hälsa

'Eat Clean' är en pretto livsstil som inte alltid är så nyttig

Att vara besatt av att äta nyttigt kan leda till ångestsyndromet ortorexi som kan få en att börja gråta av tanken på frukt.
Foto: Arya Ziai, via Flickr (CC By 2.0)

Den här artikeln publicerades ursprungligen på VICE UK.

Att scrolla genom Instagram och att se folk som skryter med #cleanandlean och #eatraw samtidigt som du själv sitter hukad som en grottmänniska över gårdagens kycklingburgare är ju rätt deppigt. Men för vissa kan det oändliga flödet av bilder på avokador och skålar med zucchini som klätt ut sig till spaghetti vara direkt ångestframkallande.

Ortorexi är ett ångestsyndrom. De som lider av det blir besatta eller fixerade av att äta nyttigt. Det är en sjukdom som onekligen spridit ut sig sedan födelsen av den så kallade "clean eating"-trenden och dieter som 5:2, stenålderskost och LCHF, som vuxit fram och dyrkas på Instagram.

Annons

Maddy Moon driver en hemsida som hjälper människor vars relation till mat och "att äta nyttigt" har blivit ohälsosam. Hon brukade själv lida av ortorexi och berättar att hennes liv föll samman som en konsekvens.

"Ortorexi är en störning i hjärnan, där själva fixeringen blir till en trygghet för de som lider av det. Allt som är utanför deras matrestriktioner får dem att känna att de inte har kontroll. Det är en skrämmande och kontrollerande sjukdom som går ut över alla delar av ditt liv," berättar Moon för mig.

För henne var det en stenhård diet av kycklingbröst, gröna bönor och proteinpulver som kom med bodybuildingkulturen – som blev en del av hennes liv som fitnessmodell. Det ledde till att hon fick panik över mat varenda dag.

"Jag började begränsa många livsmedelsgrupper och var besatt av 'clean eating' när jag började med bodybuilding 2011," säger Moon. Två år senare insåg hon att hon hade ortorexi. "Jag brukade bryta ihop och gråta av ångest om jag fick mat som inte var en del av min kostplan inför tävlingar," berättar hon. "Det var utmattande."


Gillar du hälsa? Titta på vår hälsokanal Tonics reportage om frukterianer:


Under den perioden gick Moon ner otroligt mycket i vikt, hon slutade ha mens, hon var uppblåst, hade ingen sexlust alls och var konstant utmattad men kunde ändå inte sova ordentligt. Det var en utmaning att bara ta sig igenom dagen, eftersom hon var så angelägen om att hålla sig till sin begränsade lista med "säkra livsmedel", och att bränna kalorierna så fort som möjligt efter en måltid.

Annons

Men trots alla nackdelar satt Moon fast i en ortorexisk cykel som skapats via gymkulturen men även samhällets syn på vad som anses vara attraktivt och hälsosamt. "Jag deltog i tävlingar i bodybuilding, så min tränare blev glad när jag gick ner i vikt," förklarar hon. "Jag var allvarligt underviktig för någon med min längd, men eftersom jag hade något att skylla på så sa aldrig nån något."

Skulle tanken av att till exempel äta en Big Mac få henne att vilja spy? "Ja, definitivt, men om jag ska vara ärlig – och det här är mycket pinsammare att erkänna – kände jag mig rädd för bara… frukt. Jag blev intalad att frukt har socker och skulle förstöra min kropp och min form inför tävlingar, så jag åt inte ens det… Jag åt inte ens en sallad heller, eftersom en sån har 'för många ingredienser', vilket skrämde mig."

En av nästan 26 miljoner bilder med hashtagen #eatclean. (Foto via Instagramkontot Bikbambi)

En av nästan 26 miljoner bilder med hashtagen #eatclean. (Foto via Instagramkontot Bikbambi)

De kanske låter orimligt för vissa, men tror hon att folk som bloggar om att äta och leva nyttigt och ständigt lägger upp bilder på gröna juicer på Instagram främjar ortorexiska attityder? "Ja, absolut. Jag anser att bloggar underlättar ett sånt typ av tänk. Inom två minuter kan du veta allt som finns att veta om någons diet, träningsvanor, livsstil och kropp. Men vad du inte inser är att du bara får se de väldigt noga utvalda höjdpunkterna ur deras liv."

"Någon skulle kunna ha en 'perfekt kropp' men samtidigt lida emotionellt, själsligt, fysiskt och sexuellt. Precis som jag gjorde. Du kan helt enkelt inte få reda på sånt från sociala medier."

Annons

Ortorexi definieras som "en besatthet med att äta mat som anses vara hälsosam". Maddy säger att det finns ett nyckelord i den här definitionen: "anses".

Själva termen ortorexi myntades inte förrän 1997. "Det faktum att det är så pass nytt betyder att det inte kan sättas i en ram av begränsningar och restriktioner. Vissa individer kan fästa sig vid tanken att fett är onyttigt och skapar därför en besatthet kring fettsnål mat. Å andra sidan kanske någon tror att att smoothies och kålsallader är nyttiga och begränsar sig därför strikt till bara de två sakerna."

Men det borde understrykas att ortorexi är en störning i hjärnan mer än något annat. Mary som är rådgivare på Beat (en välgörenhetsorganisation som jobbar med ätstörningar) säger till mig att ortorexi inte riktigt är en ätstörning, utan mer som ett tvångssyndrom (OCD).

"Ortorexi ses inte som en ätstörning," berättar hon. "Faktum är att den ofta mer liknar tvångssyndrom, i och med att den karaktäriseras av en fixering med att äta rätt, att bara äta 'riktig' mat och att försöka undvika bli kontaminerad av mat."

Det betyder inte att ortorexi, precis som anorexi och bulimi, inte är dåligt för din hälsa. "Folk som är besatta av att äta 'riktig' mat och att utesluta hela livsmedelsgrupper kan sätta sitt liv i fara."

Att höra om dina kollegor som äter stenålderskost är så klart fruktansvärt tråkigt. Men nu har det blivit så pass normalt att bli helt galen över en potatis att det är svårt att känna igen varningssignaler om din egen eller andras relation till mat inte är bra. Är det ett tecken på ortorexi att man tackar nej till att käka pizza? Eller att man bakar egna "nyttiga" chokladbollar på rå kakao? Det är väldigt svårt att veta var man ska börja kategorisera det, men det hjälper att Maddy och andra som tidigare varit sjuka börjat prata ut, till exempel att om frukt får dig att vilja gråta är det ett väldigt allvarligt problem med potentiellt livsfarliga konsekvenser.

Vad är Maddys råd till folk som är oroliga att de har ortorexi då? "Rensa ditt liv från alla artiklar, böcker, sociala cirklar, filmer och sociala mediekonton som handlar om träning och dieter. Ta bort alla röster bakom varje hörn som säger till dig att din kropp inte är bra nog."

Och om du behöver mer uppmuntran kan det vara värt att tänka på att gluten faktiskt är jävligt gott, och det är ju rätt puckat att äta pasta gjord på zucchini.

För mer information om ortorexi och andra ätstörningar, besök ätstörningar.se.

Helen Nianias finns på Twitter.