Annons
naturhistoria

En illustrerad historia av cannabisbladet

Cannabis roll från uråldriga religösa skrifter fram till botanikens renässans i den viktorianska eran.

av Becky Ferreira
2017 04 20, 10:33am

Bild: Pixabay/ComfyTree

Den här artikeln publicerades ursprungligen på MOTHERBOARD

Cannabislövet med sina ikoniska taggar är nog den kändaste botaniska bilden i världen. Kändisskapet beror delvis på den mer normaliserade stonerkulturen de senaste 50 åren, men plantan kan också tacka ett gäng uråldriga och medeltida konstnärer som inspirerades av den och illustrerade den i religösa och vetenskapliga verk.

De här forntida entusiasterna var (precis som vår samtids 420-vänner) fascinerade av hur simpelt vackert cannabislövet är. Det är svårt att hitta det allra tidigaste exemplet av dessa visuella hyllningar – mest på grund av att cannabisbruk har funnits sen innan skrivkonsten.

Cannabis sativa har odlats av människor i 12 000 år som hampa, och arkeologiska bevis tyder på att man har förstått sig på marijuanas rekreationella, medicinska och psykoaktiva fördelar under halva den tiden. (Kom ihåg att hampa och cannabis är två olika sorter av Cannabis sativa; den förstnämnda är generellt sett industriell och den senare har högre halter av THC och är generellt sett medicinsk eller används rekreationellt).

Kinesiskans radikal för ordet hampa – má – är tusentals år gammal och representerar två plantor som hänger på tork under taket av ett skjul.

Enligt vissa källor, inklusive Michael Backes book Cannabis Pharmacy, är den här grottmålningen från yngre stenåldern (10 000 - 5000 före Kristus) som man hittat på Kyushu i Japan en illustration av cannabis, vilket kan vara den tidigaste porträtteringen av ett cannabislöv man känner till. Dock är det helt och hållet spekulativt om detta primitiva konstverk faktiskt föreställer plantan, men det är värt att komma ihåg att hampa odlades i Japan under den här perioden.

Det har också spekulerats att den egyptiska gudinnan Seshat var en tidig beskyddare av cannabis, i och med att hon ofta avbildades med ett sjubladigt löv över sitt huvud.

Weed eller inte weed? Bara Seshat vet. Foto: Jon Bodsworth i Luxortemplet, från cirka 1250 före Kristus

Eftersom Seshat var gudinnan av vishet, kunskap och skrift blir man lockad att anta att hon fick sina krafter av att bli så stenad att ett cannabislöv tog form ovanför hennes huvud, likt ett trippigt skimmer när man kisandes tittar på ljuset av en lampa. Men henne mest kända hireoglyf skulle också kunna representera en stjärna eller en annan sorts planta, så det är nog bäst att inte gå in för den här teorin helt och hållet innan Seshat själv förklarat vad symbolen faktiskt betyder.

Den asiatiska gudinnan Magu, även känd som the Hemp Maiden [hampajungfrun] har också länge varit associerad med cannabis. Hon är ofta avbildad nedtyngd av växtarter som i målningen Portrait of the Immortal Magu från 1100-talets Songdynasti.

Portrait of the Immortal Magu. Foto: National Palace Museum

De tidigaste vetenskapliga illustrationerna av cannabis spreds mellan naturalister i det bysantiska riket. Hampa var avbildat i det lyxiga vetenskapliga manuset The Vienna Dioscurides från omkring år 515 som en gåva till rikets prinsessa, vilket är noterat i både grekiska och arabiska skrifter.

Cannabis in Vienna Dioscurides. Bild: WikiCommons

Månglärde persen Zakarya Qazvini som levde på 1200-talet inkluderade också hampan i sina illustrerade botaniska verk (cannabis är avbildat ovanför blomkål och åbrodd).

Bild: Walters Art Museum

Att man inkluderade hon-och-han-sorter av Cannabis sativa i Les Grandes Heures d'Anne de Bretagne, en inflytelserik text skapad åt Anna av Bretagne under tidigt 1500-tal, befäste örtens rykte som både industriell växt och medicinsk ört.

Hon-och-han-plantor i Les Grandes Heures d'Anne de Bretagne. Bild: Jean Bourdichon / Bibliothèque nationale de France

Cannabis började sedan regelbundet dyka upp i illustrerade botaniska kompendier, som exempelvis Leonhard Fuchs De Historia Stirpium Commentarii Insignes från 1542.

En avbild av cannabis från 1542. Bild: Fuchs/Meyer

Botaniska konstnärer från upplysningstiden, som den tyska influencern Jacob Sturm, gjorde ännu mer sofistikerade versioner av cannabis och kartlade plantans beståndsdelar. Nedan är en sida från Sturms manuskript från 1795: Deutschlands Flora in Abbildungen som han skrev tillsammans med sin pappa, naturhistorikern Johann Georg Sturm.

Bild: Johann Georg Sturm/Jacob Sturm

I Edward Hamiltons bok från 1852, The Flora Homoeopathica, noterade han Cannabis sativas medicinska fördelar.

Bild: Edward Hamilton/Biodiversity Heritage Library

Den här illustrationen från 1885 gjord av den tyska professorn Otto Wilhelm Thomé är ett bra exempel på den växande realism-trenden inom botanisk konst runt sekelskiftet.

Bild: Kurt Stueber/Otto Wilhelm Thomé

Även denna färgglada sida från Köler's Medizinal-Pflanzen, en illustrerad medicinsk serie producerad mellan 1883 och 1914 visar den numera populära bilden av cannabislövet.

Bild: Hermann Adolf Köhler

Det är intressant att uppleva cannabisevolutionen med hjälp av konstnärer som illustrerat den, så att vi kan dela plantans många underverk med framtida generationer.

Bild: Oren neu dag

Genom historien har stoners lugnt vandrat på jorden – bortom episka krig och dömda imperier – sökande efter upplysning, äventyr och mumsiga snacks.

Becky Ferreira finns på Twitter.