Foto's van de lange weg die cocaïne aflegt van de cocavelden tot jouw neus

Via jonge boeren en Mexicaanse bloedbaden tot de uiteindelijke cokegebruikers: Carlos Villalón fotografeert het allemaal.

|
14 januari 2019, 7:30am

Cocaplanten worden al eeuwen gedemoniseerd, en de culturen die ze als heilig en helend beschouwen worden vaak afgeschilderd als junkies en drugsdealers. De stamoudsten van de Peruviaanse Huitoto-stam vertelden me dat hun eigen God ze heeft gestraft met de plant: "Vanaf nu, als straf, zal ik de coca wegnemen van jullie volk en het aan de witte man geven. De plant zal overal waar hij opduikt pijn, ellende en rivieren van bloed met zich meebrengen."

Voor mijn nieuwste boek wilde ik de reis van de cocaplant over een heel continent volgen. Van de Andesstammen die coca zien als een geschenk van de goden, tot de Colombiaanse boeren die er cocaïnepasta van maken die ze gebruiken als betaalmiddel in winkels en apotheken, naar het bloedbad dat coca veroorzaakt als het eenmaal in cocaïne is veranderd en door Centraal-Amerika en Mexico gaat, tot het uiteindelijk in de handen belandt van recreatieve gebruikers.

Dit is een selectie uit mijn werk. (Deze serie komt uit het boek Coca: The Lost War)

Volg VICE België razendsnel op Instagram.

photographing-colombia-war-on-cocaine-876-body-image-1442569408-size_1000

Amazone-indianen varen op de Amazone. Colombia, 2015. Alle foto's door Carlos Villalón.

photographing-colombia-war-on-cocaine-876-779-1442502872

Een man ruikt aan een cocablad. El Alto, Bolivia, 2007.

photographing-colombia-war-on-cocaine-876-599-1442502873

Een man neemt mambe, a mengsel van fijngestampte cocabladeren. Amazoneregenwoud, Colombia, 2015.

photographing-colombia-war-on-cocaine-876-544-1442502874

Het lichaam van een vrouw die vermoord werd door een drugskartel. El Palo, Cauca, Colombia, 2011.

photographing-colombia-war-on-cocaine-876-610-1442502875

Familieleden huilen na de dood van Luis Felipe, een zeventienjarige die werd vermoord terwijl hij op straat op zijn verloofde stond te wachten. In het begin van 2011 kondigde de minister van Binnenlandse Zaken, Francisco Blake Mora, aan dat het toeristenoord Acapulco de op een na meest gewelddadige stad van Mexico was geworden. Acapulco, Mexico, 2011.

photographing-colombia-war-on-cocaine-876-505-1442502876

Een drugshandelaar weegt zakken coca die boeren aan hem willen verkopen. In de zak tussen zijn benen heeft hij genoeg geld zitten om 140 kilo te kopen. De boeren hebben morele bezwaren tegen drugshandel, maar zeggen dat ze geen andere opties hebben. Santa Fe, Colombia, 2002.

photographing-colombia-war-on-cocaine-876-728-1442502876

Forensisch onderzoekers zetten een straat af om de moord op een jong bendelid te onderzoeken in een van de gevaarlijkste buurten in de stad. Medellin, Colombia, 2009.

photographing-colombia-war-on-cocaine-876-680-1442502877

Een naakte vrouw met een schaal vol cocaïne bij een sjiek huisfeest. Santiago de Chile, 2013.

photographing-colombia-war-on-cocaine-876-994-1442502878

Kinderen werken in de cocavelden. Aldea de la Playa, Colombia, 2003.

photographing-colombia-war-on-cocaine-876-245-1442502879

Samantha, een narcocorrido-zangeres, bereidt zich voor om het podium op te gaan. Reynosa, Mexico, 2009.

photographing-colombia-war-on-cocaine-876-306-1442502879

Een bendelid mixt cocaïne, lidocaïne en caffeïne in een blender. Een kilo cocaine wordt versneden met andere chemicaliën om er drie kilo van te maken. Medellin, Colombia, 2009.

photographing-colombia-war-on-cocaine-876-145-1442502880

Een man injecteert zichzelf met een speedball, een combinatie van cocaïne en heroïne. South Bronx, New York, 2015.

photographing-colombia-war-on-cocaine-876-383-1442502881

Fijngestampte cocabladeren, ook wel mambe genoemd. Colombia, 2015.

photographing-colombia-war-on-cocaine-876-129-1442502882

De prostituees die langs de Caguánrivier wonen worden elke week door FARC gedwongen om een doktersonderzoek te ondergaan. Als ze weigeren mogen ze de volgende week niet werken. De prostituees betalen voor het onderzoek met cocaïne die ze krijgen van hun klanten. Peñas Coloradas, Colombia, 2002.

photographing-colombia-war-on-cocaine-876-575-1442502882

Een verpleegster probeert een man te wekken die een overdosis heeft genomen. New York, Verenigde Staten, 2015.