Αλιγάτορες Πίνουν «Κέτα» για να (την) Ακούσουν Όπως οι Δεινόσαυροι

Ένα πείραμα με 40 αλιγάτορες υπό την επήρεια ναρκωτικών, θέλει να αποκαλύψει πώς εντόπιζαν τους ήχους οι δεινόσαυροι.

Κείμενο Becky Ferreira
|
19 Μάρτιος 2019, 10:20am

Εικόνα: Shutterstock

Επιστήμονες έδωσαν σε αλιγάτορες κεταμίνη και τους έβαλαν να ακούνε ήχους μέσω ακουστικών, ώστε να κατανοήσουν καλύτερα τις ακουστικές ικανότητες των δεινοσαύρων.

Το πείραμα, που περιγράφεται σε άρθρο που δημοσιεύθηκε στο περιοδικό The Journal of Neuroscience, σχεδιάστηκε για να μελετήσει τους «νευρικούς χάρτες», που οι αλλιγάτορες δημιουργούν για να εντοπίζουν τους θορύβους στα ενδιαιτήματά τους. Αυτοί οι χάρτες είναι ζωτικής σημασίας για πολλά σπονδυλωτά και αναπτύσσονται ειδικά σε νυχτερινά αρπακτικά, όπως οι κουκουβάγιες, επειδή βασίζονται σε μεγάλο βαθμό στον ήχο ώστε να εντοπίσουν το θήραμα.

Το επίκεντρο της μελέτης ήταν μια έννοια που ονομάζεται διαλογική χρονική διαφορά (ITD), η οποία είναι το χρονικό κενό άφιξης ενός ήχου στο αυτί. Παρόλο που αυτή η χρονική καθυστέρηση είναι συνήθως μόνο λίγα μικροδευτερόλεπτα, διαδραματίζει σημαντικό ρόλο βοηθώντας τα ζώα να εντοπίσουν από πού προέρχονται οι ήχοι.

Η Catherine Carr, βιολόγος στο Πανεπιστήμιο του Maryland, και ο Lutz Kettler, νευροεπιστήμονας στο Τεχνικό Πανεπιστήμιο του Μονάχου, έχουν περάσει χρόνια μελετώντας πώς οι διαδικασίες της ITD βοηθούν τα ζώα, όπως πουλιά και ερπετά, να εντοπίζουν τους θορύβους. Επειδή τα πουλιά, οι αλιγάτορες και οι δεινόσαυροι προήλθαν από τους αρχαιοφάγους, η νέα μελέτη παρέχει ενδείξεις για τα ακουστικά συστήματα των δεινοσαύρων, μελετώντας τους υπάρχοντες ξαδέλφους τους.


VICE Video: Φάρμα Κλασικής Παιδείας

Παρακολουθήστε όλα τα βίντεo του VICE, μέσω της νέας σελίδας VICE Video Greece στο Facebook.


«Τα πουλιά είναι δεινοσαύροι και οι αλλιγάτορες είναι οι πιο στενοί συγγενείς τους», δήλωσε η Carr. «Χαρακτηριστικά που μοιράζονται και οι δύο ομάδες θα μπορούσαν να έχουν βρεθεί σε εξαφανισμένους δεινοσαύρους».

Η ομάδα έκανε ένεση κεταμίνης σε 40 αλιγάτορες, από το Rockefeller Wildlife Refuge στη Λουιζιάνα, και ένεση δεξαμετρομιδίνης, ώστε να καταπραϋνθούν. Ενώ τα ζώα αναισθητοποιήθηκαν, τα ακουστικά Yuin PK2, τοποθετήθηκαν στα αυτιά τους.

«Χρησιμοποιήσαμε και τους δύο τόνους που ο αλλιγάτορας μπορούσε να ακούσει καλά (περίπου 200 έως 2000 Hz) και θόρυβο», δήλωσε η Carr. «Επιλέξαμε τους τόνους και τον θόρυβο για να παρέχουμε φυσιολογικά ερεθίσματα».

Το πείραμα αποκάλυψε ότι οι αλιγάτορες εντοπίζουν τους ήχους χρησιμοποιώντας παρόμοια συστήματα νευρικής χαρτογράφησης με εκείνα των πουλιών, παρά τις τεράστιες διαφορές στην ανατομία του εγκεφάλου τους.

«Ένα σημαντικό πράγμα που μαθαίνουμε από τους αλιγάτορες είναι ότι το μέγεθος του κεφαλιού δεν έχει σημασία για το πώς ο εγκέφαλος κωδικοποιεί την κατεύθυνση του ήχου», δήλωσε ο Kettler.

Αυτό σημαίνει ότι οι δεινόσαυροι, όπως Τυραννόσαυρος Ρεξ, ήταν πιθανό να χρησιμοποιούν παρόμοιους ακουστικούς μηχανισμούς όπως τα πουλιά και οι αλιγάτορες για να εντοπίζουν τους ήχους. Αν και δεν μπορούμε να πάμε πίσω στον χρόνο ώστε να κοιτάξουμε μες στο μυαλό των δεινοσαύρων, οι επιζώντες συγγενείς αυτών των εξαφανισμένων ζώων παρέχουν ένα συναρπαστικό παράθυρο στο παρελθόν.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

Τρομακτικά Ζώα που Έχουν Εμφανιστεί στην Ελλάδα Αλλά Κανονικά Δεν θα Έπρεπε να Βρίσκονται Εδώ

Η Ιουλία Καραπατάκη Είχε Όνειρο να Τραγουδήσει με τον Θανάση και τον Σωκράτη - και τα Κατάφερε

Φωτογραφίες Ρώσων Παγανιστών που Κάνουν Θυσίες για τους Θεούς

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.