ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ
Αυτό το άρθρο δημοσιεύτηκε πριν από πέντε (ή και περισσότερα) χρόνια
Διασκέδαση

Οι Χάκερς της Ομάδας "Deep Panda" Είναι Βαθιά Μπερδεμένοι

Για να είμαστε δίκαιοι με την Deep Panda, η σύγχυση κατά ένα μέρος είναι φυσικό επακόλουθο. Είναι τρομερά δύσκολο να εξηγήσει κανείς τι είναι τα think tanks και τι κάνουν.

Κείμενο Ryan Faith
16 Ιούλιος 2014, 11:00pm

Photo via flickr 

Πριν από λίγα 24ωρα, εταιρία ασφάλειας στον κυβερνοχώρο, με έδρα τις ΗΠΑ, έθεσε εκτός λειτουργίας ένα blog post που ισχυριζόταν πως προσφάτως μια συγκεκριμένη ομάδα Κινέζων χάκερ- στο παρελθόν η εταιρία έχει ονομάσει την ομάδα “Deep Panda”-  σταμάτησε να χακάρει think tanks εθνικής ασφάλειας για να κατανοήσει τι σκέφτονταν για την κατάσταση ασφαλείας στην Ασία.

Αντί αυτού η Deep Panda εξαπέλυε κυβερνοεπιθέσεις κατά κάποιων think tanks για να κατανοήσει τι σκέφτονταν τα μέλη τους για την κατάσταση στο Ιράκ και τη Μέση Ανατολή. Αυτή η αλλαγή των προτεραιοτήτων έγινε κάποια στιγμή στα μέσα Ιουνίου, όταν το Ισλαμικό Κράτος του Ιράκ και της Συρίας (ISIS) και το Ιράκ ενεπλάκησαν σε μια άγρια μάχη για τον έλεγχο του μεγαλύτερου διυλιστηρίου πετρελαίου του Ιράκ στο Baiji.

Από τη μία πλευρά, το εν λόγω έχει ως ένα βαθμό λογική. Η Κίνα έχει το ίδιο γενικό ενδιαφέρον για τον πόλεμο στο Ιράκ, όπως και οι περισσότερες αναπτυγμένες χώρες (πετρέλαιο, νοσηρή περιέργεια και περισσότερο πετρέλαιο), οπότε η παρακολούθηση των think tanks δεν είναι κάτι εντελώς τρελό. Στο θέμα που έγραψε για το Diplomat, ο Ankit Panda-καμία σχέση με την οργάνωση-εξηγεί μερικούς από τους λόγους που η Κίνα ίσως να θέλει να ρίξει μια ματιά στην αλληλογραφία των thinktank.

Εάν κοιτάξουμε βαθύτερα, προς αυτό που προσπαθούν να επιτύχουν με τις κυβερνοεπιθέσεις, προκύπτει ότι η Deep Panda ίσως κάνει μεγάλο λάθος στον τρόπο που σκέφτεται για το τι πραγματικά κάνουν τα think tanks στις ΗΠΑ.

Για να είμαστε δίκαιοι με την Deep Panda, η σύγχυση κατά ένα μέρος είναι φυσικό επακόλουθο. Είναι τρομερά δύσκολο να εξηγήσει κανείς τι είναι τα think tanks και τι κάνουν. Γνωρίζω -έχω δουλέψει μέσα και γύρω από αυτά για χρόνια- ότι ενώ η καθημερινή δραστηριότητα είναι αρκετά απλή, ο συνολικός ρόλος τους κάθε άλλο παρά είναι απλός.

Σε ένα πρώτο επίπεδο, το βασικότερο, ένα αμερικανικό  think tank είναι ένας μη κυβερνητικός οργανισμός που διεξάγει έρευνα σε θέματα δημόσιας πολιτικής. Αλλά πέρα από αυτό, κάθε think tank διαφέρει ως προς την αποστολή, την έμφαση που δίνει και την λειτουργία. Κάποια είναι πιο ακαδημαϊκά, άλλα δίνουν έμφαση στο νομικό μέρος και ορισμένα είναι καθαρά ιδεολογικά. Κυρίως απαρτίζονται από ανθρώπους που προσπαθούν να καταλάβουν τι στο διάολο συμβαίνει στον κόσμο και τι πρέπει να κάνουν για αυτό, αλλά οι οποίοι συνήθως δεν μπαίνουν στον κόσμο να κάνουν και πολλά πράγματα. Είναι απλώς μερικά από τα ιδιότυπα περιφερειακά ιδρύματα-όπως οι λομπίστες, οι ομάδες πολιτικής δράσης και οι ενώσεις της βιομηχανίας- που δεν είναι τμήμα της ομοσπονδιακής κυβέρνησης, αλλά είναι μέρος της διαδικασίας διακυβέρνησης. Και όπως οι ομάδες lobbying, εκείνες ειδικών συμφερόντων και οι εταιρίες δημοσίων σχέσεων, έτσι και τα think tanks είναι ελάχιστα κατανοητά όπως είναι ευρέως γνωστό. Λόγω της ασάφειας της δουλειάς που κάνουν και του γεγονότος ότι πολύ λίγοι άνθρωποι εργάζονται ή έχουν εργαστεί σε κάποιο από αυτά, τα think tanks προσελκύουν μεγάλη προσοχή που στηρίζεται στην εσφαλμένη πεποίθηση ότι είναι ένα σωρό κλίκες που έχουν κυριαρχικό ρόλο στον κόσμο, δημιουργούν συνωμοσίες και κινούνται στη σκιά, για να κυβερνούν τον πλανήτη.

Στην πραγματικότητα είναι ευκολότερα να καταλάβει κανείς τα κινεζικά thinktanksαπό ότι τα αμερικανικά. Για αρχή, να πούμε ότι η πλειονότητα των κινεζικών think tanks χρηματοδοτούνται από την κυβέρνηση, άμεσα ή έμμεσα. Τις περισσότερες φορές που ένα κινέζικο think tank εμπλέκεται σε κάτι, είναι γιατί η κυβέρνηση θέλει επισήμως να κάνει κάτι σε ανεπίσημη βάση. Ήτο αντίστροφο.

Σε αρκετά ανώτερο επίπεδο στην Κίνα, ένα άτομο μπορεί να κατέχει ταυτόχρονα πολλές, πολλές διαφορετικές θέσεις εργασίας, με διαφορετικούς τίτλους, σε διαφορετικούς οργανισμούς, όλες με διαφορετικά επίπεδα ιεραρχίας-όπως ένας μουσικός που συμμετέχει παράλληλα σε αρκετά πρότζεκτ και συνεργασίες. Οπότε ένα κινεζικό think tank είναι απλώς ένα διαφορετικό πρότζεκτ για τα άτομα σε υψηλότερες θέσεις.

Ας πούμε, ότι μια ομάδα Κινέζων εκπροσώπων της κυβέρνησης εμφανίζεται σε ένα μεγάλο διεθνές συνέδριο. Αυτό σημαίνει ότι η κυβέρνηση παρακολουθεί επισήμως την εκδήλωση και εκπροσωπείται εκεί. Αλλά εάν οι ίδιοι άνθρωποι εμφανιστούν για λογαριασμό ενός think tank με το οποίο συνδέονται, μπορούν να πάνε και να συναντηθούν με κόσμο χωρίς να θεωρηθεί επίσημη η παρουσία τους.

Ομοίως, ένα think tank μπορεί να είναι για την κυβέρνηση ένας τρόπος να πει κάτι επίσημο ή να δώσει στη δημοσιότητα μια πληροφορία χωρίς να βάλει την υπογραφή της ανοιχτά σε αυτή και να την κάνει επίσημη κυβερνητική ανακοίνωση. Στις ΗΠΑ και σε πολλές Ευρωπαϊκές χώρες, συνήθως αυτό γίνεται με την εκ προθέσεως διαρροή πληροφοριών στον Τύπο. Έτσι στην Κίνα, τα think tanks μπορούν να είναι ένας τρόπος έκφρασης μιας επίσημης κυβερνητικής θέσης χωρίς να αποτελεί επίσημη πολιτική.

Οι πολλοί διαφορετικοί τρόποι με τους οποίους οι άνθρωποι μπορούν να εκπροσωπήσουν τον εαυτό τους, σε συνδυασμό με τον ρόλο των think tanks ως επισήμως ανεπίσημα μέσα και το σύμπλεγμα ιστών και δικτύων επιρροής που κυριαρχούν στην κινεζική πολιτική σημαίνει ότι να είσαι μύγα στον τοίχο σε μια συζήτηση μπορεί να αποδώσει εξαιρετικά πολύτιμες πληροφορίες. Είναι σα να σε προσκαλούν σε δείπνο με ένα σωρό αφεντικά της Μαφίας-θα μπορούσες να μάθεις ένα σωρό πράγματα.

Στις ΗΠΑ, ωστόσο, δεν είναι τόσο ενδιαφέροντα. Τα think tanks μερικές φορές είναι ένα χώρος όπου οι άνθρωποι πηγαίνουν στα μεσοδιαστήματα μεταξύ των διαφόρων θέσεων που κατέχουν στην κυβέρνηση. Υπάρχουν πάρα πολλοί άνθρωποι οι οποίοι, όταν ο Λευκός Οίκος αλλάζει χέρια από το ένα κόμμα στο άλλο, χάνουν τη δουλειά τους, αλλά έχουν τρομερή ανάγκη να κρατήσουν τις διασυνδέσεις τους και να μείνουν στα πράγματα. Πολλοί από εκείνους τους ανθρώπους, καταλήγουν σε think tanks που αποτελούν μία από τις πιθανές επιλογές όσων μετακινούνται μέσω των περιστρεφόμενων πορτών της Ουάσινγκτον.

Στο μεταξύ, όλοι οι άνθρωποι που ήταν απ’εξω και κοιτούσαν μέσα, τώρα διαπιστώνουν ότι πρέπει να διατηρήσουν αυτούς τους νεοπροσληφθέντες σχετικά ευτυχισμένους και ήρεμους, οπότε υπάρχει πολύ φροντίδα στο εγώ τους. Αυτό το άρθρο είναι από ένα μπλογκ που φιλοξενείται από το Brookings Institution, ένα από τα μεγαλύτερα και πιο ισχυρά think tanks της Ουάσινγκτον, και αποτελεί μια εξαιρετική περιγραφή ενός από τους ιδιαίτερους ρόλους του think tankστην Ουάσινγκτον.

Αυτό που λείπει από το κομμάτι του Brookings ωστόσο είναι ότι τα think tanks απαρτίζονται από ανθρώπους στην Ουάσινγκτον, που είναι στο σύστημα και για αυτό είναι σημαντικά, αλλά στην πραγματικότητα όχι από τους ανθρώπους που κινούν τα νήματα της εξουσίας. Μάλιστα, συχνά είναι οι άνθρωποι οι οποίοι είναι εκτός εξουσίας. Οπότε το να διαβάζει κανείς τα emailτους ίσως να βοηθάει στο να κατανοήσει τις προσωπικές σχέσεις και τα ανεπίσημα δίκτυα της Ουάσινγκτον, αλλά είναι απίθανο να οδηγήσει σε συγκλονιστικές αποκαλύψεις σαν κι αυτές που έφερε στο φως ο Σνόουντεν. Την ίδια ώρα, στην Κίνα οι άνθρωποι που είναι στα think tanks μερικές φορές έχουν πολύ μεγαλύτερη σχέση με τις πραγματικές πηγές εξουσίας, και όχι μόνο με εκείνους που ασκούν επιρροή. Αυτά που λένε στα email τους μπορεί να είναι πολύ πιο σημαντικά.

Ας ελπίσουμε ότι η Deep Panda δεν έχει υποκύψει πλήρως σε ένα από τα παλαιότερα λάθη ανάλυσης και δεν έχει υποθέσει ότι οι αντίπαλοι λειτουργούν και σκέφτονται με τον ίδιο τρόπο. Εάν δεν αναλύουν πάρα πολύ αυτό που βρίσκουν και το αντιμετωπίζουν ως μέρος μιας ολιστικής προσπάθειας κατανόησης του τι αισθάνεται ο μέσος αναλυτής της δημόσιας πολιτικής των ΗΠΑ, μπορούν να μάθουν πολλά. Αλλά εάν πιστεύουν ότι έχουν από μέσα πληροφόρηση για το τι λέει ο πραγματικός μηχανισμός εξουσίας στον εαυτό του, τότε μπορεί να κάνουν ένα επικίνδυνο λάθος.

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter Facebook και Instagram.

Tagged:
Internet
Think Tank
Vice Blog
χάκερς