FYI.

This story is over 5 years old.

We spraken de scheikundige die al twaalf jaar niet doucht

Om zijn huidflora in balans te houden, spuit chemicus David Whitlock elke dag een spray met bacteriën op zijn huid.

"Waarom rolt mijn paard eigenlijk constant in de modder?" Deze zonderlinge vraag zou de volgende twaalf jaar van het leven van chemicus David Whitlock fundamenteel veranderen – in de badkamer, tenminste. Whitlock heeft namelijk al twaalf jaar niet gedoucht.

Gedreven door zijn ambitie om een antwoord te vinden, ging de nu 60-jarige aan de slag. Hij kwam er na wat onderzoek achter dat paarden dit doen om zich in te wrijven met levende bacteriën om hun huidflora te beschermen.

Advertentie

Whitlock verzamelde zelf een aantal van deze goede bacteriën en verwerkte ze tot een spray die hij dagelijks gebruikt. De bacteriën in de spray neutraliseren gevaarlijke organismen en substanties. Ze breken ook ammoniak af, de stof die ervoor zorgt dat mensen gaan stinken.

"Mensen verwarren schoon met steriel."

Hij wil op deze manier zijn huid in een soort gezonde oertoestand terugbrengen. Hij gebruikt alleen water als hij daadwerkelijk modder moet verwijderen. Verder probeert hij water vooral te vermijden omdat het de natuurlijke huidflora verwoest.

Kijk ook onze nieuwe docu Microbros: Bacteriën, een toekomst zonder afval. Tekst gaat onder video verder.

De spray met 'ammonia oxidizing bacteria' (AOB) wordt nu ook industrieel geproduceerd onder de naam Mother Dirt. Het goedje kost 49 dollar en het is de bedoeling dat het mensen helpt om overmatig douchen en cosmeticagebruik te voorkomen. Meer dan genoeg reden om eens contact op te nemen met David Whitlock, me dunkt. Via Skype sprak ik hem over zijn speciale retro-hygiëne.

Motherboard: Meneer Whitlock, heeft u echt nog niet gedoucht? En gebruikt u nog steeds die AOB Spray?

David Whitlock: Ja natuurlijk, ik gebruik het nog steeds en heb nog altijd niet gebaad. Gewoon zoals altijd.

Hoe vaak gebruikt u het?

Twee keer per dag. Een keer 's ochtends en keer 's avonds. En elke keer dat ik mijn handen was.

David Whitlock met Jasmina Aganovic, productontwikkelaar bij AOBiome. Foto: Motherboard

Advertentie

Het is dus niet nodig om de spray over je hele lichaam te gebruiken?

Nou, als je je hele lichaam wil wassen, dan wel natuurlijk. Maar ik was alleen mijn handen. De rest van mijn lichaam bevindt zich in een soort constante staat. De bacteriën op mijn huid zijn erg gebalanceerd. Ik heb de spray alleen nodig op plekken waar ik me met water was, aangezien de goede bacteriën daar worden weggespoeld. Als ik normaal zou douchen, zou ik de spray over mijn hele lichaam moeten gebruiken.

Bent u fysiek gezien de afgelopen twaalf jaar veranderd door deze manier van 'wassen'?

De grootste en meest spectaculaire verandering is dat ik altijd in een goed humeur ben. Ik heb er geen data over verzameld die getest kan worden ofzo. Mijn huid is natuurlijk ook zacht en in goede staat, maar dat was deze altijd al. Ik heb nooit gerookt en nooit teveel in de zon gezeten.

Hoe komt het dat u in zo'n goed humeur bent dan?

Het is een beetje speculatief, maar in de vakliteratuur zijn stikstofoxiden een belangrijke psychologische parameter. Deze stoffen hebben invloed op heel veel hersenprocessen. Stress is bijvoorbeeld het resultaat van weinig stikstofoxiden. Als je meer stikstofoxiden vasthoudt [zoals Whitlock omdat hij niet doucht], dan zorgt dat voor een soort anti-stress effect.

Dat werkt op dezelfde manier bij meditatie. Het verhoogt het gehalte stikstofmonoxide. Als je die stikstofoxiden op je huid hebt, werkt het een beetje als meditatie. Het is allemaal psychologisch verbonden. Alle positieve gezondsheidseffecten van meditatie zijn in de literatuur terug te herleiden tot stikstofoxiden. Niet douchen is een soort meditatie voor de huid.

Advertentie

"Douchen is het simpelweg niet waard."

Zou je ons dan allemaal aanraden om niet te douchen en in plaats daarvan AOB Spray te gebruiken?

Nee. Ik doe dit wel, maar om de vruchten te plukken van ammoniak-oxiderende bacteriën, moet men het douchen niet opgeven. Je zou pas moeten stoppen als de spray is opgedroogd op je huid en de balans van je huidflora heeft hersteld.

Oké, het zou dus een compromis zijn. Wel blijven douchen en dan de spray gebruiken. Gaat u ooit nog douchen?

Ehm, nee. Ik miste het de eerste maanden wel. Maar het zou te onhandig zijn om nu weer te beginnen. Zie het zo: Ik bespaar nu tien tot vijftien minuten per dag. Al twaalf jaar. Douchen is het simpelweg niet waard.

Dezelfde spray die u al twaalf jaar gebruikt wordt nu geproduceerd en verkocht onder de naam "Mother Dirt." Hoe loopt dat en wie zijn uw klanten?

Vooral mensen tussen de 25 en 35 jaar die bewust zijn van hun gezondheid. In grote steden als New York of San Francisco zijn er altijd mensen die niet vertrouwen op conventionele producten. Ze geloven dat hun dokters niet op de hoogte zijn van nieuwe technologie en wetenschap. Veel van hen gebruiken geen moisturizer of deodorant. De Spray wordt gemaakt in bioreactoren met bacteriën uit de grond.

David Whitlock op zijn zestigste verjaardag, omringd door zijn collega's van AOBiome. Foto: AOBiome

Kan die spray nog voor iets anders ingezet worden?

We werken nu samen met instanties om te checken of AOB-sprays gebruikt kunnen worden bij de behandeling van ontstekingen en andere huidaandoeningen. Verder proberen we de cosmetische industrie over te halen om te kijken naar huidflora als natuurlijke cosmetica. Er bestaat geen data die erop wijst dat het gezond is om bacteriën van de huid te verwijderen. In tegendeel zelfs: we zijn er van overtuigd dat huidflora net zo'n belangrijke rol speelt als de darmflora. Ze zijn een essentieel onderdeel van het ecosysteem van de huid.

Hier in Amerika voeren we een soort strijd met de bacteriële wereld. Kinderen spelen niet meer buiten, bijna iedereen heeft een desinfecterende spray in hun zak. De afgelopen dertig jaar zijn huidziekten als acne verdriedubbeld. Het gebruik van antibiotica is hier ook veel groter. Ik denk dat Europeanen over het algemeen contenter zijn met samenleven met de natuur in plaats van deze te overwinnen. Mensen hier verwarren schoon met steriel.

Meneer Whitlock, een persoonlijke vraag om mee af te sluiten: heeft iemand wel eens gezegd dat u stinkt?

Nee, tenzij ik geen schone kleren aantrek. Dat doe ik echter vrij gewoonlijk.