FYI.

This story is over 5 years old.

DJ Rashad wacht tot Kode 9 hem in de maling neemt

Het Hyperdub icoon praat over opgroeien als danser, footworking en Rob Ford aan de crack.
6.1.14

Foto via RBMA Radio

DJ Rashad is al een tijdje bezig om over de hele wereld het evangelie van Chicago Footwork te verkondigen. Samen met dj Spinn, een jeugdvriend van hem met wie hij tegenwoordig vaak samen op tour is, trekt hij de kar van het Teklife collectief, een groep gelijkgezinde dj's opgericht in Chicago maar sindsdien ook met leden van alle geciviliseerde uithoeken van deze wereld. Rashads nieuwe plaat op Hyperdub, Double Cup, is extreem goed gerecenseerd. Hier bij VICE vergeleken we zijn plaat met crack, al werkt het album waarschijnlijk nóg verslavender.

Alle diehard fans in Europa waren ooggetuige van het cancellen van Rashads Europese tour na een heftig auto-ongeluk, gevolgd door een heupoperatie en fysiotherapie. Hij kwam noodgedwongen buitenspel te staan. Maar hij is nu weer helemaal terug. "Ik begon net. Het is cool om weer terug te zijn", zegt hij lachend vanuit Albuquerque, New Mexico. Hij is daar met Spinn als support act van stadsgenoot Chance the Rappers Social Experiment Tour. Terwijl ik met hem sprak, zit Spinn naast hem. Rashid passt hem zelfs zo nu en dan de telefoon om ook wat te zeggen. Maar de meeste tijd spreek ik met de meester zelf over het opgroeien als danser, ontgroend worden door zijn nieuwe labelgenoten en over een crack rokende Rob Ford.

THUMP: Waar ben je al opvallend veel goede footworkers tegengekomen?

DJ RASHAD: Naast Parijs doen veel mensen in St. Petersburg aan footworking. Dat is dope. En Japan ook, al ben ik daar nog niet geweest. Ze hebben daar een awesome footworkscene. Overal waar we komen proberen mensen footwork, maar ik weet niet zo goed hoe ik het ze kan leren. Ze vragen dan aan me: doe ik het zo goed? Dan zeg ik maar: Have fun with it. Doe het zoals je wil, vermaak jezelf.

Maar voordat je dj werd, was je een danser.

DJR: Dat was ik ja, maar ik rookte te veel . Ik kan nu niet meer dansen, daar heb ik de conditie niet meer voor. Ik word te oud.

Kun je me meer vertellen over de tijd dat je danste?
DJR: Het was meer een hobby, iets dat ik leuk vond om te doen. Ik zat in de zesde klas, we gingen naar feesten en shit, dansten, battleden met andere groepen en shit. Het was vrij cool, maar ik raakte meer geinteresseerd in de muziek en op een gegeven moment ben ik die richting ingeslagen. Ik drumde al in een band, maar toen Cajmere's Percolator uitkwam veranderde alles. Die plaat heeft mij overtuigd zelf muziek te gaan maken.

Wanneer besloot je het roer helemaal om te gooien?

DJR: Een tijdje deed ik beide, dansen en muziek. Ik en Spinn—we dj'en samen sinds we elkaar kennen – deden het samen van ongeveer '94 tot 2000. Spinn danste ook, maar hij zat in een andere crew. Ik ben gestopt toen ik 17 of 18 was. Mensen namen ons niet serieus als dj's en als dansers. Je kon in die tijd niet én in een crew zitten en ook nog eens de dj zijn. Toen koos ik voor het laatste.

Maar je rookte toch te veel wiet om nog langer te kunnen dansen?

DJR: Ik blowde toen nog niet echt. Ik was naturally high. Ik rookte niet voor mijn 21ste. Ik was een laatbloeier.

Wat is je relatie met Kode 9?

DJR: Oh, die is te gek. Het voelt alsof ik hem al jaren ken (lacht). Steve is een mooi mens. Hij is een genie, ik ben heel blij dat ik met hem kan samenwerken. Iedereen bij Hyperdub is heel cool en chill. Het voelt als familie.

Halen jullie veel gekkigheid met elkaar uit?

DJR: Dat is meer iets tussen Scratcha DVA en Kode9. Ik ben nog te nieuw in de familie.

Maken ze je het lastig?

DJR: Nog niet, maar ik weet zeker dat ze iets zullen gaan flikken. Geen idee wat, maar ik weet wel dat ik er klaar voor ben.

Wees op de uitkijk. Je had het er net over dat je vond dat je geen dj kon zijn, als je niet wist hoe je de draaitafels moet gebruiken. Tegenwoordig weten veel dj's dat niet meer.

DJR: In onze tijd waren draaitafels het belangrijkste. Je had alleen dat en een mixer nodig, shiiiit. Maar de tijden zijn veranderd. Alle programma's en shit die nu worden gebruikt… leg het haar uit, bro.

DJS: Ik kan niet zeggen dat het geen dj's zijn. De technologie is cool, maar als je als dj niet de basis van draaien leert, dan vraag ik me af of je er echt een bent. Turntablism is essentieel voor het dj'en.

DJR: Het enige wat je tegenwoordig hoeft te doen is op internet een naam in typen zoiets als ik ben dj bla bla bla en mensen zullen het geloven. Ik haat er niet op, zo is het nu eenmaal. Sommige venues hebben geen CDJ's, die wij gebruiken, dus moet je kiezen voor 12s of Technics. Sommige kunnen die switch maken, en sommige niet. Die laatste groep raakt in paniek. Dat heb ik veel zien gebeuren. Je moet altijd op het ergste voorbereid zijn, dat is jouw taak als dj. In de tijd dat wij zijn opgegroeid hoorden veel mensen het zelfs wanneer je ook maar een kleine fout maakte. Dan kwamen ze naar je toe van 'yeah, prima set, maar ik hoorde toch net in dat stuk…'. Nu is het meer van 'ach, als de muziek maar goed is'.

Lauren Schwartzberg is een in New York gebaseerde freelance journalist -@laurschwar