FYI.

This story is over 5 years old.

«Τρώω 250 Παγωτά την Ημέρα»: Επαγγελματίες Δοκιμαστές Φαγητού μας Μιλάνε για τη Δουλειά τους

Αυτοί οι τύποι τρώνε τον άμπακο για να εξασφαλίσουν την ιδανική μπουκιά για σένα.
AJ
Κείμενο Andy Jones

To άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο VICE UK.

Αν αυτοπροσδιορίζεσαι ως «μέσος άνθρωπος», τότε θα φας 35 τόνους φαγητού στη ζωή σου. Προτού, όμως, φτάσει αυτό το φαγητό στο στόμα σου, κάποιος, κάπου θα πρέπει να το δοκιμάσει πρώτα. Στις κουζίνες των μεγαλύτερων αλυσίδων σούπερ μάρκετ της χώρας, ένας δοκιμαστής φαγητού τρώει μεγάλες ποσότητες του ίδιου προϊόντος, ξανά και ξανά, σε μια προσπάθεια να εξασφαλίσει την ιδανική μπουκιά για τα άστατα γούστα σου.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Μίλησα με κάποιους από αυτούς τους δοκιμαστές φαγητού -ειδικούς σε παγωτά, πίτες, noodles και πίτσα- για να δω πώς είναι να τρως το ίδιο φαγητό ξανά και ξανά, κάθε μέρα, για χρόνια.

Η πραγματικότητα όπως είναι, μέσα από το Newsletter του VICE Greece

Η Δοκιμαστής Παγωτού

Φωτογραφία από το Flickr, χρήστης Lyza

H Louise Bamber, 40 ετών, είναι Product Manager της ASDA τα τελευταία εννέα χρόνια και είναι υπεύθυνη για τους 270 τύπους παγωτών της

VICE: Πόσο παγωτό τρως μέσα σε μια μέρα;
Louise Bamber: Στην εβδομάδα δοκιμών, μπορεί να δοκιμάζω μέχρι και 250 παγωτά, από τις οκτώ το πρωί μέχρι τις οκτώ το βράδυ. Όταν πλησιάζει το καλοκαίρι, αγοράζω ό,τι προϊόν υπάρχει στο Walls, στο Unilever και σε άλλα σούπερ μάρκετ, τα δοκιμάζω και τα συγκρίνω με του ASDA. Αυτή η διαδικασία μπορεί να πάρει πολλές ώρες, όμως κάνουμε διαλείμματα, διότι όταν τρως τόση ζάχαρη αρχίζεις να λαχταράς πατατάκια ή ένα ωραίο φρούτο.

Πώς αντέχεις να μην κάνεις εμετό;
Είμαι σκληρό «καρύδι». Βάζω όλους τους πωλητές να δοκιμάσουν όλες τις μάρκες. Η βανίλια και μόνο μπορεί να έχει δεκάδες γεύσεις, από απολαυστικές μέχρι τραγικές. Όσο σιχαμερό κι αν ακούγεται, τα περισσότερα τα φτύνω, όπως θα έκανε ένας σομελιέ. Θα ήταν απαίσιο αν κατανάλωνα τόση ζάχαρη. Με άλλα λόγια, αν καταπιώ είναι σημάδι ότι το παγωτό είναι καλό.

Σε πονάει ποτέ το κεφάλι σου απ' το κρύο;
Τα χειρότερα είναι τα παγωτά-γλειφιτζούρια, γιατί τα δόντια σου αποκτούν υπερευαισθησία στο κρύο. Οπότε σπας ένα κομμάτι και το πιπιλάς, αντί να δαγκώνεις συνεχώς τις άκρες.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Τι φαγητά τρως εκτός δουλειάς;
Μετά από μια μεγάλη ημέρα δοκιμών, πάντα λαχταράω τυρί και κράκερ ή ένα μεγάλο μπολ πουρέ με μπόλικο βούτυρο. Περπατάω πολύ για να κάψω τις θερμίδες από τα παγωτά και πηγαίνω στον οδοντίατρο τουλάχιστον τέσσερις φορές τον χρόνο για να ελέγξω τα δόντια μου. Πάντως, δεν τρώω συνεχώς κατά αυτόν τον τρόπο.

Ποιο είναι το μυστικό για ένα καλό παγωτό;
Άσχετα με το πόσο πληρώνεις για ένα παγωτό, το βασικό πράγμα είναι ένα. Αν καταφέρεις να το παγώσεις πολύ γρήγορα, σχηματίζονται μικροσκοπικά κρυσταλλάκια που δεν τα νιώθεις με τη γλώσσα και λιώνοντας πάνω της αφήνουν μια υπέροχη, λεία αίσθηση. Αν παγώσεις ένα παγωτό αργά ή αν το ξαναπαγώσεις, σχηματίζονται μεγάλοι κρύσταλλοι που αφήνουν τραχιά και στυφή γεύση.

Γιατί είναι τόσο ωραία η γεύση του παγωτού μηχανής σε σχέση με τα παγωτά σε κυπελλάκι;
Αν αγοράσεις ένα παγωτό μηχανής από βανάκι Mr Whippy, δεν θα είναι 100% κατεψυγμένο και γι' αυτό έχει τόσο αφράτη και πλούσια γεύση. Ουσιαστικά, είναι παγωμένο κατά 70%. Σε ένα σούπερ μάρκετ δεν μπορούμε να το κάνουμε αυτό, γιατί πρέπει να το καταψύξουμε ώστε να το μεταφέρουμε.

Ποιο είναι το μέλλον των παγωτών;
Ρετρό γεύσεις γλυκών που τρώγαμε στην παιδική μας ηλικία. Δηλαδή παγωτό με γεύση από ρολό κέικ μαρμελάδας ή κέικ Battenberg. Είχαμε δοκιμάσει ένα παγωτό με γεύση κοτόπουλο korma· η καρύδα ήταν πολύ πετυχημένη, όμως το υπόλοιπο θα ήταν υπερβολικό για τους πελάτες μας.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Ο Δοκιμαστής Πίτας

Ο Peter Nickson, 33 ετών, είναι επικεφαλής δοκιμαστής πίτας στα κεντρικά της Morrison's, στο Bradford. Δοκιμάζει την ποιότητα σε 500.000 πίτες και ένα εκατομμύριο ρολά λουκάνικου κάθε εβδομάδα

VICE: Peter, τι τρως μέσα στη μέρα;
Peter Nickson: Στις 8 το πρωί δοκιμάζω γύρω στα πέντε διαφορετικά αλλαντικά. Στις 8:30 δοκιμάζω 15 διαφορετικά κις. Στις 9:30 είναι η «ώρα της πίτας», όπου δοκιμάζω δέκα διαφορετικές πίτες - όλες τις ποικιλίες που έχουμε από πίτες με κοτόπουλο, μπριζόλα και φρούτα. Αυτή είναι η καθημερινότητά μου. Έπειτα, στις δέκα ακριβώς, τρώω ένα σάντουιτς με μπέικον, στη μία τρώω κανονικό μεσημεριανό και τρώω και απογευματινό στο σπίτι.

Δεν φοβάσαι μη βάλεις κιλά;
Μέχρις στιγμής, μέσα σε εννιά χρόνια, δεν έχω παχύνει. Και μη φανταστείς ότι γυρίζω σπίτι και κάνω 50 κοιλιακούς.

Τρως μόνο μια μικρή μπουκίτσα απ' την κάθε πίτα;
Όχι, πρέπει να είσαι σχολαστικός. Δεν τρως όλη την πίτα, όμως πρέπει να δοκιμάσεις την κρούστα, τη ζύμη, τη γέμιση και το κρέας που περιέχει.

Πώς αντέχεις να το κάνεις αυτό κάθε μέρα;
Πάντα προσπαθείς να «φέρεις την επανάσταση». Μόλις προσθέσαμε εκχύλισμα βύνης σε κρεατόπιτες για να κάνουμε πιο πηχτό και πιο σκούρο το ζουμί τους. Έχω δημιουργήσει, επίσης, μια πίτα με fish and chips, όπως και μια «full English» πίτα με τηγανισμένο πρωινό και τα συναφή. Κάθε μέρα, ψήνουμε 7.500 πίτες και χρησιμοποιούμε δέκα τόνους ζύμης.

Ερώτηση κρίσεως: Η «πίτα του βοσκού» είναι στα αλήθεια πίτα;
Για εμένα, μια πίτα πρέπει να μπορείς να τη φας στο χέρι. Για να φας την «πίτα του βοσκού», όμως, πρέπει να τη βάλεις σε δίσκο.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Ο Δοκιμαστής Noodles

O Crispin Busk, 41 ετών, είναι ο ιδρυτής της Kabuto Noodles και μπορεί να δοκιμάσει μέχρι και 600 ζωμούς noodles τον μήνα

VICE: Μήπως τελικά το προϊόν σου είναι η βελτιωμένη εκδοχή των «στιγμιαίων» noodles;
Crispin Busk: Ουσιαστικά είναι «κυριλέ noodles», ή αλλιώς Wagamama σε κυπελλάκι. Τα στιγμιαία noodles είναι σούπερ, όμως δεν υπήρχαν σε πιο ποιοτική εκδοχή στην αγορά κι έτσι δημιούργησα εγώ μία. Είναι πάντα πιο ευχάριστο να πουλάς φαγητό πολυτελείας. Σε κανέναν δεν αρέσει να λέει «τα noodles μου είναι σκατά, αλλά τουλάχιστον είναι τα φθηνότερα.»

Πόσα noodles έφαγες μέχρι να δημιουργήσεις το προϊόν;
Δοκιμάσαμε όλα τα στιγμιαία noodles της αγοράς, από αυτά που έχουν στα σούπερ μάρκετ μέχρι αυτά που βρίσκεις σε καταχωνιασμένα ασιατικά μαγαζιά. Μιλάμε για διακόσιους διαφορετικούς τύπους noodles. Πέρα από αυτό, στις δοκιμές μας, πρέπει συχνά να τρώμε ολόκληρο το κυπελλάκι, γιατί ακόμα κι αν οι πρώτες μπουκιές είναι απολαυστικές, πρέπει να το φας όλο για να καταλάβεις αν είναι πραγματικά καλό. Επίσης, αν δεν είμαστε σίγουροι για μία γεύση, τα ξαναδοκιμάζουμε όλα την επόμενη μέρα. Αν έχεις ξενυχτήσει το προηγούμενο βράδυ, η γεύση τους είναι τελείως διαφορετική.

Ποια είναι τα πιο σιχαμερά noodles που έχεις φάει;
Με γεύση πολτοποιημένου κεφαλιού ψαριού. Επίσης, χυλό βρώμης με γεύση από έντερα ψαριού.

Πώς μπορείς να καταναλώνεις τόσα πολλά noodles;
Έχουμε πολλούς κανόνες. Προσπαθούμε να φτύνουμε και να πίνουμε lime, το οποίο επαναφέρει τους γευστικούς κάλυκες σε ουδέτερη κατάσταση. Επίσης, δοκιμάζουμε φαγητό μόνο το πρωί, γιατί τότε οι κάλυκες είναι πιο δεκτικοί και απαγορεύουμε τον καφέ και το τσιγάρο, επειδή τους καταστρέφουν εντελώς.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Τι προβλήματα μπορεί να δημιουργήσει το να δοκιμάζεις noodles όλη την ημέρα;
Επέρχεται κορεσμός στους γευστικούς σου κάλυκες και δεν μπορείς να καταλάβεις καμία γεύση. Έχω καεί, επίσης, από πολλούς βραστήρες - σκέψου ότι χρησιμοποιούσα τον βραστήρα για noodles πενήντα φορές την εβδομάδα. Για μήνες προσπαθούσαμε να δημιουργήσουμε ένα προϊόν που να μπορεί να ενυδατωθεί με βραστό νερό μέσα σε πέντε λεπτά. Βλέπαμε την πυκνότητα που είχαν μέσα στο κυπελλάκι και υπολογίζαμε πού έπρεπε να μπει η γραμμή που δείχνει μέχρι πού πρέπει να γεμίσει με νερό. Είχαμε διαγράμματα. Αφαιρούσαμε μια πρέζα σκόνη και μετά την προσθέταμε ξανά. Εμένα μου φαινόταν διασκεδαστικό τότε, όμως οι φίλοι μου και η οικογένειά μου πρέπει πραγματικά να το είχαν σιχαθεί.

Τρως ποτέ noodles από μόνος σου;
Ακόμα τρώω noodles στο σπίτι. Φτιάχνουμε φαγητά που θα τρώγαμε ευχαρίστως και οι ίδιοι και που θα δίναμε στα παιδιά μας. Τα noodles έχουν παρεξηγηθεί. Αν έφτιαχνες στο σπίτι curry από το μηδέν, χρησιμοποιώντας αποξηραμένα βότανα και μπαχαρικά με ρύζι από συσκευασία, δεν θα ήταν και πολύ διαφορετικό.

Ο Δοκιμαστής Πίτσας

O Lawrence Agar, 30 ετών, είναι τεχνικός σεφ της Pizza Hut. Πρέπει να δοκιμάζει κάθε στοιχείο του μενού πρώτος απ' όλους

VICE: Όταν τρως όλη αυτήν την πίτσα, φτύνεις ή καταπίνεις;
Lawrence Agar: Καταπίνω, εννοείται. Δεν πρέπει να φτύνει αυτός που δοκιμάζει. Τρώω πίτσα κάθε μέρα. Δεν είμαι υπερ-λαίμαργος που τρώει ολόκληρες πίτσες, όμως δοκιμάζω ασταμάτητα. Αυτό δεν σημαίνει ότι δεν τρώω μεσημεριανό ή χυλό βρώμης το πρωί πριν έρθω στη δουλειά.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Ποια ήταν η πιο δύσκολη πίτσα που έφτιαξες ποτέ;
Μάλλον αυτές που δεν έχουν προσθήκη γλουτένης. Είναι πολύ δύσκολο να φτιάξεις μία βάση με αυτά τα υλικά που να έχει γεύση πίτσας και όχι γεύση από πριονίδια. Μετά είναι και η πίτσα των πεντακοσίων θερμίδων, που είναι πάρα πολύ υγιεινή. Για να τη φτιάξεις πρέπει να χρησιμοποιήσεις ψωμί, που έχει πολλές θερμίδες, τυριά και όλα τα άλλα. Ευτυχώς, η μοτσαρέλα μας είναι πολύ υγιεινή και νόστιμη.

Ποια πίτσα είναι ακόμα σε φάση σχεδιασμού;
Κάναμε μια πίτσα με βάση από καραμελωμένα κρεμμύδια, χωρίς ντομάτα και από πάνω της βάλαμε κολοκύθες butternut, καπνιστό σκόρδο, λίγα ψίχουλα από τυρί φέτα και πέστο άγριας ρόκας. Η γεύση της ήταν απίθανη, όμως μας φάνηκε ακατάλληλη. Θα έπρεπε να έχει αυξημένες πωλήσεις σε όλα τα καταστήματα.

Μέχρι πού μπορείτε να φτάσετε; Οι παράξενες κρατσανιστές πίτσες με hot dog είναι ό,τι πιο τρελό μπορείτε να κάνετε;
Συνέχεια προσθέτουμε νέα υλικά. Τα frickles -οι τηγανητές πίκλες, δηλαδή- είναι πολύ διαδεδομένες στην Αμερική και ήμασταν από τους πρώτους που τις χρησιμοποίησαν εδώ. Αυτή είναι μία τηγανισμένη πίκλα με τραγανιστές άκρες. Κάνω εκατοντάδες τέτοιες σε κάθε παρτίδα. Αυτό σημαίνει τηγάνισμά, τηγάνισμα και ξανά τηγάνισμα και δοκιμή, δοκιμή και πάλι δοκιμή. Τι μέγεθος πρέπει να έχουν οι πίκλες; Πόσο τηγανισμένες πρέπει να είναι; Πρέπει να φας πολλές για να καταλάβεις.

Πόσο γυμναστική κάνεις;
Πηγαίνω γυμναστήριο, όμως αυτός είναι ο τρόπος ζωής μου, ούτως ή άλλως. Πηγαίνω επειδή μου αρέσει, όχι επειδή πρέπει.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Ποιο είναι το καλύτερο πράγμα του να τρως πίτσα κατ' επάγγελμα;
Οι καλύτερες μέρες είναι όταν εγκαινιάζεται ένα νέο μενού. Το να μπορείς να κάθεσαι σε ένα εστιατόριο, χωρίς να σε ξέρει κανείς, και να βλέπεις τον κόσμο να τρώει κάτι πάνω στο οποίο δούλευες για μήνες, είναι η μεγαλύτερη ικανοποίηση για εμένα. Ειλικρινά, πηγαίνω σε διάφορα εστιατόρια και παρατηρώ τις αντιδράσεις των ανθρώπων που τρώνε πίτσα. Δεν μπορώ να περάσω μπροστά από την Pizza Hut χωρίς να μπω και να δω τους πελάτες. Έχω ανάγκη να πιάσω τον παλμό του κόσμου και των προτιμήσεών του.

Η πίτσα είναι καλύτερη όταν είναι ζεστή ή κρύα την επόμενη μέρα;
Η δική μας πίτσα είναι πάντα καλύτερη την επόμενη μέρα. Όσο νόστιμη είναι ζεστή, άλλο τόσο είναι και κρύα. Αν δεν συμβαίνει αυτό, τότε η πίτσα δεν είναι καλή. Αυτό θα στο επιβεβαιώσουν όλοι οι σεφ.

Περισσότερα από το VICE

Πήραμε Τυχαία Τηλέφωνο Διάφορους Σουηδούς για να Μάθουμε από Πρώτο Χέρι τι «Παίζει» στην πιο Κουλ Χώρα του Κόσμου

Διπλωματικός Θρίαμβος: Ελλάς-Πορτογαλία Συμμαχία

Πόσο Δύσκολο Είναι να Είσαι Σέξι;

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.