ΜΑΤ

Ett besök på världens mest småsinta restaurang

En restaurang i Serbien serverar bara mat från länder som inte erkänner Kosovos självständighet.
13.3.18
Alla foton av Vladimir Živojinović

Pavle Korcagin är en familjeägd restaurang i centrala Belgrad, Serbiens huvudstad. Ställets usp är den varierade internationella menyn som består av allt från angolansk, spansk, irakisk och indisk matlagning, samt en mängd olika rätter från Jamaica, Kazakstan, Marocko och Israel. Korcagin har bara en enda regel för hur de ska bestämma vilka läckerheter de ska servera – rätten i fråga måste komma från ett land som inte erkänner Kosovos självständighet.

Annons

Efter att Jugoslavien upplöstes 1992 förblev Kosovo en del av Serbien – trots att 90 procent av Kosovos befolkning har albanskt ursprung. Efter att den landlåsta staten utropade självständighet från Serbien 2008 har 110 länder, bland annat Sverige, erkänt republiken Kosovo. Serbien fortsätter dock insistera att regionen är en del av deras land. Än så länge har flera försök att förhandla fram en lösning misslyckats, men en överenskommelse som gjordes 2013 hjälpte att normalisera förhållandet mellan Serbien och Kosovo.

Nästan varenda centimeter av väggen på restaurangen är täckt med kommunistiska föremål.

För att ta reda på varför någon skulle få för sig att ha en restaurang som helt bygger på en ideologi bestämde jag mig för att svänga förbi Korcagin för att snacka med ägaren. Väl där inne doftade det inte bara gott – det praktiskt taget stank av nostalgi. Restaurangens väggar är täckta av kommunistiska föremål – bilder och slogans från kända kommunister och socialistiska ledare, som foton av Tito, Stalin, Lenin och Che Guevara som hänger sida vid sida.

Det är lunchdags, och restaurangen är fylld med en blandning av unga och gamla – många av dem är skådespelare på rast under sina genrep, fortfarande klädda i scenkläder. I ett hörn sitter två byggarbetare i orange uniformer och äter lunch under en karta av forna Jugoslavien. Jag beställer en vitrysk rätt med kyckling inlindat i bacon som fyllts med skinka, svamp och kokade ägg. Restaurangägaren lägger till nya rätter på menyn när de får höra om ett nytt land som inte erkänner Kosovo, och alla rätter tillagas av serbiska kockar.

Cucic hopes that people will leave his restaurant wanting to learn more about countries opposing Kosovo's independence.

Mannen som äger stället heter Vojin Cucic. Han ärvde restaurangen av sin pappa, som Vojin berättar var självutnämnd "Jugo-nostalgisk". Vojin går med på en intervju, men han säger att han inte har så mycket tid, då han har flera andra restauranger att ta hand om och även har ett dop han ska förebereda sig för. Han insisterar att jag börjar med att svara på några av hans frågor, så vi kan "lära känna varandra". När jag lyckats övertyga honom om att jag inte är en "pro-albansk extremist" går han med på att snacka om Korcagin och restaurangens budskap.

VICE: Tror du det är många i Serbien som ställer sig bakom din restaurangs budskap?
Vojin Cucic: Jag kan inte riktigt föreställa mig att någon som bor i Serbien idag skulle ha nånting emot vår restaurang. Bortsett från några ideella organisationer har alla varit väldigt stöttande – vi har alltid fullsatt.

Annons

Så du ser ingenting fel med Korcagins budskap?
Nej, inte så som vi ser det. Kanske en alban skulle ha ett problem med det. Det här är bara vårt sätt att göra Serbien medvetna om våra allierade. Förhoppningsvis kommer folk gå ifrån restaurangen och go och lära sig mer om länderna och kulturerna som vi presenterar på vår meny. Det är så många länder som inte erkänner Kosovos självständighet, och folk borde känna till dem

Gäster kan rekommendera andra länders kök som borde läggas till på menyn.

Hur bestämmer du vad som hamnar på menyn?
Våra gäster rekommenderar alltid olika länders kök som vi borde lägga till. Vi försöker vara så moderna vi kan. Den här veckan la vi till rätter från Vitryssland, och vi är på väg att lägga till en delikatess från Guinea-Bissau.

Skulle en alban vara välkommen här?
Visst, så länge personen inte är en extremist. Alla är välkomna här.


VIDEO:


När vi pratade förut nämnde du att du hade ett "problem med homosexuella". Så när du säger att alla är välkomna, inkluderar inte det personer som är gay?
Jag stöttar inte homosexualitet och kommer aldrig göra det. Men vad människor gör utanför den här restaurangen är helt upp till dem. Alla har rätt till sin egen åsikt, men jag tror aldrig vi kommer komma överens på den här punkten.

Tycker du det är en bra idé att blanda ideologi med mat?
Än så länge har vi inte haft några negativa reaktioner. Vi ställer oss inte bakom några politiska partier, men det vi står för är något som de flesta människor i Serbien redan tror på.

Den här artikeln publicerades ursprungligen på VICE Serbien.