FYI.

This story is over 5 years old.

Wetenschappers trollen complotdenkers

Complotdenkers kunnen volgens de onderzoekers het verschil tussen nepcomplotten en echte complotten niet herkennen.
24.2.15
Beeld: 2 Top/Flickr

Voor al die mensen die "I fucking love science" liken, zijn er een hoop meer mensen die zweren bij onzinnige complottheorieën. Onderzoek dat ​onlangs in PLOS ONE gepubliceerd is, toont aan dat het gebrek aan kritisch denkvermogen van complotdenkers meer dan goed wordt gemaakt door hun aantal, passie en hun vermogen om gelijkdenkenden te vinden. Dit laatste gaat zelfs zo ver, dat complotdenkers moeite hebben met het onderscheiden van parodieën op complottheorieën.

Ik heb een aantal vrienden die serieus posten over de gevaren van chemtrails en GMO's. Jij hebt ze vast ook op je wall. Het is blijkbaar zo ernstig dat ​het World Economic Forum "digitale misinformatie," naast "terrorisme, cyberaanvallen en het falen van mondiaal bestuur" gelabeld als ​grootste gevaren voor de moderne tijd.

Tenminste, dat is wat het 'World Economic Forum' ons voorhoudt als gevaren.

Advertentie

Er zijn een hoop ​goede video's in de omloop over de cognitieve vooroordelen die complotdenkers aanhouden, maar een team Italiaanse en Amerikaanse wetenschappers doken diep in de wereld van complotpagina's op Facebook om er achter te komen wat de rol van sociale media is in de complotwereld.

De onderzoekers keken naar Italiaanse complotpagina's op Facebook (die bestaan gelukkig ook). ​Volgens de wetenschappers bevatten "pagina's als Scienza di Confine, Lo Sai en Conscienza Sveglia heterogene content over alles van aliens, chemtrails en geocentrisme tot de causale relatie tussen vaccinatie en homoseksualiteit."

De wetenschappers claimden verder dat "we ons niet focussen op de waarheid van de content, maar eerder op de mogelijkheid om hun beweringen te bewijzen."

Ze kwamen erachter dat de mensen die complottheorieën op non-complotpagina's posten de uitzondering zijn. Een overweldigende 91,53 procent van de mensen die posts op complotpagina's liken, interacteren enkel en alleen met andere complotpagina's.

Ze vergeleken deze complotpagina's ook met pagina's over wetenschap, en zagen dat de inhoud van complotpagina's veel meer werd gedeeld werd. Ze noemden dit fenomeen verspreidingstoewijding.

Deze focus op het liken en sharen van complotcontent zorgt er ook voor dat complotdenkers hun interesses vooral onderling delen, waardoor ze weinig op andere non-complotpagina's komen. De bezoekers van wetenschappelijke pagina's krijgen iets diversere content voor de kiezen, maar het onderzoek geeft aan dat ze niet gecheckt hebben op ironie. Het zou dus ook kunnen dat mensen voor de grap complottheorieën posten op wetenschappelijke pagina's.

De onderzoekers wilden ook nog kijken hoe fans van de verschillende soorten pagina's zouden reageren op totaal ongefundeerde berichten.

"Om potentiële vooroordelen te checken die veroorzaakt zouden kunnen worden door continue blootstelling aan ongefundeerde berichten, concludeerden we onze analyse door te meten hoe gebruikers reageerden op troll-informatie – parodieën en sarcastische imitatie van complottheorieën. We ondervonden dat 77,92% van de likes en 80,86% van de comments kwamen van gebruikers die regelmatig interacteren met complotpagina's."

Het komt er dus op neer dat je een groep mensen hebt die alleen met elkaar omgaan, dat zeer gepassioneerd doen, en niet in staat zijn om te herkennen wanneer ze belachelijk worden gemaakt. Het is alsof ze immuun worden voor kritische reflectie.