La escuela de drones

Por BRIAN A. ANDERSON


Ilustración de Alex Cook

En los últimos años, el uso de robots voladores para espiar y matar gente ha pasado de ser cosa de ciencia ficción a un programa secreto del gobierno estadounidense, y de ahí a algo tan común que no nos sorprendería si los telediarios añadieran un contador de muertes por drones en una esquina de sus pantallas. Y con la FAA (Administración Federal de la Aviación, por sus siglas en inglés) planeando permitir que los drones surquen libremente los cielos de EE.UU en 2015, y con los departamentos de policía usándolos para atrapar criminales, muy pronto los pilotos de estos aparatos van a estar muy solicitados. ¿Pero dónde aprenderán los nuevos pilotos a hacer volar estas cosas? Ahí entra Jerry LeMieux.

A principios de este año, Jerry —doctorado en ingeniería eléctrica y con décadas de experiencia pilotando aviones militares y de pasajeros— fundó la Universidad de Vehículos No Tripulados (UVU). Esta escuela con sede en Arizona es la primera de su tipo, y Jerry espera atraer a unos mil pilotos de la muerte potenciales en su primer año, diez mil el segundo, y 30 mil el tercero (actualmente hay 50 personas inscritas). Hablamos con él para saber lo que nos tiene preparado.

VICE: ¿Qué personas se inscriben en una universidad de drones?
Jerry LeMieux: Muchos no lo entienden, pero los que sí, harán lo que sea necesario para aprender sobre estos sistemas. Quieren ser expertos porque, cuando llegue el momento y la FAA apruebe la ley [que permita a los drones compartir el espacio aéreo con otros aviones], ¿dónde quieres estar? ¿Empezando a aprender, o ya listo para realizar el trabajo o abrir un negocio? De eso trata esta escuela.

He oído estimaciones de que, para 2022, habrá 30 mil drones sólo en EE.UU. ¿Esta cifra es correcta?
Hay cientos de aplicaciones para los vehículos aéreos no tripulados (UAV): cultivos, inspección de tuberías, policía, incendios. Existen unas 18 mil agencias de policía en Estados Unidos. Si añades autoridades regionales, la cifra se eleva a 100 mil. Si cada una de esas agencias compra dos, ahí tienes 200 mil vehículos. Creo que 30 mil es un cálculo muy bajo.

¿Qué hay de quienes les preocupa que los drones infrinjan los derechos civiles? La batería de un cuadricóptero dura, como promedio, 20 minutos. ¿De verdad crees que 20 minutos son suficientes para meterse en el jardín de alguien y espiar por su ventana? El campo de visión en un UAV es extremadamente reducido, es como ver a través de una pajita de refresco. No ves apenas nada. Tienes que apuntar al lugar exacto que quieres observar para hacer tu trabajo. Esta cuestión sobre la privacidad es una exageración. Es bueno que tengamos este debate, pero creo que al final tendremos algunas restricciones del tipo: “Si sois la policía y queréis obtener pruebas con una de esas cosas, no podréis usarla sin una orden judicial”.

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