NASA liet hackers een drone ontwerpen die werkt in de ruimte
Screengrab: YouTube

FYI.

This story is over 5 years old.

NASA liet hackers een drone ontwerpen die werkt in de ruimte

R2D2 is er niks bij.
05 juni 2015, 8:46am

Elke dag worden er overal op de wereld drones gehackt om mensen op nieuwe manieren te helpen. Van het redden van mensen die zijn meegenomen door modderstromen tot het bestrijden van ontbossing. You name it, een drone kan het. Ze kunnen al zoveel meer dan langeafstandspornofilmpjes schieten.

We zijn echter nog niet zo ver met het gebruik van drones buiten onze eigen atmosfeer. Om dit probleem op te lossen gaf NASA recentelijk de opdracht aan hackers en ingenieurs een drone te ontwerpen die kan functioneren op een plek zonder zwaartekracht.

Dit was een van de uitdagingen die werden gepresenteerd tijdens de wereldwijde hackathon SpaceApps Challenge. Hier worden creatieve geesten aan het werk gezet met de bergen aan data die NASA dagelijks verzameld om problemen op en rondom onze aardbol op te lossen.

Een van de winnaars van de uitdaging van dit jaar nam het op zich op een drone te bedenken en kwam met een ontwerp voor een multifunctionele draai-vlieg-rol-vastpak-loop-robot. Deze superdrone gaat astronauten helpen met een verscheidenheid aan taken aan boord van het ISS of bij andere ruimtemissies. Ontmoet Arachnobeea:

Een van de hordes die nog genomen moet worden bij het ontwerpen is de oriëntatie van de zero-g drone terwijl hij zich binnenin een ruimtestation bevindt. Er is namelijk niet echt boven en onder als er geen zwaartekracht is. Om dit te verhelpen heeft het ontwerpteam van de Arachnobeea een systeem van sensoren ontwikkeld. Als de drone in de buurt van een van de sensoren loopt of zweeft kan deze meteen bepalen waar hij is.

Een ander probleem in de ruimte is het stoppen van je beweging. Iedereen die wel eens heeft gekeken naar beeldmateriaal uit de ruimte zal wel hebben opgemerkt dat als je niet vastzit, je redelijk ongecontroleerd rond gaat zweven. Niet handig als je net op je schroevendraaier van je hulpdrone zit te wachten. De ontwerpers hebben de Arachnobeea daarom uitgerust met kleine ledematen met handen die verschillende oppervlakten kunnen vastpakken en vasthouden terwijl de drone zijn taak uitvoert. En voor het complete plaatje zitten er zelfs vacuümzuignappen op. Super handig.

Het Arachnobeea project is geïnspireerd door het SPHERES-project van NASA: drie experimentele, vliegende satellieten die al sinds 2003 aan boord van het ISS zijn. Deze felgekleurde bowlingballen worden gebruikt voor het testen van verschillende drone en robottechnologieën op plekken zonder zwaartekracht. Ze bewegen met behulp van mini CO2 stuwraketten en oriënteren zichzelf met behulp van ultrasoon geluid, accelerometers en gyroscopen. Precies, die laatste twee zitten ook in je telefoon en Wii-controller.

Astronaut Scott Kelly speelt met de SPHERES aan boord van het ISS. Afbeelding: NASA/ISS

Op dit moment is de Arachnobeea nog maar een ontwerp, maar het is veelzeggend dat NASA de drone heeft uitgekozen als winnaar in de categorie "Best Mission Concept" dit jaar. Het is duidelijk dat de ruimtevaartorganisatie een toekomst ziet in deze technologie. En zeg nou zelf, als we eindelijk een bemande missie naar Mars sturen wil jij ook een persoonlijke drone assistent. Een vliegende R2D2. Hell yeah.