FYI.

This story is over 5 years old.

Kun je Ebola oplopen tijdens een concert?

Vorige week maakte Ebola zijn debuut in New York City, precies tijdens CMJ. Dus vroegen we een slim persoon: OMG heb ik Ebola???
29.10.14

Vorige week maakte de schadelijke epidemie genaamd Ebola zijn debuut in New York City, en dat precies op het moment dat bands en industriemensen van over de hele wereld het showcasefestival CMJ bezochten. Het dodelijke virus werd gelinkt aan The Gutter, een popzaal annex bowlingbaan in Williamsburg. The Gutter besloot alle activiteiten rondom CMJ te cancelen en zijn deuren te sluiten nadat bleek dat een dokter die vrij recent de locatie had bezocht positief op Ebola was getest. Iets daarvoor was hij terug gekomen uit West-Afrika waar hij patiënten met Ebola verzorgde.

Advertentie

Hoewel er op Twitter flink wat grappen over werden gemaakt (Ha ha “Ebowla.”, want hij was gaan bowlen snappie?) ,was er een onderliggend gevoel van angst te bespeuren. We hebben allemaal weleens iets gedaan tijdens het uitgaan waar je achteraf spijt van had- een biertje delen met die rare hippie in Vrankrijk, een lift geven aan de laatste gast uit de (helaas gesloten) Korsakoff. Betekent dat dat we nu allemaal doodgaan? Is het ook voor ons Nederlanders tijd om in paniek te raken? Om daar achter te komen, belden onze collega’s van Noisey in Amerika met een slim mens, Dr. Philip Alcabes. Hij is professor Public Health aan de Adelphi Universiteit en auteur van het boek Dread: How Fear and Fantasy Have Fueled Epidemics from the Black Death to Avian Flu. We vroegen hem ons te helpen antwoord te krijgen op de prangende vraag: OMG heb ik Ebola???

Noisey: Er zijn nu veel toeristen hier vanwege CMJ – 1300 bands over 80 locaties in New York spelen. Verhoogt dat de kans dat Ebola zich verder door het land verspreidt?
Dr Alcabes: Dat zou kunnen als er mensen besmet met het virus zouden rondlopen. Maar er is geen reden om dat te denken. Er is een persoon met Ebola die The Gutter in Williamsburg heeft bezocht. Zou hij het virus aan iemand tijdens een show kunnen overbrengen?
Waarschijnlijk niet. Zoals het er nu naar uitziet is hij inderdaad positief getest op Ebola, maar – zover dat uit de beschikbare informatie is te halen – had hij slechts lichte koorts toen hij naar het ziekenhuis ging. Dus waarschijnlijk had hij nog geen koorts toen hij de show bezocht, en mocht dat wel het geval zijn geweest, dan was het niet hoog. Wat we tot nu toe hebben geleerd van de Ebola uitbraak in West Afrika, en de enkele gevallen in Dallas, is dat Ebola niet heel erg besmettelijk is. Het lijkt er zelfs op dat het virus in de incubatieperiode helemaal niet besmettelijk is – de periode vanaf besmetting tot aan het moment dat de symptomen zichtbaar worden. Ik kan dat niet helemaal met zekerheid zeggen, deels vanwege het beperkte bewijs, maar het lijkt er op dat het moeilijk is om Ebola over te brengen in het beginstadium. Dus nog niet op het punt dat je lichte koorts hebt.

Advertentie

Stel. Iemand heeft Ebola in een vergevorderd stadium en gaat naar een optreden. Als het één tot het ander leidt en je neemt die persoon mee naar huis, bestaat dan het risico dat je besmet raakt?
Dit is toch meer een soort science fiction-theorie. Als je Ebola hebt in een vergevorderd stadium, dan is die persoon goed ziek. Denk aan overgegeven, diarree waar ook bloed bij vrijkomt en hoge koorts. Naar een optreden gaan is dan niet iets wat bovenaan de agenda staat.

Ik weet het niet hoor, mensen in Williamsburg nemen best vaak gekke gasten mee naar huis.
Ik snap je punt dat voor sommige mensen met een bepaalde erotische voorkeuren het een aantrekkelijk idee kan zijn om zo iemand mee naar huis te nemen. Maar de hypothetische persoon met Ebola denkt daar waarschijnlijk net iets anders over. Hij heeft waarschijnlijk weinig trek in een show, laat staan dat hij zin heeft om daarna met iemand mee te gaan.

Als een band die is besmet een microfoon deelt met een andere band, kun je zo het virus verspreiden?
Er stond eerder een artikel in The New York Times van Carl Zimmer die misschien wel interessant is om te lezen. Hij is een hele goede wetenschapsjournalist, en heeft deze vraag over lichaamssappen en spuug met betrekking tot Ebola al getackeld. Het ziet ernaar uit dat je in direct contact moet staan. Neem als tegenvoorbeeld griep. Het virus verspreidt zich via onzichtbare stofdeeltjes of druppels in de lucht. Hierdoor kun je griep krijgen alleen al door met een besmet persoon in dezelfde kamer te begeven, zonder dat je daarvoor elkaar moet hebben aangeraakt, laat staan zoenen of dezelfde microfoon gebruiken. Het lijkt er sterk op dat dat met Ebola niet het geval is. Het virus Ebola zit in het vloeistof zelf, en dat is zichtbaar. Dus het kan overgedragen worden via slijm, speeksel of bloed. Maar als je geen contact maakt met de zichtbare druppeltjes vocht, zul je niet geïnfecteerd raken. Dus het scenario dat u schetst, nee. Het is niet totaal uit de lucht gegrepen, maar in het geval van de microfoon zou die direct erna gebruikt moeten worden, en de persoon moet heel dicht bij de microfoon komen en als het ware het speeksel dat er nog op zit inademen.

Kunnen condooms Ebola voorkomen?
Dit is een interessant punt. Hier is nog maar weinig onderzoek naar gedaan, maar er is een onderzoek naar de sperma van mannen die van Ebola zijn hersteld. De onderzoekers van dat rapport beweren dat de sperma van een man nog met Ebola was geïnfecteerd zelfs nadat hij weer gezond was verklaard. Nu gaat het hier om slechts één studie; een laboratoriumonderzoek naar sperma, en dus niet naar iemand die daadwerkelijk seks had met iemand met Ebola. Dus je moet voorzichtig zijn met hoe je dit rapport interpreteert. In een laboratorium is het mogelijk dat je een virus vindt nadat iemand is hersteld, maar dat betekent nog niet dat het nog overdraagbaar is. Het is misschien wel goed om te concluderen dat je beter niet kunt neuken met iemand die Ebola heeft gehad.
Dat is het mooie aan condooms. Als je ze gebruikt, stel je jezelf een stuk minder vragen de dag erna.

Heeft The Gutter juist gehandeld door de boel te sluiten?
Hoewel ik geen ambtenaar ben en niet weet wat ze op dat moment dachten, denk ik dat ze de locatie sloten voornamelijk om mensen gerust te stellen. Het lijkt me meer een politiek besluit. Helemaal wanneer het een festival betreft, waar het niet niets is om een van de locaties te sluiten. Hiermee laten ze zien dat ze er bovenop zitten en je je geen zorgen hoeft te maken.