Amsterdammer Joachim Helms is het blowmaatje van de grootste artiesten op aarde

Elke artiest met een greintje zelfrespect gaat eerst langs coffeeshop Green House als ze in Amsterdam optreden.
20.4.16

beeld: Frederieke van der Molen

De muur van coffeeshop Green House aan de Oudezijds Voorburgwal in Amsterdam hangt vol met foto’s van blowende wereldsterren. 50 Cent hangt er met een joint tussen zijn lippen, net als Lil Wayne, Snoop Dogg, Rihanna, Eminem, D12, OutKast en ga zo maar door.

Bijna elke artiest van wereldformaat met ook maar een beetje zelfrespect hangt rond in Green House als ze in Amsterdam moeten optreden. Maar hoe het komt dat de crème de la crème van de muziekwereld juist daar altijd over de vloer komt, weet bijna niemand.

Advertentie

Vaak staat er nog iemand naast al deze artiesten op de foto: Joachim Helms, al noemt iedereen hem Joa. Sinds 1996 werkt hij bij de coffeeshopketen. Hij is de persoon die de artiesten opvangt, rondleidt en van wiet voorziet. Dankzij de jonko is er zelfs een hechte vriendschap ontstaan met sommige artiesten. Ter ere van 420 ging ik bij hem langs in de coffeeshop om te praten over muziek, wiet en vriendschap.

Noisey: Ha Joachim, hoe komt het dat hier zoveel artiesten komen?
Joachim Helms: In 1993 deden we mee aan de High Times Cannabis Cup, die we toen wonnen. Daarna kwamen de eerste artiesten op ons af, en ging onze naam als een lopend vuurtje de wereld rond. Ik kan me nog goed herinneren toen Rihanna hier voor het eerst binnenliep. Ze had ons via Snoop Dogg leren kennen, zei ze, die ons weer via Eminem kende. Dankzij hem kwam iedereen van Aftermath Records langs – van D12 tot 50 Cent.

Wat zeggen ze over je coffeeshop?
Dat ze hier kunnen relaxen. Dat ze echt met rust worden gelaten en hun gang kunnen gaan. Het wordt wel steeds drukker in de zaak, maar meestal vinden ze dat wel gezellig. Het zijn toch vooral Amerikaanse artiesten. Daar heb je geen plek waar je met je vrienden kan chillen, eten en een joint kunt roken.

Toch heb ik het idee dat het op een gegeven moment uit de hand liep.
Busta Rhymes maakte in 2008 een video waarin hij rapt over Arjan [Roskam, red.], een van de eigenaren. Hij noemt hem The King of Cannabis en dat is een eigen leven gaan leiden. In Amerika lijken ze veel opener over cannabisgebruik dan hier. Alsof er in Nederland meer een taboe op rust. We ontvangen niet alleen muzikanten, maar ook veel directeuren en acteurs uit de VS. Richard Branson van Virgin bijvoorbeeld, of Richard Quest van CNN. Bij Rihanna en Miley Cyrus merk je dat ze erg open zijn over hun gebruik. Ze hebben zoiets van: luister, het is gewoon een kruid dus doe alsjeblieft niet zo spastisch over wiet roken.

Advertentie

Is het nog mogelijk om als artiest spontaan langs te komen?
Vroeger was het spontaner, dan vonden ze de shop op eigen houtje en liepen ze gewoon binnen. Tegenwoordig kennen we zoveel mensen dat ze vaak van te voren bellen. Dan regelen we een tafeltje voor ze. Als Snoop Dogg morgen hier moet optreden, dan verwacht ik hem sowieso wel. Met hem breng ik heel wat uren door. Soms zitten we de hele middag in de shop, maar het kan ook zijn dat ik mijn Playstation in mijn tas stop en we naar zijn hotelkamer gaan.

Ik word soms midden in de nacht uit bed gebeld. Dan is er net iemand geland en willen ze niet eerst naar het hotel, maar meteen richting de shop. Zo ging het ook met Rihanna, ze hing eerst een paar uur hier, en daarna ging ze richting de ArenA voor haar optreden. Snoop Dogg ook, al was hij een keer anderhalf uur te laat voor zijn optreden. Als ik er dan bij ben, kijken mensen me toch wel een beetje vreemd aan.

Voel je je dan ook een beetje schuldig, omdat ze te lang in je shop zijn blijven hangen?
Nee, absoluut niet. Job well done, denk ik dan.

Met Xzibit heb je echt een vriendschap opgebouwd, toch?
Zeker. Vaak zien de artiesten hun verblijf hier ook als onderbreking van de tour. Dan nodig ik ze bij me thuis uit en maakt mijn vrouw kip. Gewoon even back to basic. Met Xzibit heb ik veel te gekke dingen meegemaakt. We hebben eens met zijn tweeën op een scooter door Amsterdam gecrosst, maar ik heb hem ook al meerdere keren in Amerika opgezocht. In 2009 vertelde ik hem dat ik naar Amerika zou gaan. “Laat maar weten wanneer je komt, dan kom ik je ophalen,” antwoordde hij. Ik geloofde er geen snars van, maar toen ik op het vliegveld aankwam, stond hij me buiten op te wachten in een Rolls Royce. Een paar jaar later nodigde hij me uit voor zijn huwelijk.

Wordt er weleens spontaan muziek gemaakt hier?
A$AP Rocky heeft 's nachts een nummer opgenomen in de zaak. Toen hebben we een kleine geluidsstudio gemaakt. Deuren dicht, inspiratie, kaarsjes, en alles relaxed. B-Real en Berner hebben een nummer opgedragen aan ons: Shatter. En veel shout-outs op het podium en instagram.

Advertentie

Zie je ook dat bepaalde wietsoorten bij bepaalde muziekstromingen passen?
In hiphop hebben ze het altijd over kush, omdat ze dat een beetje als 'hun product' zien en er trots op zijn. En puur roken hé, zonder tabak. Ze staan ook wel open voor andere soorten, hoor. Ik geef veel muzikanten Super Lemon Haze, dat vinden ze meestal wel lekker, omdat het zulk sterk spul is. Of een sativa, want daar staan we in Nederland toch wel het meest om bekend.

Hoe komt het volgens jou dat wiet en muziek zo goed samengaan?
De meest logische verklaring is natuurlijk dat je je geest helemaal openzet en dat het je creativiteit aanspreekt. Als je rookt kom je op goede ideeën. Ik denk eigenlijk dat je het wel kan omdraaien: dat er weinig artiesten zijn die niet blowen.

Wiet is bijna noodzakelijk om een grote artiest te worden?
Nou, zo zou ik het niet zo snel zeggen, anders wordt dat straks nog de titel boven dit interview, haha. Maar het is wel te adviseren, ja.

420 lijkt ook in Nederland steeds meer een begrip te worden. Merk je daar iets van?
Hier en daar zie je wel wat evenementen opduiken op 20 april. Toch is Nederland wat 420 betreft vrij laat, dat vind ik wel frappant. In San Francisco bijvoorbeeld is het al heel lang een ding, daar steekt iedereen om tien voor half vijf ‘s middags een joint op. Dan komt er een rookwolk van die mensen af, niet normaal.

Wat merken jullie er hier in de shop van?
Er komen wel wat meer mensen op af. Meestal steken we dan een hele grote joint op, die rondgaat als vredespijpje.

Welke liedjes draaien jullie vandaag sowieso?
We draaien hier altijd veel hiphop, dat is lekkere stonermuziek. A$AP Rocky – Ghetto Symphony, The Game – El Chapo, Kendrick Lamar – King Kunta, 2 Chainz – Bounce en Section Boys – Don't Panic doen het lekker.

Thanks Joa, een fijne 420 gewenst.