eu

Websites die adblockers blokkeren schenden misschien de privacywetgeving

Een privacyactivist mengt zich in de oorlog tussen advertenties en adblockers.

door Janus Rose
25 april 2016, 8:44am

Beeld: Lord Jim/Flickr

De oorlog tussen advertenties en adblockers laait weer op.

Voor als je het nog gemerkt hebt tijdens het surfen: verschillende websites blokkeren je nu als ze merken dat je een adblocker gebruikt. Deze blokkering kun je alleen opheffen door de adblocker uit te schakelen, of soms door een klein geldbedrag te betalen.

Dit zou echter wel eens in strijd met Europese privacywetten kunnen zijn, zo staat in een brief van de Europese Commissie. Wettelijk gezien moeten websites eerst om toestemming vragen voordat ze cookies naar iemands computer verzenden. In de brief staat dat de wet niet alleen over cookies gaat, maar over alle programma's die informatie over de gebruiker verzamelen. Programma's die op zoek gaan naar adblockers vallen hier dus ook onder.

"Artikel 5.3 is niet beperkt tot een bepaald type informatie of een bepaalde technologie, zoals bijvoorbeeld cookies," schreef de Europese Commissie als antwoord op een brief van de privacyactivist Alexander Hanff waarin hij beargumenteert dat websites door het gebruik van anti-adblockerprogramma's illegaal bezig zijn. "In het kader van het bovenstaande zou Artikel 5.3 ook moeten gelden voor computerprogramma's die het apparaat van de bezoeker van een website scannen op de aanwezigheid van een actieve adblocker."

Het gebruik van adblockers is wijdverspreid, aangezien advertenties niet alleen irritant zijn, maar ook nog eens een bron van malware zijn. Door anti-adblockermaatregelen te nemen, hopen websites hun inkomsten uit advertenties te beschermen, maar vooralsnog lijkt het erop dat het verkeer op veel websites ernstig leidt onder de maatregelen. Het blokkeren van bezoekers met een adblocker heeft dus waarschijnlijk niet het gewenste effect, omdat sommige mensen liever wegblijven van een website dan dat ze advertenties moeten zien.

De programma's die de websites gebruiken maken vaak ook geen onderscheid tussen adblockers en extensies die alleen trackers blokkeren, zoals als Ghostery en Privacy Badger. Deze extensies hebben geen invloed op de advertenties, maar weerhouden bedrijven er alleen van om trackers die het surfgedrag volgen op een gebruiker af te sturen.

Toch is het nog de vraag of privacyactivisten hun gelijk zullen halen. Webbrowsers versturen namelijk automatisch informatie over je computer wanneer je een website bezoekt, waaronder welke browser je precies gebruikt, welk bestuurssysteem je hebt en basale informatie over de hardware van het apparaat. De activisten zullen moeten aantonen dat anti-adblockerprogramma's specifieke, privacygevoelige informatie van de gebruikers verzamelen zonder hun toestemming.

Hanff heeft gezegd dat hij volgende week een 'name and shame'-campagne gaat starten om websites die anti-adblockerprogramma's gebruiken te ontmaskeren. Ook is hij van plan om juridische stappen te ondernemen tegen deze websites, gesteund door de brief van de Europese Commissie.