FYI.

This story is over 5 years old.

Υγεία

Όταν ο Καρκίνος του Μαστού «Χτυπάει» Χωρίς Συμπτώματα

H ιστορία της Olivia, η διπλή μαστεκτομή και η (μη) συμπτωματολογία που την οδήγησε ως εκεί.
Vicki Rox
Κείμενο Vicki Rox
2.9.15
women

Η καλύτερη παιδική μου φίλη, η Olivia, μου τηλεφώνησε την περασμένη εβδομάδα για να μου πει τη μεγάλη είδηση των γενεθλίων της· στα 26, διαγνώστηκε με καρκίνο του μαστού, τόσο σοβαρό που χρειαζόταν να κάνει αμέσως διπλή μαστεκτομή. «Ένιωσες το εξόγκωμα και απλά ήξερες;», ρώτησα περιμένοντας σπαρακτικές λεπτομέρειες για το τι πήγε στραβά με την αυτοεξέταση μαστού.

«Δεν υπάρχει εξόγκωμα», απάντησε.

Στην Αμερική, οι νέες γυναίκες διδασκόμαστε κατά την αυτοεξέτασή μας να προσέχουμε πάντα τα εξογκώματα, διότι ισοδυναμούν με καρκίνο του μαστού. Αλλά δεν είναι πάντα έτσι - ο ασυμπτωματικός καρκίνος είναι σπάνιος, ιδίως για τις νεαρές γυναίκες, αλλά ποσοστό έως 5% των ασθενών με καρκίνο του μαστού έχουν φλεγμονώδη καρκίνο που δεν χαρακτηρίζεται από εξογκώματα.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Η Olivia όχι μόνο βρέθηκε αντιμέτωπη με τον καρκίνο του μαστού, χωρίς να έχει τα κλασσικά συμπτώματα, αλλά είχε κι έναν από τους πιο επιθετικούς καρκίνους που είχαν δει ποτέ οι γιατροί. Η Olivia είναι μαζορέτα των 49ers (φιναλίστ στο So You Think You Can Dance) και χορεύτρια για ποπ σταρ, όπως η Madonna. Δεν έχει καπνίσει ποτέ, ούτε έχει πάρει ναρκωτικά και δεν έχει ιστορικό καρκίνο του μαστού στην οικογένειά της. Χωρίς εξογκώματα που θα σηματοδοτούσαν την έλευσή τους, πώς θα μπορούσε να γνωρίζει ότι οι όγκοι εξαπλώνοντας τους μαστούς της;

Πράγματα σαν κι αυτό δεν συμβαίνουν σε υγιή, νεαρά κορίτσια σαν κι εμάς, εξακολουθήσαμε να σκεφτόμαστε, ιδίως χωρίς την ένδειξη του εξογκώματος.

Για την Olivia, η ένδειξη ήρθε με τη μορφή αίματος μέσα στο σουτιέν της. «Η έκκριση από τη θηλή είναι σπάνια και μερικές φορές η θηλή αναστρέφεται ή χάνει τη συμμετρία της ως σύμπτωμα του καρκίνου του μαστού» μου είπε η ογκολόγος της στο πανεπιστημιακό νοσοκομείο Columbia, Δρ. Melissa Accordino. «Οι νεότερες γυναίκες μπορεί να έχουν πόνο στο στήθος, αλλά στην πραγματικότητα οποιουδήποτε είδους ξαφνικές αλλαγές στο στήθος μπορεί να υποδηλώνει συμπτώματα ενός μεγαλύτερου προβλήματος».

Εβδομάδες πονοκεφάλων και εξάψεων, σε συνδυασμό με τη ματωμένη θηλή, ήταν αρκετά για να κάνουν την Olivia να τηλεφωνήσει στη γιατρό της, αλλά η γιατρός της αρχικά δεν ανησύχησ, επειδή δεν υπήρχε εξόγκωμα. «Οι ακριβείς λέξεις της οικογενειακής γιατρού μου ήταν "είμαι σίγουρη ότι δεν υπάρχει τίποτα να ανησυχήσουμε, είσαι ένα υγιές κορίτσι, δεν υπάρχει οικογενειακό ιστορικό και δεν υπάρχει εξόγκωμα. Αλλά απλά για να είμαστε ασφαλείς ας κάνουμε μια μαστογραφία"», είπε η Olivia.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Έπρεπε να κάνουν τη μαστογραφία τρεις φορές. Ο ιστός του μαστού μιας νέας γυναίκας είναι πυκνός, γεγονός που δυσκολεύει τη λήψη καθαρής εικόνας. Ο ακτινολόγος ήταν ο πρώτος που ανίχνευσε τις καρκινογόνες εναποθέσεις των εννέα εκατοστών στον αριστερό μαστό της Olivia.

«Υπήρχε κάτι σαν πυροτέχνημα στον αριστερό μου μαστό», είπε η Olivia, χαμηλώνοντας τη φωνή καθώς θυμήθηκε τη σοβαρότητα της στιγμής. Η βιοψία επισήμως επιβεβαίωσε τη διάγνωση των προηγούμενων ημερών. Όταν η Olivia, έχοντας υποστεί ψυχικό κλονισμό και ούσα σε άρνηση, απέρριψε τα άσχημα νέα από τη γιατρό της και πήγε να ζητήσει δεύτερη και τρίτη γνώμη. Όλοι οι γιατροί με τους οποίους μίλησε συμφώνησαν ότι μια επείγουσα μαστεκτομή ήταν ζωτικής σημασίας, με δεδομένο πόσο γρήγορα εξαπλωνόταν ο καρκίνος.

Λίγα βράδια πριν από την επέμβαση, η Olivia και εγώ πίναμε κρασί στον καναπέ μου και κλαίγαμε για το πόσο τρομερά άδικο ήταν για μια γυναίκα να κάνει διπλή μαστεκτομή, πόσο μάλλον για μια 26χρονη ξανθιά σεξοβόμβα με μεγάλα όνειρα. Πράγματα σαν κι αυτό δεν συμβαίνουν σε υγιή, νεαρά κορίτσια σαν κι εμάς, εξακολουθήσαμε να σκεφτόμαστε, ιδίως χωρίς την ένδειξη του εξογκώματος.

Η Olivia την περίοδο που ήταν επαγγελματίας μαζορέτα.

Νωρίτερα μες στον μήνα, η Olivia έκανε διπλή μαστεκτομή που διήρκεσε έξι ώρες. Ήταν μια από τις νεότερες γυναίκες στις Η.Π.Α. που έκανε αυτήν την επέμβαση υπό αυτές τις συνθήκες.

Η εγχείρηση έγινε ομαλά, αλλά χρειάστηκε πολύ περισσότερο από όσο αναμενόταν για να αφαιρέσει τον καρκίνο του μαστού που είχε εξαπλωθεί στο 87% του ινώδη ιστού των μαστών. Στις περισσότερες μαστεκτομές, η αποκατάσταση μπορεί να γίνει την ίδια στιγμή. Αλλά, επειδή είχε καλυφθεί τόσο μεγάλη έκταση ιστού της Olivia, δεν είχε απομείνει μυς. Έτσι, έβαλαν expander (μπαλόνι με φυσιολογικό ορό) στο στέρνο της, που σταδιακά (σε διάστημα τριών μηνών) θα τεντώσει το δέρμα της, ενώ θα κάνει τακτικές ενέσεις αλατόνερου. Έπειτα, θα της βάλουν εμφυτεύματα για να ολοκληρωθεί η επέμβαση αποκατάστασης.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Την ημέρα που η Olivia έκανε μαστεκτομή, μετά τη δουλειά έτρεξα στο νοσοκομείο Columbia για να τη δω και κοιμήθηκα στο πάτωμα δίπλα της, φροντίζοντάς την όλη τη νύχτα. Η Olivia είχε δυο τεράστιες παροχετεύσεις για να βγαίνει το αίμα από τις δυο πλευρές του σώματός της και επιθέματα σε όλο το στέρνο της.

Οι γιατροί είπαν στην Olivia ότι εάν δεν είχε πάει στο νοσοκομείο αφού ανακάλυψε τη ματωμένη θηλή, δεν είχε ζήσει πολύ περισσότερο.

Χάρη στην πρόοδο της τεχνολογίας και τη χειρουργική διαδικασία, η διπλή μαστεκτομή δεν σημαίνει πλέον μόνιμες αισθητικές συνέπειες και οι πλαστικοί χειρουργοί εργάστηκαν για να διασφαλίσουν ότι το στήθος της Olivia θα φαινόταν όπως ήταν και πριν από τον καρκίνο.

Αλλά τι μπορούν να κάνουν οι νέες γυναίκες για να ανιχνεύσουν τους μη ανιχνεύσιμους καρκίνους του μαστού; «Τακτικές μαστογραφίες συστήνονται από τα 40 έως 50», είπε ο Accordino. «Πριν από αυτό το διάστημα, δεν υπάρχει τίποτα άλλο πέρα από τν τακτική αυτοεξέταση και τις κλινικές εξετάσεις μαστού. Τα αποτελέσματα δεν είναι τόσο φοβερά για τις αυτοεξετάσεις, αλλά εξακολουθούμε να τις συστήνουμε κάθε μήνα, απλά για να μάθετε το σώμα σας».

Παρόλο που ο δρόμος για την ανάρρωση είναι μακρύς, η Olivia είναι ευγνώμων που ο καρκίνος ανακαλύφθηκαν τη στιγμή που ανακαλύφθηκε. «Ήμουν αρκετά τυχερή που άρχισε να εκκρίνεται αίμα από τη θηλή μου», είπε. Η Olivia ήταν εξαιρετικά τυχερή, διότι, λόγω του ότι ο καρκίνος βρισκόταν ακριβώς κάτω από τη θηλή της, τα συμπτώματα εμφανίστηκαν με οπτικό τρόπο που ήταν δύσκολο να αγνοηθεί. Σε ορισμένες περιπτώσεις, υπάρχει απλώς επίμονος πόνος στο στήθος και ευαισθησία που θέτουν τις γυναίκες σε συναγερμό για την ύπαρξη προβλήματος.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Οι γυναίκες μπορούν σήμερα να κάνουν μια εξέταση, την BRCA, και να δουν εάν έχουν το ένα από τα δυο γονίδια που δείχνει πως έχουν προδιάθεση σε καρκίνο του μαστού και των ωοθηκών. Αυτή η εξέταση έγινε γνωστή προσφάτως από την Angelina Jolie, που την έκανε, όταν επιβεβαίωσε ότι είχε το ένα από αυτά τα γονίδια και αποφάσισε να προχωρήσει σε εκούσια διπλή μαστεκτομή παρόλο που δεν είχε καρκίνο. Η Accordino επέστησε την προσοχή για αυτές τις εξετάσεις «εκτός κι αν οι γυναίκες έχουν σημαντικούς παράγοντες κινδύνου, όπως το οικογενειακό ιστορικό καρκίνου των ωοθηκών ή του μαστού». Όμως, εκτός της εξέτασης BRCA, πώς μπορεί μια νέα υγιής γυναίκα να προστατέψει τον εαυτό της;

Παγκοσμίως, η πρωταρχική συμβουλή που δίνεται από ασθενείς και γιατρούς είναι να ακούς το σώμα σου. Οι γιατροί είπαν στην Olivia ότι εάν δεν είχε πάει στο νοσοκομείο αφού ανακάλυψε τη ματωμένη θηλή, δεν θα είχε ζήσει πολύ. «Η χειρουργός μου είπε, μια κι έξω, ότι εάν αυτό έμενε άλλον έναν χρόνο, θα πέθαινα. Επειδή όμως το βρήκαμε νωρίς, θα είμαι εντάξει. Το τρελό είναι ότι έκανα τόσο ευλαβικά πιστά τις αυτοεξετάσεις μου κάθε μήνα», θυμάται η Olivia.

Η μάχη της Olivia δεν έχει τελειώσει ακόμα. Το περασμένο Σαββατοκύριακο, μια μετεγχειρητική βιοψία έδειξε ότι ο καρκίνος είναι ακόμα εκεί. Θα κάνει αντικαρκινική θεραπεία για τα επόμενα δέκα χρόνια και ίσως χρειαστεί έναν επιθετικό γύρο χημιοθεραπείας και θεραπεία κατάψυξης ωαρίων πριν να αναρρώσει πλήρως. Αλλά η Olivia, πάνω απ' όλα, είναι ευγνώμων που άκουσε τις μικρές ενδείξεις που της έδωσε το σώμα της. «Είμαι ένοχη επειδή σκεφτόμουν πως "είμαι νέα και δυνατή και ανίκητη", αλλά ήξερα ότι κάτι δεν πήγαινε καλά», είπε. «Ευτυχώς, άκουσα το σώμα μου ή διαφορετικά δεν θα ήμουν εδώ για να γιορτάσω τα 27α γενέθλιά μου. Προτιμώ να με λένε τρελή που πηγαίνω στον γιατρό πάρα πολλές φορές από ότι να ήμουν νεκρή έναν χρόνο αργότερα, διότι σκέφτηκα ότι δημιουργώ θέμα από το τίποτα».

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Το θέμα δημοσιεύτηκε αρχικά στο VICE UK.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

Η Πρώτη Ελληνική Υποβρύχια Ταινία Πορνό Είναι Γεγονός

Ένας Αστροφυσικός Υπολόγισε τις Τελευταίες Μεγάλες Εκρήξεις Πριν τον Θάνατο του Σύμπαντος

Ρωτήσαμε τους Νέους να μας Πουν αν το Sexting Μετράει σαν Κεράτωμα

Ακολουθήστε το VICE σε Twitter, Facebook και Instagram.