Hoe beffen goed kan zijn voor je gezondheid

Je vagina is een rijke bron aan probiotica – bacteriën die ook te vinden zijn in verantwoorde producten als yoghurt en komboecha. Waarom zijn we dan nog niet massaal aan het beffen geslagen?

door Bethy Squires
10 juli 2016, 12:34pm

Foto via Flickr-gebruiker Adamknits

Je zal inmiddels wel weten dat er miljarden bacteriën in een vagina wonen. De officiële term voor dit genitale ecosysteem is het vaginale microbioom, al noem ik het liever mijn persoonlijke Pussy Posse. Maar in plaats van het ego van Leonardo DiCaprio te dienen, zorgt je vaginale microbioom ervoor dat slechte bacteriën je doos niet overnemen. Zeventig procent van een vagina wordt geregeerd door de bacteriesoort Lactobacillus, die melkzuur aanmaakt en ervoor zorgt dat het daar beneden rond een pH-waarde van 4.5 blijft.

En weet je waar de Lactobacillus zich nog meer bevindt? In je darmen. De bacteriën in je darmen worden vaak probiotica genoemd, en ze hebben invloed op veel dingen – van je stoelgang tot allergieën tot eczeem tot Alzheimer. En omdat wetenschappelijke onderzoeken keer op keer bewijzen hoe belangrijk die bacteriën zijn, worden we als consumenten overspoeld met producten die hier zogenaamd goed voor zouden zijn. Het wordt bijvoorbeeld toegevoegd aan yoghurt, maar ook aan shampoo en scheerschuim.

Ik heb dus het gevoel dat we hier een makkelijke lifehack mislopen. Als je vagina vol goede bacteriën zit, en mensen zo hun best doen om gezond te leven, waarom zijn ze dan nog niet volop aan het beffen geslagen?

"Ik denk dat het mogelijk is, maar niet waarschijnlijk," zegt Dr. Helena Mendes-Soares van de Mayo Clinic, een medische onderzoeksgroep uit Minnesota. "Ik ken geen wetenschappelijke onderzoeken hierover." Onbegrijpelijk, toch?

Als je vagina vol goede bacteriën zit, en mensen zo hun best doen om gezond te leven, waarom zijn ze dan nog niet volop aan het beffen geslagen?

Om een goed probioticum te kunnen zijn, moet vaginale afscheiding genoeg bacteriën bevatten om effect te hebben. Volgens Canadese en Italiaanse maatstaven zou dat een kiemgetal van 1 miljard per portie moeten zijn. Daar komt nog bij dat de bacteriën na het beffen de weg naar je dikke darm, waar goede bacteriën wonen, moeten afleggen zonder om zeep te worden geholpen door maagzuur.

Hoeveel bacteriën zouden er zitten in een portie beffen? En wat is dan een portie? Volgens Dr. Mendes-Soares zitten er tussen de 100.000 en 100 miljoen Lactobacillus-cellen in een gram vaginale afscheiding. Dat betekent dus dat tijdens één befsessie de persoon in kwestie tussen de 10 en 10.000 gram (tien kilo!) vaginale afscheiding moet doorslikken. Dat eerste lijkt nog wel haalbaar, dat tweede niet zo.

Laten we aannemen dat je vagina een rijk woud aan bacteriën is, en je partner maar 10 gram naar binnen hoeft te werken. Hoe zorgen we er dan voor dat die bacteriën vervolgens heelhuids zijn of haar darmen bereiken? Een onderzoek uit 2005 liet zien dat glucose Lactobacilli kan beschermen tijdens hun reis door je binnenste. Nu staat vaginale afscheiding niet bekend om het bevatten van veel glucose, maar het eten van bepaald eten voordat je iets anders gaat eten, kan helpen om de nodige suikers in je maag te krijgen. Lactobacilli zijn van nature resistent tegen zuur, en zouden het dus ook zonder glucose kunnen redden van je mond naar je darmen.

Maar er is nog een probleem met vaginale probiotica: het risico om besmet te worden. Als je iemand beft krijg je natuurlijk alle bacteriën binnen, "de goede en de slechte," aldus Dr. Mendes-Soares. Dat betekent dat je Lactobacilli binnenkrijgt, maar ook bacteriën die misschien schadelijk zijn. En laten we urineweginfecties niet vergeten.

Voor sommige mensen is het probleem met probiotische poesjes het woord probiotisch. In een blogpost uit 2009 legde dokter en podcaster Mark Crislip uit dat hij heel sceptisch is over de hele probiotische industrie. Een van zijn aanklachten was dat de Lactobacillus en Bifidobacterium die we in producten krijgen, niet precies dezelfde soort zijn als die in het menselijk lichaam. Wat dat betreft wint je vagina het van Activia.

Maar men twijfelt nog of probiotica wel zo gezond zijn als Jamie Lee Curtis je wil doen geloven. Er is veel wetenschappelijk onderzoek waaruit blijkt dat probiotica kunnen helpen bij het prikkelbaredarmsyndroom, diarree veroorzaakt door antibiotica, en andere darmklachten. Maar we hebben niet zoveel bewijs voor de mogelijkheid dat probiotica gezondheidsvoordelen opleveren die op de lange termijn merkbaar zijn. Er zijn wat onderzoeken gedaan naar of Lactobacilli kunnen helpen tegen een hoog cholesterol, wat fijn zou zijn, aangezien hart- en vaatziekten in Amerika de belangrijkste doodsoorzaak zijn. De eerste resultaten zijn veelbelovend, maar volgens wetenschappers is er meer onderzoek nodig.

Iets waar zowel voor- als tegenstanders van probiotica het over eens zijn: om het gunstige effect ervan te merken, moet je je voorraad op pijl houden. Dus net als voor andere gezonde dingen in je dieet geldt ook voor pussy: om er profijt van te hebben moet je het regelmatig eten.

-

Vrouwen praten misschien veel, maar we horen ze te weinig. Daarom is Broadly Nederland er. Like onze pagina.