FYI.

This story is over 5 years old.

Vice Blog

O, SMAAK, O, PTIMO - EEN INTERVIEW MET TWITCH VAN OPTIMO

18.3.10

Sorry, maar om een DJ te zijn heb je geen talent nodig. Iedere aap kan op play drukken op een platenspeler en een crossfader heen en weer schuiven. En nu mensen met laptops draaien zijn zelfs elementaire motorische vaardigheden overbodig geworden. Een tot aan de nek verlamde dwarslaesiepatiënt kan met zijn tong de was doen. Wat je echter wel nodig hebt is smaak. Het liefst bakken. Want hoewel hiphop dood schijnt te zijn, komt er toch nog steeds moeilijk veel muziek uit (thanks internet). Hoe te kiezen wat je draait? JD Twitch en JG Wilkes van Optimo hebben dat uitgevogeld: luister eens naar hun Kill The Dj 2 mix van 200kankerlanggeleden, of de remixes die ze maakten onder de noemers Naum Gabo en Optimo (Espacio) voor Boris en voor Florence + the Machine. Mooi spul. Ook hun set in Trouw van een paar weken geleden was steengoed. Mijn grote teen was aan het eind van de avond blauw. Wilkes nam na het eten van zijn Guatemalaanse veggieburger (of wat ze daar ook serveren in dat restaurant) even tijd om met mij te kletsen. Hier is het gesprek dat we hadden.

Vice: Hoeveel van wat jullie doen is smaak en hoeveel is kunde?
Twitch: Iedereen kan een belachelijke hoeveelheid tijd stoppen in het luisteren naar grote hoeveelheden muziek en zo zijn smaak ontwikkelen. Is dat een vaardigheid? Ik weet het niet. Maar zo ging het bij ons. Bij het runnen van onze club in Glasgow komt wel wat kunde kijken, maar dat zijn zakelijke vaardigheden. Qua muziek is het echt een kwestie van veel verschillende muziek luisteren. Maar ik wou dat ik niet zo'n brede smaak had. Het lijkt me te gek als ik alleen maar van jazz uit 1969 hield, en dat ik daar alles vanaf wist.

Echt niet!
Toch wel! Het is makkelijker om een heel brede smaak te hebben, zoals ik heb. Maar soms heb ik het gevoel dat ik daardoor niet helemaal tot de kern van een genre kom. Misschien was het beter als ik alleen maar van deephouse hield en 's werelds expert op dat gebied was. Maar zo zit het bij mij niet. Weet niet precies waarom. Korte aandachtsspanne misschien.

Advertentie

Speelt dat door in andere gebieden van je leven?
Ik denk het wel. Ik hou van veel verschillende soorten films en kunst. Maar dat komt ook doordat ik zo'n onderzoekend type ben.

Heeft toch niet verkeerd uitgepakt voor je.
Nee, het is perfect. Muziek gaat me ook nooit vervelen. Mensen zeggen soms: "Muziek is nu echt saai," maar er zijn zo ongelofelijk veel opnames op deze planeet, ga dan eerst even alles luisteren, denk ik dan.

Maar er zijn wel trends binnen de muziek.
Ja, deephouse is enorm in coole clubs in Europa, minimal niet echt meer, new rave komt lichtelijk terug.

Welke trend vind je het kutst?
Elke trend waarin mensen elkaar schaapachtig volgen, en doen wat ze denken dat cool is. Maar ik zal geen namen noemen.

Toe.
Bloghouse. Wat het ook is, ik haat het.

Is er zoiets als goede smaak?
Nee! Als mensen zeggen dat iemand anders goede smaak heeft, bedoelen ze meestal: die persoon heeft dezelfde smaak als ik. Maar sommige mensen zijn super gepassioneerd over gabber, terwijl ik geschift word als ik er langer dan dertig seconden naar moet luisteren. Maar toch zijn er mensen die zeggen: "Die en die is de beste gabbermuzikant." Ik vind het nogal elitair om te zeggen dat je goede smaak hebt.

Maken jullie deel uit van een scene?
We zijn nooit lid geweest van een scene. Die beklijven nooit. Toen we begonnen noemden ze ons electroclash, vervolgens werden we in het DFA-punkfunkhoekje gestopt en toen waren we deel van de nu-disco scene.

Advertentie

En het whore house/minimal-gebeuren dan? Daar zaten jullie best dik in.
Nou, we hebben een paar keer zulke avonden gehouden, en er kwamen fantastische platen uit in dat genre. Nog steeds trouwens, maar het minimalgenre is helaas een soort ghetto geworden, omdat alle platen in een klein gaatje moesten passen en toen allemaal als elkaar begonnen te klinken. Toen werd het saai voor ons.

Wat vind je van Nederlandse muziek?
Nederland heeft nu nog steeds best goede producers. 2001, Dylan Hermelijn, Arwin van Mol. Maar begin jaren '90 was er Lower East Side Records. Djax was geweldig. Evolute records, Stealth, 100 % Pure. In Schotland volgden we alles uit Eindhoven, Utrecht, de Bunker-gasten, Clone in Den Haag. Nederland heeft een illustere geschiedenis op het gebied van elektronische muziek. Amsterdam was ook een tijdje de global capital voor clubbing. Je had de Roxy met Dimitri, daar ging ik best vaak heen. Ik ken Joost van Bellen ook goed. We hebben ook een tijdje een club gehad in Edinburgh waar veel Hollanders heenkwamen, zoals Dimitri.

De sluitingstijden in Amsterdam zijn nu echt kut. De meeste bars moeten doordeweeks om 01.00 uur sluiten en in het weekend is het om 04.00 uur meestal ook klaar.
In Engeland stopt alles al om 03.00 uur, maar dat is niet erg. Mensen komen vroeger op de avond en zijn erop voorbereid. Dat zorgt voor een veel intensere energie. In Berlijn dansen ze tien uur aan een stuk en dat gaat er veel matter aan toe.

Advertentie

Zie je jezelf als een moeilijk mens?
Meer als een anarchist. Ik was te jong om punk te zijn.

Draaide je daarom een cumbiaset toen je bij Tim Sweeney's Beats In Space-programma op bezoek was?
Nou, geen belediging voor wie daar dan ook draait, maar soms lijkt zijn show een plek waar alleen maar gasten stoer komen doen met hun zeldzame discoplaten. Dus het leek mij leuk om daar een cumbia only set te draaien. Er wonen ook heel veel Latijns Amerikaanse mensen in New York he.

Dus je bent een boef.
Een beetje.

Nog rock 'n roll-verhalen van het leven op tour?
Nee, dat moet je zo aan Johnny vragen.

Oké, dan wilde ik je nog wat namen voorleggen. Ik geef ze en jij reageert er op. Ewan Pearson.
Vriend.

Tim Sweeney.
Absolute medestander, geweldige gast, ik hou van zijn enthousiasme en hij straalt altijd puur plezier uit.

Ivan Smagghe.
Ook een geweldige vriend. Hij is de meester van duistere, druggy dansmuziek. Hij is heel intelligent en belezen ook.

Hitler.
Geweldige gast, lelijke snor.

Joakim.
Lange Fransman, goede gast.

Oké, bedankt. Wilkes, heb je nog rock n roll verhalen van het leven op tour?
Wilkes: Tourverhalen? Mijn geheugen nogal is achteruitgegaan, dus dat weet ik allemaal niet meer zo goed.

Ah.

JAN VAN TIENEN

Foto's: Charlotte van den Brekel en Jan

Met dank aan Olaf van Trouw. Ga anders naar Ontrouw op 20 maart.

///Bonusplaatje van Disko Jan die maar wat lekker danst op zo'n nummertje van Optimo:

en net een slok Jägermeister op heeft, blijkbaar.