©2014 VICE Media LLC

    The VICE Channels

      De allergrootste Marsfanaat ter wereld heet Artemis

      August 9, 2012

      Door Wester van Gaal

       
      Zonnen op de rode planeet. Binnenkort een mogelijkheid. 
       
      De rode planeet. De enige keer dat ik hem heb gezien was op Lowlands 2003, warrig van mijn eerste noot - die overigens hartstikke blauw was met een hartje d’r in. Mars zoefde toen rakelings langs het festivalterrein – op nog geen 55.758.006 kilometer – en was met het blote notennoog makkelijk te zien. Dat was mijn eerste ontmoeting met Mars. Verder hing in het planetarium in Artis altijd een poster bij de ingang. Mijn vreugde was dus groot toen de Curiosity dinsdag op Mars landde.
       
      Curiosity schiet met laser op steen.
       
      Ik ging opzoek naar een mede-marsfanaat om het te vieren, en kwam uit bij Artemis Westenberg, een soort Catherine Keyl met een Marstrui aan. Ze is sympathisant van ExploreMars.nl, een club die zo snel mogelijk de kolonisatie van Mars op gang wil brengen en 3D-brillen verkoopt. Maar schijn bedriegt: Artemis 3000 bleek een real-life kennisrobot te zijn op marsgebied verbonden aan NASA.  Het was dan ook vooral een luistergesprek, van mijn kant.
       
       
      Artemis 3000
       
      VICE: Hallo?
      Artemis: Even wachten, ik heb opa Jan op de andere lijn. Er was een enorme wolkbreuk in Nederland en mijn dak is ingestort. Ja, ik heb wel buienradar, dat hou ik altijd bij, maar dit kon je niet voorspellen. Tropisch was het.
       
      Waar ben je nu dan?
      In Pasadena; interviews geven, gesprekken met Jim Green en Charles Bolden van NASA aan het voeren en het gevolg van de campagne Getcurious aan het plannen. Wij willen een bemande missie naar Mars realiseren voor het jaar 2030. We hebben al meer dan 200.000 pageviews in twee weken.
       
      Charles Bolden, is dat niet de directeur van NASA?
      Ja, in mijn hoedanigheid als president van exploremars.org doe ik de PR voor NASA’s marsprogramma’s. De Curiosity is geland, dat is fantastisch, maar als geoloog zou ik niet willen rondklooien met een wagentje. Ik bedoel, zijn officiële topspeed ligt op 144 meter per uur, maar dat is totaal overdreven; dat begrijp jij ook. Het is eerder 72 meter per uur. Mijn Ford haalt de 200 km/u, maar ja, wanneer rijdt ‘ie dat nou? Daarom moeten er mensen naar Mars. Dat gaat veel sneller. Let maar op, over twintig jaar lopen er mensen op Mars.
       
      O sorry, ik dacht dat je in Capelle aan den IJssel woonde en 3D brillen verkocht..?
      Luister: wij in Nederland zijn niet zo zielig als we denken. Onze robots uit Eindhoven en Twente, en de planetaire geologen uit Utrecht zijn van wereldniveau. Maar ja, bij ons is het glas altijd half leeg. Bij de Duitsers is het halfvol, dat zie je terug in de cijfers.
       
      U bent van de boude stellingen. Wat hebben we daar eigenlijk te zoeken?
      Toen ik een kind was ging niemand op vakantie naar Thailand. Dat was voor de rijken. Zo is het ook met Mars. Mensen betalen ervoor. Virgin Galactic van Richard Branson wil ruimtevakanties gaan organiseren. Een andere particulier: Elon Musk de ex-CEO van Pay-Pal heeft SpaceX opgericht. Hij maakt de raketten die ons naar Mars gaan brengen en heeft net André naar het ruimte station gebracht. Ik heb wel eens met hem samengewerkt. Ruimtevaart is iets voor de liefhebbers en de rijken. Jij en ik kunnen alleen maar toekijken. En dat ben ik ook van plan. 
       
      Artemis met André Kuipers.
       
      Naar Mars voor de lol, dat geloof ik niet.
      De hartklep is eigenlijk de brandstoftoevoerklep van de spaceshuttle. De magnetron hebben ze ook uitgevonden voor in de ruimte; dat weet je. Als je een groepje wetenschappers een doel geeft, dan vinden ze dingen uit. Naar Mars vliegen levert problemen op, dus ook oplossingen. En die zijn vaak nuttig.
       
      Wat zou je doen als jij naar Mars zou kunnen?
      Nou ja, over het algemeen lijkt het er veel op de aarde. Het is er goed te doen. Je hebt een dag- en nachtritme zoals hier. Als eerst zou ik beginnen met bamboe verbouwen. Bamboe kun je eten en je kunt er kleren mee maken. Het is verschrikkelijk sterk, dus je kunt er ook mee bouwen. Het enige dat je nodig hebt is een kas of een tent en wat water. En dat is geen probleem. Er is daar ijs genoeg; dat weet je.  
       
      Dat wist ik wel ja.
      Luister: iedereen kan dromen, maar je moet ook realistisch blijven. Ik blijf doorwerken tot 2030, of nog langer. Nederlanders gaan altijd met pensioen, maar ik ga niet met pensioen. Als ik met pensioen ga, begint pas mijn zevendaagse werkweek. 
       
      Ik hoop dat het lukt Artemis!
       
       

      -

      Thema's: Mars, NASA, 3D-brillen, Fanatici, Marsfanaat, Planeten, Ruimtereizen

      Comments