FYI.

This story is over 5 years old.

Tech

Moeten we ons druk maken om 3D geprinte wapens?

De Australische politie heeft vorige week een grote hoeveelheid 3D geprinte wapens in beslag genomen.
17 februari 2015, 6:38am

Tijdens een inval vorige week trof de Australische politie een grote hoeveelheid 3D geprinte wapens aan. Er werden plastic onderdelen gevonden voor vier nog te monteren vuurwapens. Daarnaast vonden ze een zooi 3D geprinte boksbeugels aan, een aantal gram wiet, munitie, en een jachtgeweer met een afgezaagde loop. De eigenaar van al deze dingen kon voor de plastic onderdelen voorlopig niet gearresteerd worden, maar voor de overige spullen werd hij uiteraard wel ingerekend. De politie is de onderdelen nog aan het inspecteren, maar zodra er officieel wordt vastgesteld dat de verdachte inderdaad wapens printte, zal hij een zwaardere straf opgelegd krijgen.

Al sinds 2013 is er veel aandacht voor 3D geprinte wapens, voor een deel te danken aan de Motherboard-documentaire Click, Print, Gun over Cody Wilson, pionier in deze technologie. Zijn uitvinding, de Liberator (een makkelijk te produceren en goedkoop, pistool van plastic) veroorzaakte een golf van innovatie aan geprinte wapens.

De autoriteiten lijken nog niet erg onder de indruk van 3D geprinte wapens. De Amerikaanse politie noemt ze defect, onbetrouwbaar en zwak, en een Australische agent sprak erover alsof de geprinte wapens gevaarlijker zijn voor de maker dan voor eventuele slachtoffers.

Om erachter te komen of we ons nou wel of niet druk moeten maken over 3D geprinte wapens, spraken we met Cody Wilson.

VICE: Hoe denk jij over de recente inval in Australië? Merk je dat de politie zich meer zorgen begint te maken over 3D geprinte wapens?
Cody Wilson: Deze persoon had duidelijk banden met de criminele wereld. Toch heb ik niet het gevoel dat de politie zich er meer zorgen over maakt dan voorheen. Als ze wapens vinden, is er een ander probleem. Ze weten namelijk niet wie ze print, en of ze geprint zijn uit nieuwsgierigheid, of voor criminele doeleinden. Hoeveel mensen hebben de laatste paar jaar vuurwapens geprint? Ik denk dat het er meer zijn dan je verwacht.

Ik heb gisteren de onderdelen die ze hebben gevonden bekeken, en het leek mij dat het een Reprringer was. In dat geval komen niet alle onderdelen uit de 3D-printer, zoals bij de Liberator wel het geval is.

Heb je enig idee hoeveel wapens er tegenwoordig geprint worden? De technologie is de afgelopen jaren steeds toegankelijker geworden.
Ja en nee. 3D-printers zijn aan de ene kant nu veel makkelijker te krijgen dan toen ik de Liberator maakte. Maar tegelijkertijd worden er vooral PLA-printers verkocht, die niet geschikt zijn om wapens mee te maken. Als je echt volledig plastic wapens wil printen, heb je APS-printers nodig, en die zie je nog steeds niet veel. PLA is goedkoper en milieuvriendelijker, en waarschijnlijk handiger als je niet alleen wapens wil maken.

Hetzelfde geldt voor hoe makkelijk het is om aan de juiste bestanden te komen. Er zijn nu enerzijds meer bestanden, maar anderzijds zijn The Pirate Bay en veel andere torrentsites uit de lucht gehaald. Daardoor zijn veel van de nieuwe bestanden lastig te vinden; je moet echt wegwijs zijn in het wereldje.

Betekent dat ook dat de mensen die 3D-wapens printen makkelijker op te sporen zijn, aangezien het wereldje steeds kleiner wordt?
Ja, in zekere zin wel. Als overheden en politieapparaten er hun prioriteit van zouden maken, zou het vrij makkelijk zijn om het wereldje in kaart te brengen – vooral online. Dan kun je via 4Chan en een paar andere sites heel snel een beeld krijgen van wie die figuren zijn.

De Reprringer was in de tijd dat-ie uitkwam nogal innovatief. Wat zijn de mogelijkheden nu?
Ik wil totaal niet op de Reprringer haten. Het is een geweldig concept. Er zijn allerlei hybride concepten, maar de Reprringer is getest, en hij werkt. Maar de meeste andere wapens zijn vergelijkbaar met wat wij twee à drie jaar geleden deden met Defense Distributed.

Vorig jaar hebben we een printer gekocht die met koolstofvezel werkt, wat veel sterker is dan ABS en PLA, en allerlei nieuwe mogelijkheden biedt. Alleen kunnen veel mensen zich dit niet veroorloven. Ik wil er nog niet te veel over vertellen, totdat we weer een kanaal hebben om de bestanden aan te bieden aan het grote publiek. De mogelijkheden zijn dus wel degelijk aan het toenemen, alleen is dat voor de meeste mensen nauwelijks zichtbaar.

Hoe duur zijn de verbeteringen die nodig zijn voor die nieuwe mogelijkheden waar je het over hebt?
Niet onbetaalbaar. Het is vergelijkbaar met wat we een paar jaar terug betaalden om de Liberator te kunnen maken. Dan heb je het over machines van vier à vijfduizend euro die met totaal nieuwe materialen kunnen werken. Dat vind ik best meevallen.

Zodra deze apparaten meer verkocht worden, zal de productie van de materialen stijgen, waardoor de prijzen zullen dalen. De printers worden uiteindelijk allemaal ontwikkeld met het oog op de particuliere gebruiker.

Moeten we ons meer zorgen maken over wapens uit een 3D-printer dan over andere vuurwapens?
Nee. Ik denk dat alle heisa om 3D-vuurwapens voor een groot deel is gebaseerd op fabels. Het dichtste dat we bij een volledig plastic pistool zijn gekomen was ten tijde van de Liberator, waarmee je volgens de politie door detectiepoortjes en douanes kwam. De meeste pistolen die je op het nieuws ziet zijn grotendeels van metaal, en zijn eigenlijk niet anders dan de zelfgemaakte wapens die we al een paar eeuwen zien. Maar goed, het is ook weer niet zo dat er helemaal niks nieuws aan is .

Is er voor zover jij weet ooit een misdaad gepleegd met een wapen uit een 3D-printer?
Nee. Ik weet wel dat er mensen vastzitten omdat ze wapens geprint hebben, maar niet omdat ze er echt iets mee hebben misdaan.

Waarom zijn jullie toentertijd bij Defense Distributed begonnen met het printen van wapens? Wat is het idee achter het gratis verspreiden van deze technologie?
Wapens kunnen de grens niet over, maar bestanden wel.Iedereen vindt dat wapens verboden moeten worden voor burgers, en sommige mensen zullen alles doen om de verspreiding van wapens te stoppen. Ik ben het daar niet mee eens. Ik vind dat je als burger toegang moet hebben tot wapens van militaire kwaliteit. Defense Distributed zal er alles aan doen om de bestanden en de benodigde informatie openbaar te maken, zodat iedereen er gebruik van kan maken.

Ik vind het hebben van een geweer een mensenrecht, en ik beschouw het als politiek instrument. Als echt alles helemaal uit de klauwen loopt moet je altijd nog je eigen overheid kunnen vermoorden.