Mensen worden letterlijk ziek van hun sociale huurwoningen in The Bronx

door Elektra Kotsoni

De Portugese fotografe Ana Brigida Moreira Mendes woonde vorig jaar een tijdje in New York en kwam veel in wijken als The Bronx, Harlem en de Lower East Side. Hier fotografeerde ze de binnenkant van vervallen woonblokken. Maar ze kwam niet alleen uit nieuwsgierigheid bij deze mensen over de vloer. Ze wilde het probleem van deze huizen zichtbaar maken om te zorgen dat de NYCHA (de woningcorporatie) er eindelijk iets aan kwam doen; de vervallen huizen zaten vol schimmel en lekkages en bedreigen rechtstreeks de gezondheid van de bewoners. Er zijn opvallend veel gevallen van astma, allergieën en schimmels die in de huid zijn gegroeid. 

De bureaucratische structuur van de woningcorporatie is een van de grootste oorzaken van de uitbreiding van de problemen. De behandeling van een klacht kan soms wel twee jaar duren, wat extra problematisch is bij toestanden als lekkage en schimmelgroei. Ana heeft de foto’s ook tentoongesteld onder de titel Bloomberg’s Legacy en daarmee veel bewoners aangetrokken en samengebracht. Samen met het lokale buurtinitiatief Manhattan Together hebben ze een gemeenschap gevormd om te vechten voor verbetering.    
 
Meer van Ana’s werk vind je hier

Reageer