FYI.

This story is over 5 years old.

Διασκέδαση

Ο Ιός Zika Είναι ο Νέος «Πονοκέφαλος» του Πλανήτη

Προκαλεί γενετικές ανωμαλίες και εξαπλώνεται με αλματώδη ρυθμό, σύμφωνα με τον Παγκόσμιο Οργανισμό Υγείας.
Allie Conti
Κείμενο Allie Conti
2.2.16

Ένα κουνούπι Aedes aegypti, φωτογραφημένο με μικροσκόπιο στη Βραζιλία. Ο ιός Zika συχνά εξαπλώνεται με τα τσιμπήματα αυτών των κουνουπιών. (Φωτογραφία AP / Felipe Dana)

To θέμα δημοσιεύτηκε αρχικά στο VICE UK.

Ακόμα δεν έχουμε μπει καλά-καλά το 2016 και ήδη έχουμε έναν παγκόσμιο πανικό που σχετίζεται με ένα ιό, τον Zika, που συχνά δεν εμφανίζει καν κάποιο σύμπτωμα, αλλά μπορεί να οδηγήσει σε γενετικές ανωμαλίες όταν μολύνει γυναίκες σε στάδιο εγκυμοσύνης. «Αναπτύσσεται με εκρηκτικούς ρυθμούς», σύμφωνα με τον World Health Organization και όταν ο WHO αναφέρει πως κάτι αναπτύσσεται με εκρηκτικό ρυθμό τότε είναι κάτι κακό.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Ο ιός, που μέχρι τώρα περιοριζόταν κυρίως στα πιο ζεστά μέρη της Αφρικής και της Ασίας και μεταδίδεται με το τσίμπημα ενός κουνουπιού, έχει αρχίσει πλέον και εξαπλώνεται σε όλον τον κόσμο, με μια σχετική έρευνα να αναφέρει πως εν τέλει θα φτάσει σε περιοχές που θα μπορεί να έχει πρόσβαση στο 60% του αμερικανικού πληθυσμού. Όπως αναφέρει το National Institutes of Health (ΝΙΗ) στο blog του:

«Κατά τη διάρκεια της χρονιάς, 9,9 εκατομμύρια ταξιδιώτες έφυγαν από 146 βραζιλιάνικα αεροδρόμια -τα οποία βρίσκονται κοντά σε περιοχές όπου μεταδίδεται ο ιός Zika- με προορισμό διάφορα μέρη σε όλον τον κόσμο. Οι πιο δημοφιλείς προορισμοί ήταν περιοχές της Νοτίου και Βορείου Αμερικής (65% των επιβατών), τους οποίους ακολούθησαν περιοχές της Ευρώπης (27% των επιβατών) και της Ασίας (5% των επιβατών). Ο πιο δημοφιλής προορισμός ήταν οι Ηνωμένες Πολιτείες, με περισσότερα από 2,7 εκατομμύρια άτομα να πραγματοποιούν το ταξίδι προς τα εκεί».

Η διευθύντρια του WHO, Dr Margaret Chan, μιλώντας στο BBC, είπε πως ο Zika έχει πλέον μετατραπεί «από μια μέτρια απειλή σε μια απειλή ανησυχητικού μεγέθους».

Ο Zika ανακαλύφθηκε για πρώτη φορά το 1947, αλλά είναι «φρέσκος» στο δυτικό ημισφαίριο και το γεγονός ότι μπορεί να προκαλέσει γενετικές ανωμαλίες έχει εύλογα προκαλέσει πανικό. Συγκεκριμένα, έχει συνδεθεί με τη μικροκεφαλία, η οποία οδηγεί στη γέννηση παιδιών με μικρότερα κρανία από το κανονικό, καθώς και εγκεφαλικά προβλήματα. Σε μια νοτιανατολική περιοχή της Βραζιλίας, γεννιούνται περίπου 9 βρέφη που πάσχουν από αυτήν την πάθηση ετησίως, αλλά μέχρι τον Νοέμβριο. οι New York Times αποκάλυψαν ότι υπήρχαν 646 περιπτώσεις. Οι Αρχές στη Βραζιλία, την Τζαμάικα, την Κολομβία και το Ελ Σαλβαδόρ, συμβουλεύουν τις γυναίκες των χωρών τους να αποφύγουν τις διαδικασίες εγκυμοσύνης μέχρι να περάσει η παρούσα κρίση, κάτι που βέβαια δεν είναι εύκολο μιας και στις συγκεκριμένες χώρες υπάρχει πρόβλημα πρόσβασης σε αντισυλληπτικές μεθόδους, ενώ σε μερικές από αυτές η έκτρωση θεωρείται παράνομη.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Ο ιός Zika, όμως, υπάρχει εδώ και δεκαετίες στην Αφρική και την Ασία, οπότε γιατί η επιστημονική κοινότητα παρατήρησε αυτά τα γενετικά προβλήματα τώρα; «Δεν έχουμε δει ποτέ τον ιό να συνδέεται τόσο στενά με γενετικές ανωμαλίες, γιατί πλέον μιλάμε για ένα διαφορετικό περιβάλλον» εξηγεί ο καθηγητής του University of Buffalo, Jared Aldstadt, o οποίος ειδικεύεται στην ιατρική γεωγραφία. «Ίσως μιλάμε για ένα καλύτερο σύστημα υγείας που πλέον μπορεί να καταγράφει πιο εύκολα τον ιό, αλλά νομίζω ότι είναι κάτι περισσότερο από αυτό. Στα μέρη όπου ο ιός είναι ενδημικός, τα άτομα που μολύνονται είναι παιδιά, οπότε κάτι τέτοιο δεν θα συμβάδιζε απαραίτητα με την εγκυμοσύνη».

Παραμένει ασαφές το πώς ακριβώς ο ιός εξαπλώνεται σε περιοχές πέρα από αυτές όπου συναντάται συνήθως. Τα Centers for Disease Control (CDC) έχουν συμβουλέψει τις γυναίκες που βρίσκονται σε κάποιο στάδιο εγκυμοσύνης, να αποφύγουν οποιοδήποτε ταξίδι προς τη Νότιο Αμερική, την Καραϊβική ή το Μεξικό. Για τα άτομα που δεν είναι σε στάδιο εγκυμοσύνης, ο ιός συχνά δεν εμφανίζει κάποιο σύμπτωμα, αλλά μπορεί να οδηγήσει σε πυρετό, πόνους στις κλειδώσεις ή εξανθήματα.

Η γερουσιαστής Kirsten Gillibrand έχει ήδη γράψει προς το NIH, προτρέποντάς τους να βρουν ένα εμβόλιο για τον ιό, εξαιτίας της «άμεσης απειλής» που αντιμετωπίζουν οι Ηνωμένες Πολιτείες. Ο διευθυντής του National Institute of Allergy and Infectious Diseases, Dr Anthony S. Fauci, δήλωσε κατά τη διάρκεια συνέντευξης Τύπου πως το θεωρεί απίθανο να βρεθεί κάποιο εμβόλιο τουλάχιστον για μερικά χρόνια.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Εντούτοις, ένας από τους βασικούς ερευνητές που ασχολούνται με την ανάπτυξη ενός εμβολίου, δήλωσε μιλώντας στο Reuters πως μπορεί να είναι έτοιμο πριν το τέλος του χρόνου. Ο Gary Kobinger είπε πως είναι σχεδιασμένο να μιμείται τον ιό. «Όταν έρθει ο πραγματικός ιός, τότε υπάρχουν ήδη σε θέση "μάχης" τα αντισώματα και το ανοσοποιητικό σύστημα είναι έτοιμο να επιτεθεί».

Περισσότερα από το VICE

Στον Πύργο Αλλάζουν Πεζοδρόμιο για να Αποφύγουν τα Σκουπίδια

Ο Νέος Κύκλος του «X-Files» Είναι σαν μια Πρώην που Ξαναβλέπεις Έπειτα από 15 Χρόνια

Μπορεί το Υπόθετο Κάνναβης να Ανακουφίσει τις Γυναίκες από τους Πόνους της Περιόδου;

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.