Motherboard

Ο Hawking Είχε Στοιχηματίσει μια Συνδρομή στο «Penthouse» για την Ύπαρξη μιας Μαύρης Τρύπας

Είχε βάλει στοίχημα με τον νομπελίστα φυσικό Kip Thorne, το 1974. Έχασε και προσπαθούμε να μάθουμε αν πλήρωσε το χρέος του.
Daniel Oberhaus
Κείμενο Daniel Oberhaus
23.3.18
Φωτό: Wikimedia Commons

To άρθρο δημοσιεύθηκε αρχικά στo Motherboard.

Την προηγούμενη εβδομάδα, ο κόσμος έχασε ένα από τα σπουδαιότερα επιστημονικά μυαλά στην ιστορία, όταν ο Stephen Hawking πέθανε στα 76 του χρόνια.

Ο Hawking ήταν γνωστός για το ρηξικέλευθο έργο του στην κοσμολογία, ειδικά σε σχέση με τις μαύρες τρύπες. Άλλαξε θεμελιωδώς τον τρόπο που σκεφτόμασταν για το σύμπαν, αλλά ακόμη και οι πιο λαμπροί επιστήμονες κάνουν λάθη μερικές φορές και ο Hawking δεν αποτελούσε εξαίρεση. Παρόλα αυτά, η πίστη του στις θεωρίες του ήταν ακλόνητη, όπως αποδεικνύει η τάση του να βάζει στοιχήματα για τη φύση των αστροφυσικών φαινομένων.

Ενώ διάβαζα στη Wikipedia για κάτι τελείως άσχετο, βρήκα ένα wiki αφιερωμένο σε επιστημονικά στοιχήματα. Πρόκειται για στοιχήματα που βάζουν επιστήμονες για το αποτέλεσμα κάποιου αβέβαιου ισχυρισμού, που μπορεί να επιλυθεί μόνο με επιστημονική μέθοδο. Διαβάζοντας το άρθρο, πρόσεξα ότι ο Hawking έβαζε πολλά τέτοια στοιχήματα κάποτε και είχε χάσει τα περισσότερα που ανέφερε το wiki. Ωστόσο, συγκεκριμένα ένα μού τράβηξε την προσοχή.


VICE Video: Η Ελλάδα Έχει Ένα «Οικόπεδο» στο Διάστημα Αλλά το Εκμεταλλεύεται μία Αραβική Εταιρία

Παρακολουθήστε όλα τα βίντεo του VICE, μέσω της νέας σελίδας VICE Video Greece στο Facebook.


Σύμφωνα με το wiki, ο Hawking είχε βάλει στοίχημα με τον νομπελίστα φυσικό Kip Thorne, το 1974, για το εάν ένα πρόσφατα ανακαλυφθέν κοσμικό αντικείμενο, που αποκαλούνταν Cygnus X-1, ήταν μαύρη τρύπα. Αν ο Hawking είχε δίκιο και το αντικείμενο δεν ήταν μαύρη τρύπα, ο Thorne συμφώνησε να του πάρει μια τετραετή συνδρομή στο Private Eye (κάτι σαν Το Κουλούρι, αλλά σε βρετανικό περιοδικό). Αν είχε δίκιο ο Thorne και ήταν τελικά μαύρη τρύπα, ο Hawking θα του έπαιρνε μια συνδρομή στο softcore περιοδικό Penthouse.

Πριν από τη δεκαετία του ’60, οι μαύρες τρύπες ήταν απλώς ένα θεωρητικό αντικείμενο, που προέβλεπε η Θεωρία της Σχετικότητας του Einstein. Το 1964, δύο υποτροχιακοί εκτοξεύτηκαν από το Νέο Μεξικό μεταφέροντας μετρητές Geiger, για να χαρτογραφήσουν τις εκπομπές ακτίνων Χ στο Σύμπαν. Σε εκείνη την πτήση, οι ερευνητές εντόπισαν μια πηγή εκπομπών ακτίνων X που παραμένει μια από τις πιο δυνατές που εντοπίστηκαν ποτέ από τη Γη. Το αντικείμενο, που αποκάλεσαν Cygnus X-1, θεωρήθηκε «δυνατός υποψήφιος» ως ο πρώτος εντοπισμός μαύρης τρύπας, αλλά λόγω έλλειψης αποδείξεων το ερώτημα παρέμεινε ανοιχτό για δεκαετίες μετά την ανακάλυψη.

Το στοίχημα καταγράφηκε σε ένα χειρόγραφο σημείωμα, πάνω σε μια κάρτα.

Σήμερα, οι κοσμολόγοι πιστεύουν ότι το Cygnus X-1 είναι σχεδόν σίγουρα μαύρη τρύπα. Είναι ενδιαφέρον θέμα, αν έχεις ψώνιο με το διάστημα, αλλά αυτό που ήθελα να μάθω στην πραγματικότητα, είναι αν ο Hawking πλήρωσε το στοίχημα που έχασε.

Το wiki δεν έλεγε αν το στοίχημα τακτοποιήθηκε κι έτσι προσπάθησα να επικοινωνήσω με τον Thorne, για να μάθω αν έλαβε ποτέ τη δωρεάν συνδρομή του στο Penthouse. Δεν πήρα απάντηση. Μάλιστα, η μόνη απόδειξη ότι υπήρξε όντως αυτό το στοίχημα ήταν ένα άγνωστο ντοκιμαντέρ του 1997 που βγήκε κατευθείαν σε βιντεοκασέτα, με τίτλο Black Holes, όπου εμφανίζονται ο Hawking και Thorne.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Μετά από λίγο ψάξιμο, βρήκα το ντοκιμαντέρ στο YouTube και επιτέλους είχα την απάντησή μου.

Η πρώτη επίσημη αναγνώριση ότι οι μαύρες τρύπες υπάρχουν στη φύση επισφραγίστηκε με μια συνδρομή σε ένα softcore πορνοπεριοδικό.

«Το 1990 ο Stephen Hawking είχε επισκεφτεί το Λος Άντζελες, μπήκε στο γραφείο μου και με το δαχτυλικό του αποτύπωμα επικύρωσε την ήττα του στο στοίχημα», ανακαλεί ο Thorne στο βίντεο. Παρόλο που η φύση του Cygnus X-1 ήταν ανοιχτό ζήτημα τη δεκαετία του ’70, ολοένα και περισσότερα αποδεικτικά στοιχεία ως τη δεκαετία του ’90 είχαν αναγκάσει τον Hawking να αποδεχθεί ότι είχε χάσει το στοίχημα.

Το χειρόγραφο στοίχημα ανάμεσα στους Stephen Hawking και Kip Thorne. Το δακτυλικό αποτύπωμα του Stephen Hawking που σημαίνει ότι αναγνωρίζει ότι έχασε το στοίχημα διακρίνεται κάτω δεξιά στην κάρτα. Εικόνα: YouTube

Το στοίχημα καταγράφηκε σε ένα χειρόγραφο σημείωμα πάνω σε μια κάρτα που φαίνεται στο ντοκιμαντέρ. Έλεγε: «Παρόλο που ο Stephen Hawking έχει επενδύσει στη Γενική Σχετικότητα και τις μαύρες τρύπες, και επιθυμεί δίχτυ ασφαλείας, παρόλο που στον Kip Thorne αρέσει να ζει επικίνδυνα, χωρίς δίχτυ ασφαλείας, αποφασίζεται ότι ο Stephen Hawking στοιχηματίζει συνδρομή ενός έτους στο Penthouse, έναντι συνδρομής τεσσάρων χρόνων στο Private Eye εκ μέρους του Kip Thorne, ότι το Cygnus X-1 δεν περιέχει μαύρη τρύπα μάζας πάνω από το όριο Chandrasekhar».

«Είχα προσφέρει στον Thorne συνδρομή στο Penthouse και η γυναίκα του έφριξε», λέει χαμογελώντας ο Hawking στο ντοκιμαντέρ.

Ορίστε λοιπόν: η πρώτη επίσημη αναγνώριση ότι οι μαύρες τρύπες υπάρχουν στη φύση επισφραγίστηκε με μια συνδρομή σε ένα softcore πορνοπεριοδικό, από δύο από τους κορυφαίους κοσμολόγους της υφηλίου.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

Αθώος ο Καμμένος για το Περίφημο «Λιντσάρετε τον Πάχτα»

«Απόγνωση. Αυτό» - Ο Σταμάτης και η Κατερίνα Μετανάστευσαν στα 56 τους για να Βρουν Δουλειά

Ένας Χρήσιμος Οδηγός για το Ποια Συμπληρώματα Διατροφής Λειτουργούν Τελικά

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.