FYI.

This story is over 5 years old.

Neurowetenschappers kunnen nu dagdromen opwekken

Dagdromen blijken onder andere belangrijk bij: plannen maken, creatief zijn en besluitvorming.
23.2.15

Dagdromen opwekken lijkt op het eerste gezicht misschien vrij nutteloos. Toch kwam in het wetenschapelijke-tijdschrift Proceedings of the National Academy of Sciences naar voren dat deze recent ontwikkelde techniek ook voordelen kan hebben.

Ik ben een toegewijd uit-het-raam-staarder en beantwoordt vragen daarom ook net iets te vaak met: "huh?". Het idee dat dagdromen opgewekt kunnen worden is voor mij dus vrij nutteloos. Maar let op: de praktijk van het dagdromen kan de helft van onze wakkere levensloop in beslag nemen.

Je wiskundedocent had waarschijnlijk gelijk toen hij het belang van het oppervlakte van cirkels uitlegde, maar los daarvan: dagdromen blijkt een zeer waardevol fenomeen te zijn. De geest laten afdwalen kan onder andere helpen bij het plannen van de toekomst, het oplossen van persoonlijke problemen, besluiten maken, creatiever zijn en zelfs bij het leren van nieuwe dingen (zoals bij het berekenen van het oppervlakte van cirkels). Dit is overigens ook een reden voor mensen om zich boos te maken over smartphones – ze zouden deze waardevolle dagdroom-momenten elimineren.

Om beter te begrijpen waar dagdromen zich in het brein afspeelt, en of het iets is dat opgeroepen kan worden, moesten de onderzoekers van Bar Ilan University en University College London er voor zorgen dat een groep proefpersonen zich ongelofelijk zou gaan vervelen. Ze namen 47 proefpersonen, en lieten hen een "Sustained Attention to Response Task" (SART) uitvoeren (een aandachtstest). Ze vroegen de groep de spatiebalk in te drukken zodra het nummer op het scherm geen drie was, ondertussen vroegen de onderzoekers eens in de zoveel tijd: "en, waar denk je aan?"

Terwijl de proefpersonen de spatiebalk bleven indrukken, ontdekten de wetenschappers dat dwalingen van de geest konden opwekken door de prefrontale cortex te stimuleren. Dit bevestigde dat dagdromen extern opgewekt kunnen worden, bovendien verklaarde het voor een deel in welk deel van het brein dagdromen z'n oorsprong vinden.

Daarnaast kwamen de onderzoekers er achter dat mensen die gestimuleerd werden in hun dagdromen beter werden in de aandachtsoefening. Onderzoek heeft ook uitgewezen dat de stimulering van het brein kan helpen bij het leren van wiskunde, dus het is zeker van belang dat er meer soortgelijke experimenten gedaan blijven worden. Maar voordat je aan batterijen begint te likken: wees je bewust van het feit dat er ook nadelen zijn gevonden van het brein onder stroom zetten. Uiteindelijk kan je je brein altijd nog beetje helpen door wat vaker uit het raam te staren.