FYI.

This story is over 5 years old.

De Turkse premier Erdogan noemt Twitter een plaag

"In mijn ogen is social media de grootste bedreiging voor de maatschappij."
04 juni 2013, 7:30am

Twitter is een cruciaal medium geworden om informatie over het protest en het geweld in Turkije te verspreiden. Beeld via

"Er bestaat nu een plaag die onder de naam Twitter gaat. De beste voorbeelden van leugens worden er gevonden. In mijn ogen is social media de grootste bedreiging voor de maatschappij."

Dit is hoe de Turkse premier Recep Tayyip Erdogan de protesten karakteriseert die de afgelopen dagen in Istanbul plaatsvinden. Erdogan beschuldigde ook de oppositie, CHP, van het opstoken van de rebellie.

Het is altijd best wel wonderlijk om te zien hoe politici die met hun rug tegen de muur staan, elke vorm van protest of rebellie afdoen als een uiting van politieke manipulatie van de oppositie. Het is een techniek die al gebruikt werd in het oude Rome, toen de republiek ten onder ging en plaatsmaakte voor het dictatorschap van Caesar. Demagogen en dictators-in-spe beschuldigden elkaar constant van het ophitsen van de massa. De Soviets waren ook bijzonder goed in deze handelswijze.

From last night: While Istanbul burned, CNN-Turk played this penguin documentary dly.do/1aT487G twitter.com/dailydot/statu…

— The Daily Dot (@dailydot)

June 3, 2013

Wat bijzonder verontrustend is aan Erdogan's commentaar op social media is niet zo zeer zijn karakterisatie van Twitter, maar zijn impliciete afwijzing van democratie. Twitter is een medium waarmee politieke onrust wordt verspreid, niet de oorzaak ervan. Toen er in het begin nog geen televisiezenders verslag deden van de protesten, werd Twitter de beste manier waarmee de demonstranten konden communiceren met hun medeburgers.

police attacked two different groups of high school students in Ankara w/in past 2hrs youtube.com/watch?v=aEapNR… #occupyGeziPark #direnAnkara

— acemnarı (@acemnari) 3 Juni, 2013

We weten van meerdere verslagen dat de Turkse televisie "op een andere planeet leefde" terwijl de straten zich vulden met demonstranten. Wat Erdogan dus eigenlijk zegt met "social media de grootste bedreiging voor de maatschappij," is dat zonder social media de Turkse burgers waarschijnlijk eerder waren afgehaakt en hun plek in de 'democratie' hadden geaccepteerd.

Erdogan vergeet ook dat Twitter niet alleen een middel is om protesten te organiseren. Mensen kunnen buiten internet om ook acties plannen. Zoals we al in Egypte zagen toen Hosni Mubarak het internet afsloot: mensen organiseren zich toch wel. Muammar Khadaffi probeerde het ook zonder al te veel resultaat. In tegendeel zelfs, de afsluiting versnelde de opstand.

De laatste tijd probeert de Syrian Electronic Army (SEA), de effecten van social media buiten Syrië in te dammen. De SEA werkt voor de regering van Bashar al-Assad en hackt Twitter- en Facebook-profielen, zoals onlangs die van Reuters en Associated Press. Ook in Syrië werd trouwens het internet 19 uur lang afgesloten, al werd dat toen door de regering gewijt aan een kapotte kabel. Zonder dat iemand dat geloofde.

In Saudi-Arabië tweette blogger en journalist Hamza Kashgari een satirisch gesprek waarin de profeet Mohammed werd aangehaald - een grote no-no in elke Islamitische staat. Kashgari vluchtte naar Maleisië maar werd opgepakt en teruggebracht naar Saudi-Arabië, waar hij nog altijd vastzit.

Terwijl de lokale media zich koest houdt, zorgt social media dat er toch beelden uit Turkije komen. Beeld via @57UN

Behalve in Saudi-Arabië, waar de regering haar burgers nog altijd goed onder controle heeft, is het overduidelijk dat deze taktieken om het effect van social media in te dammen niet werken. Burgerjournalisten bestormen de poorten van de propagandamachines van de staat.

En Twitter zorgt hier mede voor. Natuurlijk wil dat niet zeggen dat Twitter niet gemanipuleerd kan worden door politieke opponenten, zoals Erdogan beweert, maar beweren dat elke tweet bedacht is door de oppositie zorgt voor een paranoia gelijk aan die van de Koude Oorlog, waarin elke uitspraak verdacht is en elk individu een vijand - zelfs de mensen die alleen een transparantere vorm van democratie willen. Of misschien juist die personen.

Occupiers read books to police! Education is needed! :) #occupygezi twitter.com/D_stgl/status/…

— PINAR OGUN (@PINAR_OGUN) May 30, 2013

Twitter is geen bedreiging voor de maatschappij. Hersenloos televisie kijken, constant domme dingen op internet opzoeken, religieuze partijen, politieke apathie, chauvinisme, overconsumptie, materialisme, politiek spektakel en het toelaten dat een paar bevoorrechte mannen alles mogen bepalen zonder tegenspraak te dulden zijn bedreigingen voor de maatschappij. Als mensen al deze afleidingen verkiezen boven zich actief inzetten voor de maatschappij, dan houdt de maatschappij op met bestaan.

Wat Erdogan dus eigenlijk bedoelt als hij Twitter een "plaag" noemt, is dat de Turken moeten terugkeren naar de staat van collectieve hallucinatie waarin alles ok is.

Erdogan en vele andere politici over de hele wereld hebben een voorkeur voor een wereld die Aldoux Huxley al voor zich zag toen hij Brave New World schreef. Die 'leiders' willen het liefst dat we allemaal Soma slikken - de hallucinogeen die de overheid in Brave New World produceerde - in de vorm van de twee krachtigste technologische drugs die er nu zijn: televisie en internet.

Het enige probleem daarmee is dat mensen om de zoveel tijd wakker worden en zien wat er echt aan de hand is.

En Twitter, samen met Tumblr, LiveLeak, Facebook en andere social media, kunnen dienen als wekker.