Fotografi

'Lelo' är världens galnaste sport

Georgiens hybrid av brottning och rugby involverar ofta brutna ben och förstörelsen av en hel by.

av Jordi Perdigó och Cristina Aldehuela
2017 04 16, 6:00am

Ingen tidsbegränsning, inga regler, ett oklart antal spelare – du fattar, nu kör vi Lelo! På påskdagen i byn Shukhuti i sydvästra Georgien spelar man Lelo, en sport till minne av de döda, som är en blandning av brottning och rugby där i princip allt är tillåtet. Det är en urgammal sport och tradition, men framför allt handlar det om passion, styrka, tro och fromhet.

Två bäckar, ungefär 150 meter ifrån varandra, markerar varje lags mållinje; lagen består av lokala invånare – fast vem som helst får vara med om man vill. Mellan bäckarna är spelplanen full med hus, trädgårdar och en större väg. Målet är enkelt: det lag som tar sig tillbaka till sin bäck med den 16 kilo tunga bollen vinner. 

En grej som knappast är förvånande – med tanke på att alla spelare är stora, kraftiga män som klampar genom en by – är att staket, växter och ben ofta blir mosade i stridens hetta.

Att vinna en match betyder inte bara att du vinner mot dina motståndare; det är även en hyllning till de som inte längre är med på det vinnande laget – bollen ges som en offergåva till en avliden bybo, och placeras på dennes grav efter matchen är över.

Den här artikeln publicerades ursprungligen på engelska i maj 2014.