen där hon frågade om jag kunde göra några tatueringar på henne. Jag svarade inte.

Namn: Mirae
INSTAGRAM: @tattooist_mirae
Ålder: 25
Antal tatueringar: 13
Första tatueringen: En hand som håller en blomma, på foten

Vad fick dig att börja tatuera?
Mirae: Jag har alltid älskat att skissa och har också alltid älskat modedesign. Att tatuera var ett sätt för mig att kombinera mina skisser med mode och min personliga stil. Man har på sig sina tatueringar på samma sätt som med kläder.

Vad tycker din familj om dina tatueringar?
Min pappa vet inte om att jag har tatueringar. Jag besöker bara honom på vintern eller när det regnar, så jag kan ha på mig en långärmad tröja eller jacka och täcka dem. Jag har ofta på mig långklänningar också.

Var är det värsta du hört om tatueringsindustrin här?
Jag har hört om tatuerare som ringt polisen och tjallat på sina konkurrenter för att försöka stänga ner deras studios. Det kan vara väldigt mycket konkurrens.

Tror du att synen på tatueringar i Korea håller på att förändras?
Tatueringskulturen är som mode; det ändras konstant, och förändras ganska fort. Jag hoppas bara att det förändras till det bättre.

Namn: Nini
INSTAGRAM: @tattooist_nini
Ålder: 22
Antal tatueringar: "Många."
Första tatueringen: En ros på bröstet

Vad fick dig att börja tatuera?
Nini: Jag gillar att samla på minnen. Jag kan dela ett minne med varje person jag tatuerar, och varje tatuering påminner mig också om en särskild händelse från mitt eget liv. Till exempel tatuerade jag min ex-pojkväns initialer på min arm efter att han gick bort.

Hur känner din familj inför dina tatueringar?
Mina föräldrar gillar dem inte och har bett mig att inte göra fler. Men samtidigt, jämfört med många andra familjer är mina föräldrar ganska öppensinnade; de oroar sig bara över vad andra kommer tänka. De handlar egentligen inte om mina tatueringar utan mer om hur folk i samhället kommer behandla mig.

Tror du att folks syn på tatueringar i Korea håller på att förändras?
Jag vill etablera mer av en kamratskap mellan kvinnliga tatuerare i Korea, och kvinnor i allmänhet. Vi måste stötta varandra i stället för att trycka ner varandra.

Namn: Ellie
INSTAGRAM: @elliegreenlee
Ålder: 23
Antal tatueringar: 11
Första tatueringen: Ett äpple bakom örat ("Jag var i San Fransisco för fyra år sen och det var min första gång i USA. Jag ville ha ett minne från den resan.")

Vad fick dig att börja tatuera?
Ellie: Jag är faktiskt ganska ny på tatueringsscenen. Jag gjorde rätt många piercings och det är inte förrän nu som jag har börjat med tatueringar. Jag tatuerade i och för sig hela ena sidan av mitt huvud, så jag antar att man kan säga att jag gick all in.

Hur känner din familj inför dina tatueringar?
Mina föräldrar är båda predikanter och anser att ens kropp borde vara ett Guds tempel. De blev naturligtvis rätt chockade.

Dina piercings då? Hur reagerade din familj när du skaffade dem?
Jag gjorde min septum när jag var 21. Jag satte också in en magnet i min hand. Jag har massa piercings och kroppsmodifikationer och mina föräldrar har aldrig sett nån av dem.

Hur är det att vara kvinnlig tatuerare i Korea?
Det finns en förväntan om att tjejer ska vara blygsamma och pryda, men jag tycker det är sån dubbelmoral. Killar kan skaffa massa tatueringar och pierca bröstvårtorna och anses vara "coola", men när en tjej gör det är hon automatiskt "dålig". Jag fattar inte.

Tror du att folks syn på tatueringar håller på att förändras?
Kulturen kommer inte förändras men vi människor kan göra det. Vi kan ändra vår syn på tatueringar och hur vi reagerar på folk som har dem. Folk har kommit fram till mig och berättat för mig hur "äcklig" jag är, men det har också varit unga tjejer som kommit fram till mig och sagt: "Du är cool," och "Jag vill vara som du." Det handlar bara om att jag vill uttrycka mig själv, och de är verkligen det bästa budskapet vi kan förmedla.

Namn: Jiran
INSTAGRAM: @jiran_tattoo
Ålder: 27
Antal tatueringar: Fler än 12
Första tatueringen: Fjäril på nacken ("Jag skäms över att erkänna det. Jag tyckte den var så trendig.")

Vad fick dig att börja tatuera?
Jiran: Jag började lära mig mer om tatueringar för fem år sen. Jag har alltid älskat att teckna och tänkte att det skulle vara ett enkelt sätt att tjäna pengar på. Jag insåg dock inte hur diskret och tyst jag skulle behöva vara här.

Hur skulle du beskriva din tatueringsstil?
Min stil är definitivt mer gullig än allvarlig. Jag specialiserar mig på att rita djur och folks husdjur. De flesta av mina tatueringar är på mina katter. Jag jobbade på ett veterinärklinik i två år, så jag antar att man kan säga att jag blev inspirerad.

Hur reagerar folk när de ser dina tatueringar?
Unga tycker det är coolt. Men det har också varit några random tanter på gatan som pekat på mig och ba: "Hur kommer du kunna gifta dig, med alla dina tatueringar?" och "Ingen man kommer någonsin älska dig."

Hur känner din familj inför dina tatueringar?
Jag har tur. Min familj stöttar mig. Min lillebror har också tatueringar och de skulle aldrig döma nån av oss.

Namn: Kim Kyung Eun och Hana
INSTAGRAM: @dan__tattoo / @21lee21
Ålder: 23 / 25
Antal tatueringar: Över 30 (för båda två)
Första tatueringen: Matchande tatueringar som säger: "Vi är en" på latin

Hur länge har ni två varit tillsammans?
Hana: Fem år. Vi har dejtat sen vi var tonåringar.

Hur började ni med tatueringar?
Kyung Eun (tatueringsnamn: Kimdan): Jag har velat bli tatuerare sen högstadiet. Jag tittade på tv och såg en stor amerikansk snubbe med en tatuering. Jag tyckte det var så coolt att man kunde rita på sin kropp och ha kvar de här bilderna på sig för alltid.
Kimdan: Eftersom man ser ner på tatueringskulturen så mycket här tittade jag mycket på sociala medier och såg vad andra gjorde. Det var några personer som gjorde saker jag beundrade, så jag började lära mig själv hur man ritar och tatuerar baserat på vad de gjorde.

Hur reagerade era familjer på era tatueringar?
Kimdan: De blev inte chockade, men de ville försäkra sig om att jag skulle klara av de reaktioner man får av att ha tatueringar.

Hur reagerar andra?
Kimdan: En gång kom en kvinna fram till mig och frågade mig varför jag älskade att "ärra" folks kroppar. Men det är inte så farligt. Jag mötte en tjej som hade ärr på sina armar från att ha skurit sig själv. Jag hjälpte henne täcka över sina ärr med en tatuering, och hon sa till mig att genom det hjälpte jag henne gå vidare från hennes dåliga minnen. Hon var så tacksam och uppskattande.

Namn: Mighi
INSTAGRAM: @hi_mig_hi
Ålder: 30
Antal tatueringar: Över 50
Första tatueringen: Stjärna på handleden

Beskriv din tatueringsstil.
Mighi: Min stil handlar mest om att hylla människokroppen och att se vardagsobjekt som en förlängning av människans kropp.

Hur känner din familj inför dina tatueringar?
Mina föräldrar trodde mina tatueringar var klistermärken först. De vet om att jag har tatueringar på mina armar och ben men de vet fortfarande inte om tatueringarna på resten av min kropp. Det är svårt att hålla det hemligt för dem.

Vad är det värsta du blivit utsatt för här på grund av att du är tatuerare?
Jag har blivit tagen till polisstationen tre gånger. Första gången hade någon anmält mig, så polisen kom till min studio. Jag ljög och sa att jag bara gillade att rita och var konstnär, inte en tatuerare. De trodde inte på mig och tog mig till polisstationen och tvingade mig sitta där i fyra timmar. Till slut betalade jag en böter och fick gå.

Varför fortsätter du tatuera när det orsakat så mycket problem?
Jag brukade hoppa mellan massa deltidsjobb, eftersom jag inte visste vad jag ville jobba med eller göra med mitt liv. Jag lärde mig själv att tatuera, och nu känner jag mig mer nöjd, som att jag äntligen hittat mitt kall i livet.

Credits


Text - Tim Chan
Fotografi - Peter Ash Lee
Styling - Ye Young Kim
Hår - An Mi Yeon
Make-up - Kang Yoon Jin
Stylingassistent - Paeng Hyemi