FYI.

This story is over 5 years old.

Deze VR game laat je de droom beleven waarin je overal kan vliegen

De virtual reality game Lucid Trips probeert VR, lucide dromen en psychedelische geocaching samen te laten smelten.
03 december 2014, 10:50am

Naarmate virtual reality voor het grote publiek beschikbaar wordt, verschuift de aandacht meer naar motion control of haptische feedback die gebruikers daadwerkelijk de mogelijkheid geven ook hun handen te gebruiken in de virtuele wereld. Het komt er eigenlijk op neer dat zonder haptische feedback VR nooit echt aan gaat voelen.

Eén opvallende oplossing voor dit probleem wordt gebruikt in het VR spel Lucid Trips. Dit spel probeert VR samen te laten smelten met lucide dromen en psychedelische geocaching, door spelers in staat te stellen een avatar met twee ledematen voort te bewegen. Hoe vreemd het er ook uit mag zien – en dit moet ook want het is gebaseerd op een droomwereld – is het een makkelijkere methode om de beweging van de gebruiker te vertalen dan wanneer je rechtopstaande beweging probeert te repliceren.

De medeontwerper van het spel Nico Uthe, lid van het Duitse VR-nerds collectief, zegt dat in plaats dat ze gingen wachten op een technologie die lopen goed repliceert, wilde ons team dat de avatar met twee ledematen kon lopen, kruipen, klimmen, duiken, springen en vliegen. Deze alternatieve benadering van virtuele motoriek past perfect bij de het lucide dromen-concept achter het spel. Daarnaast moet dit ook game-ontwerpers aansporen om na te denken over andere vormen van beweging.

"Het motorisch concept van Lucid Trips heeft veel overeenkomsten met de manier van bewegen van een astronaut waarbij er dus geen zwaartekracht is," vertelt Uthe. "Stel je voor dat je lichaam alleen uit handen, armen, borst en hoofd bestaat en dat je lichaam ongeveer dertig centimeter boven de grond zweeft."

Lucid Trips creëert een "gedeeltelijke lichamelijke immersie" door het gebruik van tegengestelde kinematica, een proces waardoor het mogelijk is de beweging van een echte arm te simuleren met een virtuele arm. Dit gebeurt door alleen positie en rotatie-informatie van de arm van de speler door te sturen.

Zoals op de website wordt vermeld komt Lucid Trips –dat te spelen is met een Oculus Rift en een PlayStation Move-controller (voorlopig alleen op de PC) – met een "volledig ophangsysteem en een Air-feedback systeem dat de sleep en stuwkracht simuleert. Dit verhoogt uiteindelijk het besef van een veranderende werkelijkheid." In andere woorden probeert het spel, dat gespeeld kan worden in een eenvoudige staande of zittende positie, een andere manier van beweging te bieden die de virtuele en werkelijke wereld met elkaar verbindt – zelfs wanneer dit een beetje onorthodoxe is.

Dit alles zou niet zo fascinerend zijn wanneer de Lucid Trips ervaring niet dynamisch zou zijn. Uthe vertelt dat Lucid Trips een verzameling is van verschillende gamegenres: van adventure games die draaien om verkenning en het oplossen van puzzels tot first person shooters en platform games waarbij het draait om en rennen, springen en vliegen. Geluiden zoals wind voor vliegervaringen en experimentele audio zullen ook ingezet worden om het gevoel van immersie in het spel te verbeteren.

Lucid Trips maakte zijn debuut in september op Play14, een creatief gaming festival in Hamburg in Duitsland waar ook de ontwerpers vandaan komen. Totdat het platform klaar is voor een officiële release, zullen VR-Nerds Lucid Trips op tour nemen, waardoor mensen het zelf kunnen ervaren in een experimentele en niet-commerciële installatie. In een speciaal tuigje kunnen de spelers half hangend de werelden met motion controllers verkennen. In dit tuigje hangen de spelers iets naar voren, dit helpt de spelers volgens het team nog verder ondergedompeld worden in de simulatie van vliegen of zweefvliegen.

De exploratie in Lucid Trips vereist een subtiele controle, en daagt de spelers uit in het verkennen van de wereld. Zo kan een speler haar avatar een berg op laten klimmen met de motion-gecontroleerde armen. Vervolgens kan hij zichzelf dan belonen om van grote hoogte een skydive te maken en te genieten van het uitzicht. Op de weg naar boven kan de speler hindernissen tegen komen, puzzels moeten oplossen of vijanden moeten verslaan.

Wat ook uniek is aan Lucid Trips is dat spelers zullen worden aangemoedigd om hun eigen aanpasbare planeten te creëren met behulp van de tweehandige motion controllers. Wanneer de motion controllers op de markt komen, zullen spelers in staat zijn artefacten te verbergen (in het spel genaamd Totems). Dit is geïnspireerd op virtueel geocaching, waarbij je kleine schatten kan zoeken met behulp van GPS-gegevens.

Spelers zullen ook de mogelijkheid krijgen om in bepaalde onderdrukkende en enge gebieden nachtmerries en angsten het hoofd te bieden. Volgens Uthe zal er geen health bar aanwezig zijn en wanneer de speler wordt geraakt of hard valt gaat hij of zij niet dood maar ontwaakt gewoon uit zijn droom. Hierdoor zal de gebruiker de VR-headset af moeten doen en even moeten wachten voordat hij de lucide droom weer kan binnen gaan, die overigens weer anders zal zijn dan de vorige.

Deze werelden zullen op geen enkele manier verbonden zijn, merkt Uthe op. Lucid Trips is niet een ervaring waarbij er verschillende levels zijn. In plaats daarvan zullen gebruikers in staat zijn om dromen te uploaden en individuele werelden die gemaakt zijn met de motion control te downloaden en te delen met anderen. Het is een interessante visie op hoe VR het grote publiek zou kunnen bereiken: als een steeds veranderende trip die collectief te ervaren is.