Sekte

Zeldzame foto’s van Jonestown, de dodelijkste sekte van Amerika

In 1978 pleegden meer dan 900 mensen er collectief zelfmoord, in navolging van hun leider Jim Jones.

door VICE Redactie
09 oktober 2017, 8:02am

De man met de zonnebril is sekteleider Jim Jones

De onderstaande foto's plaatsen we met dank aan Laura Johnston Kohl en Fielding McGee van het Jamestown Institute. De meeste foto's werden gemaakt door anonieme fotografen bij het Peoples Temple Agricultural Project in Guyana, beter bekend als 'Jonestown.' Op 18 november 1978 pleegden de bewoners van Jonestown collectief zelfmoord in navolging van hun leider Jim Jones.

Op 18 november 1978 pleegden meer dan 900 Amerikaanse burgers collectief zelfmoord in een kleine commune in de jungle van Zuid-Amerika. Het is na de aanslag van elf september 2001 de grootste slachtpartij in de Amerikaanse geschiedenis. Het verhaal van Jonestown en de Peoples Temple begon niet op die avond, en eindige er ook niet. Maar na decennia vol sensationele verhalen in de media, propagandacampagnes en tegenstrijdige berichten, is het niet eenvoudig om te achterhalen wat feit is en wat fictie.

In 2010 diende het Jonestown Institute, dat bestaat uit voormalige bewoners en leden van de Peoples Temple, een verzoek in bij de FBI voor het vrijgeven van duizenden documenten en foto's die in Jonestown werden aangetroffen. Op foto's uit de eerste jaren zijn zelfgebouwde huizen te zien en jongens die in de tropische zon driepunters scoren op een basketbalveldje. Maar zoals zo vaak was er meer aan de hand in Jonestown dan op het eerste gezicht te zien was. Veel van de foto's zijn geënsceneerd en dienden als propagandamateriaal, zodat de leider van de Tempel, Jim Jones, aan Amerika kon laten zien dat ze zich geen zorgen hoefden te maken.

jonestown-sekte-Maria-Katsaris
Maria Katsaris, een van de minaressen van Jim Jones, met een vogel

In werkelijkheid waren bewoners ernstig ondervoed, kregen ze te weinig slaap en moesten ze zeven dagen per week keihard werken in de brandende zon. Jones inde het spaargeld en geld van uitkeringen van alle leden, en verspreidde angstaanjagende roddels en nepnieuws over de Verenigde Staten: segregatie zou terugkomen en Afro-Amerikanen zouden al hun rechten verliezen. De Peoples Temple werd oorspronkelijk opgericht vanuit de gedachte van gelijkheid van ras, en driekwart van de slachtoffers was Afro-Amerikaans. Jonestown werd gebouwd als socialistische utopie, waar "alle rassen, afkomsten en kleuren hartelijk welkom zijn."

Uiteindelijk kreeg Jones een psychose. De dodelijke Kool-Aid met cyanide die de mensen uit de sekte uiteindelijk dronken, was een uitvlucht uit een wereld vol terreur en psychologische martelingen. Ondanks de sensationele krantenkoppen, was er geen sprake van blind vertrouwen bij de volgelingen van Jones. Uit briefjes die de slachtoffers achterlieten bleek dat ze hoopten dat ze zo aandacht zouden vragen voor het feit dat ze zich meer welkom voelden in Jonestown dan in Amerika.

In de jaren die volgden zijn de intenties daarvan overschaduwd door de zelfmoord. Maar geënsceneerd of niet, op deze foto's zijn echte mensen te zien, vrienden en families, die alleen maar een kans wilden om te leven in een betere wereld.

Wie met vragen zit rond zelfdoding, kan terecht bij de Zelfmoordlijn op het gratis nummer 1813 en op de website www.zelfmoord1813.be.

Wil je elke zaterdag een overzicht van onze beste verhalen gemaild krijgen? Schrijf je dan nu in voor onze newsletter.

Volg VICE België ook op Instagram.

1507307230018-z02
Jonestown vanuit de lucht. Foto gemaakt door de FBI in 1978
Poncho Johnson vlecht het haar van Tinetra Fain in een hutje in Jonestown. De andere mensen op de foto zijn Shandra James, Gerald Johnson, Al Smart en Teri Smart. De foto werd gemaakt door Juanell Smart
1507307259817-z04
Van links naar rechts: Lew en Chaeoke Jones, Christa Amons en Joel Cobb
Jim Jones
1507307576682-z06
De hutjes waar de meeste bewoners verbleven
1507307603475-z07
Shanda James geeft les in Jonestown
1507307720902-z08
Spelende kinderen, mogelijks in scène gezet als propaganda
1507307739904-z09
Links: Claire Janaro met mevrouw Muggs in Jonestown, rechts: onbekend
1507307816928-z11
Een basketballende jongen in Jonestown
Kogelgaten in een vliegtuig na de aanslag op congreslid Ryan op 18 november 1978
De Amerikaanse luchtmacht arriveert in Jonestown, in 1978
Een van de eerste onderzoeken van de FBI in Jonestown
1507308422199-ex1
Lokale bewoners lopen richting de hutten waar de meeste mensen sliepen.
1507308434828-ex2
Docenten Don Jackson en Jann Gurvich met een groep studenten
Maria Katsaris, Annie Moore, Laura Johnston, Phyllis Chaikin en Terry Carter Jones tijdens een tussenstop om te tanken onderweg naar Guyana
1507307959364-z19
Barbara Hoyer geeft les
1507307978425-z20
Kinderen spelen op een evenwichtsbalk
1507308011242-z22
Tinetra Fain in het regenwoud rond Jonestown
Nog een geënsceneerde foto voor in de brochure
1507308053885-z24
Sebastian McMurry draagt Kimo Prokes. Deze foto is in scène gezet en werd gebruikt in marketingcampagnes om meer leden naar Guyana te krijgen
1507308094902-z25
Jones vergadert met leden van het bouwcomité
1507308113120-z26
De chimpansee Mr Muggs
1507308126895-z27
Een van de klaslokalen
1507308146415-z28
Achterkant van de hoofdgebouwen
Tagged:
Fotos
amerika
zelfmoord
misdaad