Stuff

Η Παράλυση Ύπνου Είναι από τις Χειρότερες Διαταραχές που Μπορούν να σου Τύχουν

Κάπως έτσι είναι να φοβάσαι να κοιμηθείς.

Κείμενο Mathieu Portogallo
24 Ιούλιος 2015, 1:00am

Το θέμα δημοσιεύτηκε αρχικά στο VICE France.

Όλα ξεκίνησαν στο δημοτικό. Ξαφνικά, έγινε συχνό φαινόμενο να βρίσκομαι ξύπνιος αλλά, σχεδόν, παράλυτος στο κρεβάτι μου. Έχοντας παγιδευτεί σε μια κατάσταση ύπνου-εγρήγορσης, ένιωθα ότι ο εγκέφαλός μου ήταν απολύτως ενεργός. Την ίδια στιγμή, ήταν αδύνατο για μένα να κινηθώ ή να μιλήσω. Το μόνο πράγμα που μπορούσα να επιστρατεύσω ήταν ασθενικά κλαψουρίσματα. Τότε δεν ήξερα τι συνέβαινε, αλλά ήμουν έτοιμος να περάσω τη ζωή μου με το βάσανο που ονομάζεται παράλυση ύπνου.

Η παράλυση ύπνου συνδέεται σε μεγάλο βαθμό με διάφορες μορφές ναρκοληψίας, αλλά πραγματικά μπορεί να συμβεί στον καθένα. Χαρακτηρίζεται από την παράλυση των άκρων κατά τη φάση που κάποιος αποκοιμιέται και σε στιγμές της φάσης που κάποιος ξυπνάει. Επεισόδια παράλυσης ύπνου μπορεί επίσης να περιλαμβάνουν παραισθήσεις -συχνότερα υπάρχει η αίσθηση ότι κάποιος είναι μαζί σου στο δωμάτιο- αλλά αυτό δεν συμβαίνει σε όλες τις περιπτώσεις.

Σύμφωνα με το Webmd.com, 4 στους 10 ανθρώπους έχουν βιώσει ή θα βιώσουν την παράλυση του ύπνου στη ζωή τους, παρόλο που τα επαναλαμβανόμενα περιστατικά παράλυσης ύπνου είναι λιγότερο συνηθισμένα. Γενικά, έχουν παρατηρηθεί τρεις φάσεις: πίεση στο στήθος, αίσθημα ότι αιωρείσαι και παραισθήσεις ότι κάποιος έχει εισβάλλει στο δωμάτιο.

Δεν έχω μιλήσει ποτέ για αυτό το θέμα με τους γονείς μου, αλλά νιώθω ότι πραγματικά έχει επηρεάσει την προσωπικότητά μου. Ως παιδί, κοιμόμουν στο δωμάτιο της μαμάς μου και εκείνη με άκουγε να βογγάω στον ύπνο μου. Έλεγε το όνομά μου και ξυπνούσα αμέσως. Αυτό με καθησύχαζε, σαν να είχα κάποιου είδους ασπίδα. Καθώς τα χρόνια περνούσαν, κατέληξα να αρνούμαι κατηγορηματικά να κοιμηθώ μόνος μου στο δωμάτιό μου. Χρειαζόμουν κάποιον να βρίσκεται εκεί μαζί μου.

Πάντα μου συμβαίνει όταν αποκοιμιέμαι. Νιώθω παράλυτος και νομίζω ότι μια σκοτεινή και ακαθόριστη παρουσία κινείται αργά γύρω μου. Ο Μορφέας, ο Έλληνας θεός των ονείρων, είναι μια δυσάρεστη εμφάνιση. Μια σκιά επιπλέει και αδυσώπητα με πλησιάζει, μέχρι που κλείνω τα μάτια μου. Ιδρώνω έντονα αλλά μπορώ να νιώσω μια δροσιά, που δεν έχει να κάνει με την πραγματική θερμοκρασία.

«Πρώτα ακούω έναν ήχο, όταν φθάνει. Έπειτα η σκιά αρχίζει να μεγαλώνει σταδιακά, λίγο στην αρχή και στη συνέχεια απότομα».

Συνήθως πρόκειται για γυναικεία παρουσία, μια «σκοτεινή κυρία». Ωστόσο, μερικές φορές, έχω αντιληφθεί και μια ανδρική ενέργεια. Πρώτα ακούω έναν ήχο, όταν φθάνει. Έπειτα η σκιά αρχίζει να μεγαλώνει σταδιακά, λίγο στην αρχή και στη συνέχεια απότομα. Η σκιά κάθεται στο στήθος μου και αρνείται να φύγει μέχρι που νιώθω εντελώς μουδιασμένος. Αρκετά λεπτά αργότερα, εξωτερικεύω το φόβο μου και ξαφνικά καταφέρνω να κινηθώ.

Φωτογραφία από Wikimedia Commons.

Δεν μπορώ να μετρήσω πόσες φορές συνέβη. Επίσης, πραγματικά δεν μπορώ να πω ότι το έχω συνηθίσει, αλλά έχω μάθει να ζω με αυτό το δυσάρεστο συναίσθημα της έλλειψης κατανόησης.

Είναι σαν μαθηματική εξίσωση που ποτέ δεν μπορείς να λύσεις. Ως παιδί, σκεφτόμουν ότι συνέβαινε μόνο σε μένα και έτσι ποτέ δεν μιλούσα για αυτό σε κανέναν. Μόνο μετά από χρόνια, ως έφηβος, έψαξα στο Ίντερνετ για απαντήσεις. Συνειδητοποίησα ότι δεν ήμουν το μόνο άτομο που βίωνε την παράλυση του ύπνου.

Ήμουν ήδη 20 ετών όταν έπεσα πάνω στην εργασία ενός γιατρού, ο οποίος υπέφερε από το ίδιο πρόβλημα. Άρχισε να ερευνά το φαινόμενο κάνοντας συνεντεύξεις με άλλους ασθενείς. Ωστόσο, εκτός του στρες και του τραύματος, ποτέ δεν βρήκε κάποιος απτό επιστημονικό στοιχείο που θα οδηγούσε σε στιβαρές απαντήσεις. Μέχρι σήμερα, φαίνεται ότι το θέμα της παράλυσης του ύπνου παραμένει θολό, ό,τι αφορά στο κομματί της επιστήμης.

Αργότερα, άρχισα να ερευνώ το θέμα μόνος μου. Έμαθα ότι η παράλυση του ύπνου είναι γνωστή με διάφορα ονόματα σε διαφορετικές κουλτούρες. Στην Κίνα, ονομάζεται «Gui ya Chuang» - το φάντασμα που συνθλίβει το κρεβάτι. Στις μουσουλμανικές χώρες, αναφέρεται γενικότερα ως «djinns» ή «genies». Στην Καμπότζη, από όπου κατάγεται η οικογένειά μου, οι άνθρωποι λένε ότι νιώθουν σαν να έχουν συνθλιβεί, καθώς επίσης και μια διαβολική παρουσία. Στη διάρκεια του Μεσαίωνα, δαίμονες με τη μορφή γυναίκας, γνωστοί ως Succubi, λέγεται ότι ξελόγιαζαν άνδρες στον ύπνο τους. Αυτά τα πλάσματα λέγεται ότι υπηρετούσαν την Λίλιθ, την πρώτη σύζυγο του Αδάμ, σύμφωνα με το Ταλμούδ και την Καμπάλα.

Ο Geoffrey ως παιδί, στο δωμάτιό του.

Για να είμαι ειλικρινής, έχω παρατηρήσει ότι οι στρεσογόνες μέρες συχνά οδηγούν σε ταραγμένες νύχτες. Όταν νιώθω χαλαρός και με αυτοπεποίθηση, βιώνω αυτές τις διαταραχές πολύ λιγότερο.

Με τον καιρό έμαθα να δαμάζω τον φόβο. Σήμερα, προσπαθώ να κοιτάζω τη σκοτεινή φιγούρα και να επικοινωνώ μαζί της. Γίνομαι ακόμα και επιθετικός απέναντί της μερικές φορές και αρχίζω να την προσβάλω. Συνήθιζα να χρειάζομαι λίγο χρόνο για να συγκεντρωθώ και να ξανακοιμηθώ. Τώρα, περιμένω την παρουσία να εξαφανιστεί και μετά αμέσως πέφτω ξανά για ύπνο.

Θα θυμάμαι πάντα μία φορά, που ως έφηβος το φαινόμενο πήρε τρομερές διαστάσεις. Η πίεση άρχισε συνθλίβοντας το κάτω μέρος της πλάτης μου. Κοιμόμουν με φίλους σε κοινό δωμάτιο. Μπορώ ακόμα να δω την παρουσία ενός αρσενικού εκείνη τη στιγμή. Αυτό μπορεί να ακούγεται τρελό, αλλά ήμουν πεπεισμένος ότι αυτή η παρουσία επρόκειτο να με βιάσει. Φώναξα με όλη μου τη δύναμη. Σηκώθηκα και οι φίλοι μου με κοίταξαν ανήσυχοι. Είδα στα πρόσωπά τους ότι δεν είχαν καμία όρεξη να αστειευτούν. Προσπάθησα να τους πω τι είχε συμβεί στην αρχή, αλλά στη συνέχεια εγκατέλειψα - έπαιρνε πάρα πολύ χρόνο να τα εξηγήσω όλα. Το μόνο που ήθελα ήταν να φύγω από εκείνο το μέρος.

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.