Annons
historielektion

Fuck you-fingrets långa historia

Det har använts väldigt mycket längre än du tror.

av Mack Lamoureux
2017 11 14, 12:20pm

Foto via Pixabay

Den här artikeln publicerades ursprungligen på VICE Kanada

I slutet av oktober lyckades Juli Briskman, 50, med något som många amerikaner – och en jävla massa andra också – skulle gå till extrema längder för att få göra.

Briskman gav fingret åt Trump.

Medan Trumps bilkortege körde igenom Sterling i staten Virginia passerade de Briskman som cyklade. När hon insåg vem det var som åkte förbi sträckte hon ut armen och plockade fram sitt fantastiska långfinger, en gest som använts sedan urminnes tider, och hälsade på USA:s president. Det hela resulterade i att 50-åriga Briskman fick sparken av sin arbetsgivare, men trots det berättade hon för Huffington Post att hon skulle göra det igen om hon fick chansen.

Men vad betyder det egentligen att visa nån sitt långfinger, mer exakt?

Som du säkert redan vet är att ge nån fingret en av de mest välanvända gesterna i hela västvärlden. Det är så vi visar ogillande till de som av någon anledning inte kan höra våra svärord; det är så jag meddelar till den där störiga snubben i en BMW att han precis höll på att köra på mig vid övergångsstället.


Relaterat: Vibratorns historia


Långfingrets historia är inte helt klar och tydlig, men som Benjamin Bergen (chef för språk- och kognitionsvetenskap på University of California) förklarar vet vi att användandet av gesten går tillbaka flera tusen år i tiden.

"Vi vet att det åtminstone går tillbaka till grekernas tid," berättade Bergen för VICE. "Man ser det i en del grekiska pjäser då det använts tillsammans med andra vulgära gester, som till exempel att vifta med snoppen. Vi vet även att den använts i pjäser på romartiden och även när det uppstått konflikter i den romerska senaten."

"Vi vet att det fanns en term för det på romartiden, då man sa antingen det oanständiga eller oförskämda fingret – digitus impudicis. Det fortsätter användas de kommande årtusendet, och det finns en del vandringssägner om själva ursprunget, men så vitt vi vet är inga av dem sanna. Så användandet går verkligen tusen år tillbaka i tiden."

På grund av det trista faktum att det inte finns tidsmaskiner ännu kan vi inte veta med hundra procents säkerhet vad exakt det betydde när man gav någon fingret, men det finns en teori, och den teorin handlar om inget mindre än snoppen. Japp, forskare tror att om man visade nån "fuck you-fingret" var avsikten att få det att se ut som en snopp. I ett samtal med BBC sa den berömda antropologen och författaren till boken The Naked Ape, Desmond Morris, att genom att ge någon fingret säger man "det här är en fallossymbol" och erbjuder den till mottagaren.

"Långfingret är penisen och de böjda fingrarna vid sidan om är testiklarna," förklarade Morris. "Genom att göra det erbjuder du någon en fallisk gest."

En av de första gångerna fingret omnämnts är i pjäsen Molnen, skriven 424 f.Kr. av författaren Aristofanes, i vilken en snubbe som hette Strepsiades ger fingret åt Sokrates och låtsas att det är en kuk som håller på att bli hård. Jajamen – den allra första som blev mottagaren av ett fuck you-finger var en fiktiv version av Sokrates. Ungefär hundra år senare omnämns fingret igen i Om kända filosofers liv och tankar, där ännu en filosof får fingret. Om jag ska vara ärlig börjar jag fundera på om inte de här gamla filosoferna var rätt elaka mot varandra?

När makt och inflytande togs över av romarna började även de använda sig av gesten. I flera romerska dikter och pjäser fanns den med i något hörn. Enligt legenden fick Caligula, den galna kejsaren, sina undersåtar att kyssa hans långfinger (som han ska ha viftat i deras ansikten) i stället för hans hand, vilket stärker teorin om fingret som en fallossymbol.

Långfingret verkade förlora lite av sin charm på medeltiden, vilket förmodligen var ett resultat av katolska kyrkans puritanska inflytande på befolkningen. I en uppsats från 2008 som undersöker långfingrets koppling till lagen, skriver Ira P. Robbins att gesten ska ha använts i Nordamerika redan 1886. Hur kan vi veta det här? Jo, eftersom den berömda baseballspelaren Charles "Old Hoss" Radbourn gav fingret åt kameran det året. Så vitt vi vet är detta första gången som ett fuck you-finger fångades på bild.

Bygg en staty av den här snubben, USA. Foto via wikimedia commons

Även om gesten inte har sitt ursprung i Nordamerika har kontinenten i alla fall anammat den helhjärtat. Faktum är att det är amerikansk kulturs inflytande över världen som gjort att gesten spridit sig till så många länder, vilket innebär att man såklart inte ska ge nån fingret hur som helst när man är utomlands, eftersom A) du i så fall är en idiot och B) alla vet förmodligen vad det betyder.

"Tills för ungefär 20 år sen betydde inte långfingret något särskilt i Japan eller Korea," berättade Bergen. "Sen dess, med allt fler filmer och tv-serier som börjat komma in vet plötsligt alla i Japan vad det innebär."

"Om fransk film hade tagit över världen efter andra världskriget skulle vi alla säkert göra den där grejen med knytnäven."

Tack vare att USA:s kulturella inflytande har vi nu mästerverk som det ovan att avnjuta.

Nuförtiden när man ge fingret åt det där rövhålet i BMW:n som missade dig med en millimeter vid övergångsstället betyder det såklart inte "KOLLA PÅ MIN KUK DITT JÄVLA SVIN." Anledningen till det är att med tiden har långfingret gått från att vara en direkt representation av en snopp till att mer eller mindre bara betyda "fuck you". En utveckling som är vanlig bland obscena gester, menar Bergen.

"Det finns en vulgär brasiliansk gest som ser ut okej-tecknet fast upp-och-ner, som är menad att det ska se ut som ett anus, och det betyder egentligen samma sak som långfingret," säger Bergen. "Det betyder bara 'fuck you', 'fuck off', eller något liknande. Det betyder inte 'titta på mitt anus' längre."

Ickeverbal kommunikation går otroligt långt tillbaka i tiden. Våra förfäder använde gester innan det fanns språk – något vi känner igen i hur primater kommunicerar än i dag. Innan de lär sig ett modersmål använder bebisar ofta gester för att kommunicera med sina föräldrar.

"Det är en föregångare till språk i vår arts utveckling och vår historia. Gester är väldigt direkt kopplade till våra känslor," säger Bergen. "När man är i en direkt konfrontation med någon gör man saker fysiskt för att skicka en signal för vad som kommer hända härnäst – det man vill förmedla till personen."

Så kom ihåg det nästa gång du drar upp långfingret, hörni. Kom ihåg att det är så mycket mer än bara ett "fuck you" till någon – du håller vid liv ett uråldrigt kulturarv.

Uppdatering 20 november 2017: I en tidigare version av den här artikeln skrev vi att Desmond Morris hette Desmond Harris. Vi beklagar misstaget.