FYI.

This story is over 5 years old.

NASA werkt niet langer meer samen met de Russen

Maar eigenlijk kan NASA helemaal niet zonder Rusland.
4.4.14

Het Amerikaanse NASA is Rusland een beetje zat omdat ze de Krim zijn binnen gevallen. Om die reden komen ze terug op een eerder besluit dat de politieke, aardse zaken geen invloed zouden moeten hebben op de dingen die zich in de lucht afspelen. Nu maakt NASA echter duidelijk dat de politieke acties van Rusland wel degelijk een invloed hebben op de samenwerking. Maar eigenlijk verandert er niet zo heel veel doordat de Amerikanen Rusland nodig hebben om bij het ISS te kunnen komen.

Advertentie

Het wordt medewerkers van NASA verboden om contact te hebben met hun Rusissche collega’s. Ook mogen ze niet meer naar Rusland afreizen of Russische vriendjes ontvangen. Voorheen hadden politieke acties zoals het binnenvalen van Georgië door Ruslang geen invloed op de samenwerking. Rusland heeft de samenwerking op het gebied van ruimtevaart de afgelopen tien jaar ook niet laten bekoelen door de vele internationale oorlogen die Amerika heeft gevoerd en voert. Het is daarom ook maar zeer de vraag waarom de NASA net nu besluit om het verbod in te stellen.

Praktisch gezien heeft het besluit van NASA namelijk geen invloed op ontmoetingen tussen Russiche en Amerikaanse astronauten in andere landen. Buiten Amerika of Rusland zou de NASA dus toch contact kunnen hebben met Russische collega’s. In een statement laat een woordvoerder van de NASA, Michael F. O’Brien, weten dat contact op het International Space Station nog wel is toegestaan. Het is de Amerikaanse astronaut Steven Swanson, die vorige week is meegereisd met een Russische raket, dus niet onmogelijk gemaakt om met zijn Russische collega’s te communiceren. Het verbod heeft dus meer weg van het Nederlandse gedoogbeleid dan van een keiharde maatregel.

Steven Swanson (l) met zijn Russische matties. Afbeelding: rt.com

NASA voelt zich een beetje in het nauw gedreven door de recente politieke acties van Rusland in de Krim enerzijds en het dichtdraaien van de financiële kraan door de Amerikaanse overheid anderzijds. De ruimtevaartorganisatie heeft nog steeds een astronomisch budget tot hun beschikking , maar het is de laatste jaren wel flink achteruit gegaan. Door deze terugval zijn ze afhankelijk geworden van de Russen voor de toegang naar het ISS. NASA is liever niet afhankelijk van de Russen en daarom hopen ze in 2017 gebruik te kunnen maken van de diensten van particuliere maatschappijen die vluchten naar het ISS kunnen verzorgen. Op die manier hoeven ze niet meer met de Russen mee te liften.

Tot die tijd zal de NASA het nog even met de Russen moeten doen. Ook zal er een manier verzonnen moeten worden om Steven Swanson terug te krijgen zonder dat hij het vers ingestelde verbod overtreedt. De enige weg terug van het ISS zijn nu namelijk de Soyuz-capsules van, jawel, de Russen. Voor toekomstige missies wordt het ook erg lastig, omdat de Amerikanen regelmatig gebruik maken van de diensten van de Russen om bij het ISS te komen. De voorbereidingen en de lancering voor die ruimtemissies vinden altijd in Rusland plaats, wat best logisch is. 28 Mei staat er weer een nieuwe ruimtemissie naar het ISS op de agenda en daar zal weer een Amerikaan, Reid Wiseman, bij aanwezig zijn.

Het verbod van de NASA lijkt op een schreeuw in een lege ruimte, want het zal geen invloed hebben op de politieke acties van Rusland. Er zal op dit moment in de praktijk waarschijnlijk niet veel veranderen aan de samenwerking tussen Rusland en de V.S. op het gebied van de ruimtevaart, maar wie weet wat de toekomst brengt.