ΔΙΚΑΙΩΜΑΤΑ ΤΩΝ ΦΥΛΑΚΙΣΜΕΝΩΝ

Χρηματικά Πρόστιμα, Σπρέι Πιπεριού και Απομόνωση - οι Συνέπειες του Αυνανισμού στις Αμερικανικές Φυλακές

Η αυτοϊκανοποίηση ήταν από τις λίγες ελευθερίες που διατηρούσαν οι κρατούμενοι.

Κείμενο Kristen Dold
13 Ιανουάριος 2017, 6:30am

Φωτογραφία: Mark Sykes/ Getty

Το άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο TONIC.

Εννιά μήνες στην απομόνωση. Χωρίς βιβλία –πέρα από τη Βίβλο– και με ελάχιστα διαλείμματα. Είναι ένα καθαρτήριο, όπως το αποκαλεί ο 29χρονος Τζος Ρίτσαρντς* (ο οποίος βρίσκεται στη φυλακή για διακεκριμένη επίθεση – συμμετείχε σε ανταλλαγή πυροβολισμών στην ηλικία των 18), όπου βρέθηκε επειδή αυνανίστηκε στο κελί του. Ο Ρίτσαρντς ισχυρίζεται ότι τον τσάκωσαν πρόσφατα να αυνανίζεται για πρώτη φορά στα 12 χρόνια που είναι φυλακισμένος, όταν μία σωφρονιστική υπάλληλος έριξε μια ματιά στο κελί του κατά τον βραδινό έλεγχο. Του επέβαλλαν πρόστιμο – τίποτα το σπουδαίο. Λίγο καιρό αργότερα, όμως, όταν τσάκωσαν έναν άλλο κρατούμενο να αυνανίζεται και εκείνος το έβαλε στα πόδια, έριξαν το φταίξιμο στον Ρίτσαρντς και του επέβαλλαν εννιά μήνες στην απομόνωση. «Σε δύο χρόνια αποφυλακίζομαι –φροντίζω να μην μπλέκω πουθενά– και τώρα βρέθηκα στο κιούπι, και θα γραφτεί στο ποινικό μου μητρώο».

Ο δημόσιος αυνανισμός (όταν είσαι φυλακισμένος βρίσκεσαι ουσιαστικά παντού σε δημόσιο χώρο) όπως και οποιαδήποτε άλλη σεξουαλική συμπεριφορά, απαγορεύεται στις φυλακές των ΗΠΑ – ένα γεγονός που εκπλήσσει, αν σκεφτεί κανείς ότι η αυτοϊκανοποίηση ήταν από τις λίγες ελευθερίες που διατηρούσαν οι κρατούμενοι. Σύμφωνα με τον Τζάστιν Λονγκ, εκπρόσωπο του Ομοσπονδιακού Γραφείου Φυλακών, ο κανόνας υπάρχει για την ασφάλεια των κρατουμένων και των δεσμοφυλάκων, καθώς ο αυνανισμός μπορεί να εκληφθεί ως απειλή, προσβολή ή να οδηγήσει σε σεξουαλική κακοποίηση και καβγάδες.

Η πραγματικότητα όπως είναι, μέσα από το  Newsletter του VICE Greece

Οι ποινές για τη συγκεκριμένη παράβαση ποικίλλουν. Ανάλογα με τη φυλακή, τον δεσμοφύλακα και κατά πάσα πιθανότητα τη διάθεσή του/της εκείνη την ημέρα, κάποιοι κρατούμενοι πληρώνουν πρόστιμο πέντε δολαρίων ή στερούνται την πρόσβαση στο κυλικείο, ενώ άλλοι ψεκάζονται με σπρέι πιπεριού ή κλείνονται στην απομόνωση. Ο διαβόητος γκάνγκστερ Γουάτι Μπάλγκερ, ο οποίος είναι σήμερα 87 ετών, μπήκε στην απομόνωση για 30 μέρες λίγο καιρό νωρίτερα, όταν ένας δεσμοφύλακας ισχυρίστηκε ότι τον έπιασε να αυνανίζεται στις 3.00 τα ξημερώματα στο κελί του, στις φυλακές της Φλόριντα. Ο Μπάλγκερ ισχυρίστηκε ότι δεν έχει πλέον σεξουαλική ζωή – έβαζε απλώς πούδρα στα γεννητικά του όργανα, λόγω κάποιου ερεθισμού. Σε ακραίες περιπτώσεις –συνήθως όταν ο κρατούμενος αυνανίζεται επίτηδες μπροστά σε κάποιον φύλακα– σε ορισμένους άνδρες έχει ασκηθεί δίωξη (σε όλες τις περιπτώσεις ο κατηγορούμενος ήταν άνδρας). Πέρυσι, όταν ο κρατούμενος των φυλακών του Μιζούρι, Έρικ ΜακΚέρτιν, αυνανίστηκε μπροστά σε μία φύλακα, ο δικαστής προσέθεσε 30 μέρες στην ποινή του.

Η απαγόρευση του αυνανισμού δεν είναι κάτι καινούργιο, όμως με την πρόσφατη καταστολή αυτής της παραβατικής συμπεριφοράς, άνδρες όπως ο Ρίτσαρντς και ο Μπάλγκερ έρχονται αντιμέτωποι με βαρύτατες συνέπειες, όπως λέει ο κοινωνικός ψυχολόγος Σαμ Χιούγκς, υποψήφιος διδάκτορας στο πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια στη Σάντα Κρουζ και συντάκτης του άρθρου «Release Within Confinement: An Alternative Proposal for Managing Male Inmate Masturbation in US Prisons » (Αυτοικανοποίηση κατά τον Εγκλεισμό: Μια Εναλλακτική Πρόταση για την Αντιμετώπιση του Ανδρικού Αυνανισμού στις Φυλακές των ΗΠΑ), το οποίο πρόκειται να δημοσιευτεί σύντομα. Το πρόβλημα οφείλεται εν μέρει στις υπερπλήρεις φυλακές: «Δεν υπάρχει καθόλου προσωπικός χώρος σε πολλά από αυτά τα μέρη – οι χώροι που διαμένουν οι τρόφιμοι μοιάζουν με αποθήκες γεμάτες κουκέτες. Μερικές φορές δεν υπάρχει κάποιος κλειστός χώρος στην τουαλέτα, επομένως οι άνδρες αυνανίζονται συχνά μπροστά σε άλλους». Υπάρχει τέτοιος συνωστισμός στις φυλακές της Καλιφόρνια τα τελευταία χρόνια, που το Ανώτατο Δικαστήριο έκρινε ότι το ίδρυμα παραβίαζε την Όγδοη Τροπολογία, η οποία το 2011 απαγόρεψε τη σκληρή και βάναυση τιμωρία. Η κατάσταση έχει καλυτερεύσει σήμερα, όμως εξακολουθεί να είναι προβληματική.

Ο Χιούγκς ισχυρίζεται ότι ο αυνανισμός –μια αγχολυτική τεχνική χαλάρωσης– θα μπορούσε να περιορίσει προβλήματα που προκύπτουν στις φυλακές, όπως την πορνεία, τη μετάδοση ΣΜΝ και τους βιασμούς.

O Χιούγκς λέει ότι οι κρατούμενοι αντιμετωπίζουν κατάλοιπα χριστιανικών προγραμμάτων φυλακών, όπως την Πρωτοβουλία Inner Change Freedom του Τζορτζ Μπους, η οποία κρίθηκε αντισυνταγματική το 2006. Αυτό το πρόγραμμα δίδασκε στους κρατουμένους ότι ο αυνανισμός, η ομοφυλοφιλία και το προγαμιαίο σεξ –για να μη μιλήσουμε για το Dungeons & Dragons– ήταν αμαρτίες. «Αυτό ήταν το μήνυμα που έστελναν στους τρόφιμους, όπως και τους δεσμοφύλακες και είναι ένας από τους λόγους που έχει παραμείνει αυτή η ιδεοληψία γύρω από τον αυνανισμό», λέει ο Χιούγκς.

Υπάρχει, όμως, κι ένας πιο σημαντικός παράγοντας πίσω από την ενίσχυση της καταστολής: η αύξηση των γυναικών δεσμοφυλάκων. Δεδομένου του σταθερού μισθού και των επιδομάτων που παίρνουν οι εργαζόμενοι σε φυλακές, όλο και περισσότερες γυναίκες δουλεύουν πλέον στα σωφρονιστικά ιδρύματα. Η πιο πρόσφατη έρευνα έδειξε ότι ο αριθμός των γυναικών που εργάζονται σε φυλακές εκτοξεύθηκε κατά 40% από το 1999 έως το 2007. Τα τελευταία χρόνια, κάποιες γυναίκες δεσμοφύλακες έχουν αρχίσει να καταθέτουν μηνύσεις εναντίων των ιδρυμάτων που δεν επιβάλουν την απαγόρευση του αυνανισμού, ο οποίος θα τις προστάτευε από την εργασία σε εχθρικό περιβάλλον. «Πολλοί από αυτούς τους κρατούμενους είναι ανεξέλεγκτοι – με το που περνάει από μπροστά τους μια γυναίκα φύλακας, ξεγυμνώνονται κατευθείαν και αρχίζουν να αυνανίζονται», λέει ο Μπράιαν Μπέικερ*, ένας δεσμοφύλακας που εργάζεται στην Καλιφόρνια. Προκειμένου να αποφευχθούν οι δαπανηρές δίκες, ορισμένοι επιθεωρητές απαγόρευσαν κάθε δραστηριότητα αυτοϊκανοποίησης, είτε ήταν επιθετική είτε όχι.

Υπάρχουν τελικά θεμιτοί λόγοι για τον περιορισμό του αυνανισμού; Οι ακτιβιστές που μάχονται για τα δικαιώματα των κρατουμένων εξακολουθούν να πιστεύουν ότι άνδρες όπως ο Ρίτσαρντς –οι οποίοι θέλουν να ανακουφιστούν από το άγχος τους κατά τις μεταμεσονύκτιες ώρες– δικαιούνται να ικανοποιούν αυτή την ανθρώπινη ανάγκη. «Πρέπει να λαμβάνουμε υπόψη την αξιοπρέπεια των ανθρώπων υπό κράτηση και των σεξουαλικών αναγκών τους», λέει η Μπρέντα Σμιθ, καθηγήτρια Νομικής στο Αμερικανικό Πανεπιστήμιο και διευθύντρια στο «Πρόγραμμα αντιμετώπισης του βιασμού στις φυλακές». «Σε άλλες χώρες με διαφορετικό Δίκαιο, δεν αποτελεί πρόβλημα. Οι κρατούμενοι έχουν τον χρόνο να αυτοϊκανοποιηθούν. Η απαγόρευση είναι μια αντανάκλαση του εαυτού μας και των πουριτανικών μας τάσεων». Ας μην ξεχνάμε ότι το μόνο βιβλίο που μπορούσε να διαβάσει ο Ρίτσαρντς ήταν η Βίβλος.

Πέρα από αυτό, ο Χιούγκς ισχυρίζεται ότι ο αυνανισμός –μια αγχολυτική τεχνική χαλάρωσης– θα μπορούσε να περιορίσει προβλήματα που προκύπτουν στις φυλακές, όπως την πορνεία, τη μετάδοση ΣΜΝ και τους βιασμούς. Ίσως μάλιστα να προστατεύσει κι εμάς τους υπόλοιπους. «Σκεφτείτε τους δράστες σεξουαλικών αδικημάτων στις φυλακές. Αν τους λέμε να μην αυνανίζονται, ποιο είναι το πρώτο πράγμα που θα κάνουν όταν βγουν έξω;».

Η εύρεση μιας ικανοποιητικής λύσης στο θέμα του αυνανισμού δεν θα είναι κάτι εύκολο. Η υποχρεωτική εφαρμογή κανόνων (του τύπου, «πρέπει να είσαι στο κρεβάτι με τα φώτα κλειστά και να έχεις σκεπαστεί») μπορεί εύκολα να οδηγήσει σε διαμάχες, στις οποίες ο λόγος του ενός είναι ενάντια στον λόγο του άλλου, ενώ η δημιουργία ειδικών χώρων -αντίστοιχων με τα «συζυγικά δωμάτια» των φυλακών-στους οποίους θα μπορεί κανείς να αυνανίζεται με ασφάλεια, δεν είναι πιθανό να συμβεί, αν δεν λυθούν πρώτα τα προβλήματα υπερπληθυσμού των φυλακών. Όταν όμως στέλνουμε άνδρες όπως τον Ρίτσαρντς –ο οποίος αποφυλακίζεται σε δύο χρόνια– πίσω στην κοινωνία, οφείλουμε να διασφαλίσουμε ότι δεν του έχουμε συμπεριφερθεί απάνθρωπα κατά τη διάρκεια του σωφρονισμού του.

*Τα ονόματα είναι αλλαγμένα.

Περισσότερα από το VICE

Μπήκαμε στο Μουσείο των Άψογα Διατηρημένων Πτωμάτων

Υπάρχει ένα Ελληνικό Εργοστάσιο Ρούχων που Σώζει Ζωές

Δέκα Πράγματα που Πάνε Στραβά Όταν Παίρνεις Παραισθησιογόνα Μανιτάρια

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter Facebook και Instagram.