Advertentie
Tech by VICE

Het is nu mogelijk om een werkende robot 3D te printen

Onderzoekers van MIT kunnen nu vloeibare en vaste stoffen tegelijkertijd 3D-printen.

door Louise Matsakis
07 april 2016, 8:48am

Dankzij een nieuwe 3D-printtechniek van de Computer Science and Artificial Intelligence Laboratory van MIT kunnen onderzoekers nu alle delen van een robot tegelijkertijd "printen." Dat betekent dat zowel vaste als vloeibare onderdelen zoals hydraulische pompen tegelijkertijd geprint kunnen worden.

Het resultaat is redelijk fantastisch: de onderzoekers konden volledige robots printen, zonder dat ze nog in elkaar gezet hoefden te worden door mensen. "Alles wat je moet doen, is een batterij en een motor erin steken en dan heb je een robot die zo'n beetje uit de printer kan lopen," zegt Daniela Rus, die het project leidde en meeschreef aan het paper over de "printbare hydraulica."

De zesbenige robot uit MIT's video over het project "kan kruipen via 12 hydraulische pompen die in het lichaam verwerkt zitten." De robot weegt een halve kilo en is 15 centimeter lang.

De uitdaging bij het 3D-printen van vloeibare onderdelen is dat het proces redelijk rommelig is, en het moeilijk is om de vaste onderdelen hard te laten worden zonder invloed te hebben op de vloeibare. Een van de manieren waarop MIT-onderzoekers dit probleem overwonnen was door een printer te gebruiken met acht verschillende printkoppen, die verschillende soorten materiaal tegelijkertijd kunnen achterlaten op een structuur.

"Het geeft ons heel fijne controle over de plaatsing van materialen, waardoor we complexe, voorgevulde vloeistofkanalen kunnen printen," aldus Robert MacCurdy, een MIT postdoc die ook meeschreef aan het paper.

Een nadeel is dat het 22 uur duurde om het robotje uit te printen. In de toekomst hopen MIT-onderzoekers dat ze die tijd kunnen minimaliseren, waarschijnlijk door de printers zelf te verbeteren.

Ondertussen is het best wel gestoord dat machines nu andere machines kunnen maken.

Tagged:
Tech
Motherboard
MIT
motherboard show
3D printen
printen
hydraulica