Paso del norte

Entrevistamos a una actriz de la peor película de la historia

Por Por Luis Chaparro, Fotos cortesía de Jackey Raye

Un día de verano de 1966 en el pequeño poblado de Socorro, en el sur de Texas, justo en la frontera con México, un nuevo director se estaba gestando. Su propósito era convertirse en el próximo Alfred Hitchcock. Pero algo pasó en el inter y Harold P. Warren terminó haciendo algo más parecido a los surrealistas filmes de David Lynch, si éste hubiera sido un vendedor de fertilizantes y no un director de cine. De alguna manera Warren fue un gran innovador. Manos: The Hands of Fate, por ejemplo, fue la primera película —y siendo optimistas la última— en dejar a un lado la continuidad, la sincronización de las voces, la memorización de los guiones, la regla de los ejes, no mostrar la claqueta o esa obstinada idea de ocultar al equipo técnico.

Y en cambio, optó por hacer que el día y la noche se confundieran en las tomas de una misma secuencia, o que los objetos aparecieran y desaparecieran caprichosamente, que los intérpretes miraran a la cámara de vez en cuando, o que la música brotara sin alguna lógica.

Lo que hizo aquel joven vendedor de fertilizantes fue algo grande. Algo tan grande que sus contemporáneos no lograron entender y fue hasta 1993 cuando se le concedió un título a su medida: la peor película en la historia del cine, según Comedy Central e IMDB.

Jackey Raye formó parte de aquel elenco. Entonces era una niña de apenas siete años, hija del matrimonio que protagoniza la película y ahora es la única de todo el staff de Manos: The Hands of Fate que se atreve a hablar sobre el tema. El resto ha desaparecido e incluso uno de ellos se suicidó.

Encontrar a Raye no fue fácil. Luego de buscarla por todo el internet y con algunos contactos logré encontrar su página de Facebook. Inmediatamente le pedí su número de teléfono y a la tarde siguiente ya estaba conduciendo rumbo a Falls City, Oregon, un lugarcito de 900 habitantes. Ahí Jackey me recibió, me mostró sus pinturas, me explicó que, además de las regalías, invitaciones y entrevistas sobre Manos: The Hands of Fate, vive haciendo pinturas para los ricos del pueblo.

El pasado 17 de agosto esta película se volvió a presentar en El Paso para conmemorar el histórico cine Plaza Theater. Los organizadores exhibieron Scarface, con la presencia de Al Pacino, Casablanca, Godzilla, todas con la presencia de algunos actores o miembros del staff para presentar la película. Y no podían dejar fuera lo peor del cine texano.

Vice: Estuviste en El Paso en la más reciente exhibición de Manos: The Hands of Fate, ¿qué sentiste de ver la película nuevamente?
Jackey: Sentí muy extraño. La última vez que vi Manos... fue en 1966, en la premier en El Paso y no fue un momento muy agradable.

¿Por qué?
Hal Warren, el director, no tenía mucho dinero. No le pagó a nadie. Compró una alfombra roja en un lugar de segundas y la puso en la premier. Nosotros esperábamos en un hotel a la vuelta de la esquina a que viniera la misma limosina que daba vueltas para parecer que teníamos muchas limosinas, pero era la misma. Ahora es gracioso pero aquella vez era simplemente triste.

Apareces en la primera escena, en el primer segundo de la película. ¿Qué pensaste al verte ahí en la pantalla?
Cuando escuché por primera vez mi voz fue horrible. Una mujer ya grande dobló mi voz, entonces me asusté y lloré durante toda la película. Una sola mujer dobló todas las voces, entonces sonaba como un tipo de anciana o monstruo.

¿Qué hacía todo el elenco durante la premier? Sé que la gente se enojó tanto que comenzaron a aventar zapatos a la pantalla.
Nosotros, es decir, la mujer que hace de Margaret (mi madre en la película) y mi padre real, The Master, estábamos atrapados en medio de la sala. Mi papá nos dijo que no nos levantáramos para no atraer la atención porque iba a ser más notorio. El resto del elenco escapó a un bar a tomar unas cervezas mientras todo mundo estaba odiando la película.

¿Qué recuerdas haber pensado cuando te dijeron de qué iba la historia?
Hal Warren nunca había hecho cine antes ni nada parecido, ni ninguno de nosotros en el staff. Por eso en muchas partes de la película puedes ver que nada está pasando. Estamos esperando direcciones. Volteamos a la cámara esperando direcciones.

Recuerdo que incluso siendo una niña sabía que no iba a funcionar. Que algo andaba mal. Yo sólo tenía siete años pero recuerdo cómo Warren repetía "lo vamos a arreglar en edición", lo repetía y lo repetía. Se notaba que no tenía experiencia.

¿En dónde quedó todo el elenco?
Los he buscado desde los setenta y no he podido encontrar a nadie. Al parecer nadie ha escuchado de nadie. Yo los vi en un show en el 1993 en Comedy Central, en entrevistas, pero fue todo. Sé que el que hizo de Sheriff vive en Colorado, Hal Warren, el director, está bien, aunque no ha hecho nada nuevo en cuanto a cine. Cada quién tomó su camino y nadie piensa en ello de nuevo. Creo que todos pensamos en que es momento de seguir adelante.

¿Y tu papá?
Mi padre está bien. Por mucho tiempo no entendió por qué la gente estaba interesada en la película. Pero apenas recientemente hablamos de ello y dice que tal vez es algo de la modernidad. Ahora alguien puede poner cualquier cosa en YouTube, pero antes no era tan fácil. Dice que ya no está avergonzado de eso, y que es algo que se hizo con buenas intenciones. Para él es muy difícil de entender cómo sucedió esto.

Imagino que conociste a Torgo, ¿cómo era fuera del set? ¿Estaba drogado?
Torgo ha muerto. Se suicidó a menos de dos meses de la premier.

Dicen que se suicidó por la película...
Probablemente no. Siempre fue muy atormentado. Su padre era un militar muy estricto y de hecho pensó estar haciendo algo bueno con la película. Que estaba siendo útil. Simplemente era un hombre muy atormentado.

¿Por qué a ti no te atormenta hablar de Manos: The Hands of Fate?
Yo era una niña, no fui responsable de eso. Le digo siempre a la gente, si no puedes ser el mejor, es mejor que seas el peor. La verdad lo disfruté mucho. Lamento que el resto del elenco no se sienta así para nada.

¿Seguiste haciendo cine después de Manos?
En una película que filmaron en la preparatoria. Alguien me encontró en una estúpida película y ahora tengo que contarlo, tal vez fue una película aún peor que Manos. Sólo soy una extra dentro de un salón de clases. La película se llamaba La maldición de Pie Grande. Siempre quise hacer más actuación.

¿Qué harías ahora si alguien como Warren te invitara a hacer algo parecido?
Lo consideraría seriamente. Mis hijos ahora están grandes. Me gustaría regresar a la actuación, y tal vez ahora que están grandes podría volver. ¡Entonces creo que sí me gustaría si alguien me llamara para pedirme hacer algo parecido!

¿Nunca has pensado en un remake?
Hemos pensado hacer unas camisetas autografiadas y todo el dinero iría para mi papá y para mí. Ahora no tengo empleo así que a veces pinto sólo para pagar mis cuentas. Pero sinceramente no sé qué piense el resto del staff de esto. Sin embargo, me gustaría.

En 1993 la serie de comedia Mystery Science Theater 3000 (MST3K)—que se dedicaba a hacer burla de las peores películas— exhibió Manos: The Hands of Fate obteniendo el mayor rating en la historia del programa y haciendo del filme una película de culto.

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