FYI.

This story is over 5 years old.

nieuws

Niemand weet wat er met Kim Jong-Un aan de hand is

Sommigen spreken van een politieke burgeroorlog, anderen zeggen dat hij ziek is.
3.10.14

Waar is Kim Jung-Un? De theorieën variëren sterk nadat de Noord-Koreaanse leider een maand geleden hinkend gespot is in een video. En omdat hij sindsdien nergens meer gezien is, draait de geruchtenmolen overuren.

De Zuid-Koreaanse krant Chosun Ilbo zei dat Kim Jong-Un een enkeloperatie heeft ondergaan vanwege een “slopende tour langs militaire basissen en fabrieken die hij zou hebben afgelegd op hooggehakte herenschoenen”. Yonhap, ook uit Zuid-Korea, citeerde anonieme bronnen die denken dat de leider er een ongezonde levensstijl op nahoudt en nu last heeft van jicht, een pijnlijke aandoening. Gratis krant Metro wil liever niet dat de feiten een leuk verhaal in de weg staan en houdt het bij een anonieme bron die zegt dat de leider te veel kaas heeft gegeten en daarom door zijn enkel is gegaan.

Kim Jong-un hinkelt in de laatste video waarop hij is gezien.

Volgens dissident en vluchteling Jang jin-sun is er iets heel anders aan de hand: Noord-Korea zit midden in een politieke burgeroorlog.

Advertentie

Jang was ten tijde van het leiderschap van Kim Jung-Uns vader, Kim Jong-Il, een inlichtingenofficier en dichter. Hij zegt in een interview met VICE News dat er een soort schaduwoverheid is ontstaan binnen het Noord-Koreaanse regime. Het Departement voor Organisatie en Begeleiding (DOB) is ooit opgezet door Kim Jong-Il en zou een sterke beweging vormen binnen de Noord-Koreaanse overheid.

Sinds zoonlief aan de macht is zouden de spanningen binnen de regering zijn opgelopen. De DOB is niet loyaal aan hem, zegt Jang, maar aan zijn overleden vader. De groep zou de daadwerkelijke macht in handen hebben gekregen, en nu intern strijden over twee mogelijke kanten die het land op kan gaan. Aan de ene kant is er de groep die absolute controle over de economie wil behouden, en aan de andere kant is er een groep die met kleine stapjes iets meer openheid in het land wil creëren om op die manier de economie te stimuleren.

Deze burgeroorlog wordt niet openlijk of bewust gevoerd, zegt Jang. “Het is niet alsof mensen tegen het regime aan het vechten zijn. Maar het zijn mensen die proberen de richting van het regime te beïnvloeden om daar zelf beter uit te komen. Het is geen bewuste strijd, maar het zijn twee verschillende wereldbeelden die niet te rijmen zijn met elkaar.”

De opmerkingen van Jang zorgen alleen maar voor nog meer speculatie over de voor het moment nog verdwenen Un. Normaal gesproken laat de leider zijn gezicht altijd wel even zien bij de grote volksvergadering – het klapvee dat door moet gaan voor het Noord-Koreaanse parlement. Maar in september was hij niet aanwezig, behalve dan in een vertoonde video, waarin hij opnieuw nogal wankel liep. “Ondanks wat ongemakjes, komt onze Maarschalk nog steeds naar buiten om het volk te leiden,” zegt de voice-over.

Advertentie

Niemand lijk te weten wat er echt aan de hand is. Geruchten over een mogelijke coupe vlogen deze week over Weibo, de ‘Twitter’ van China. Dat land is de enige bondgenoot van Noord-Korea, en dus vond de Chinese overheid het nodig om die geruchten met kracht te ontkennen. Ook de VS deden dat na vragen van verslaggevers.

Volgens Jang is Kim Jung-Un niets anders dan een marionet van de DOB. Hij stelt dat hij dankzij zijn werk voor de Noord-Koreaanse overheid inzichten heeft die niemand anders kan hebben, en dat hij contact houdt met de mensen binnen het regime daar.

Remco Breuker, professor in Koreaanse Studies aan de Universiteit van Leiden bevestigt het verhaal van Jang aan ons. Hij was de host van de bijeenkomst voor Noord-Koreaanse bannelingen in september.“De echte macht ligt bij de DOB, die door Kim Jong-Il tot bureaucratische perfectie is verheven,” vertelt Breuker. “Toen hij nog leefde, was hij in principe het hoofd van het Departement. Kim Jong-Un is dat niet. Misschien dat het hem wel zegt te dienen, maar in principe dienen ze het nalatenschap van Kim Jong-Il. En die twee gaan niet altijd samen.”

Dit blijft echter allemaal speculatie, want het gaat hier wel om Noord-Korea. Het meest gesloten land ter wereld waar slechts sporadisch iets zinnigs over te zeggen valt; het zou kunnen dat Jang in ieder geval gelijk heeft wat betreft het feit dat ons beeld van het Noord-Koreaanse regime met zijn sterke leider sowieso niet klopt.

“De rest van de wereld is in principe net zo gebrainwashed door vader Kim Jong-Il als het volk zelf,” aldus Jang. “Iedereen gelooft altijd precies de verhalen die door het regime naar buiten zijn gebracht. Maar dat is nooit wat er echt aan de hand is.”