FYI.

This story is over 5 years old.

Outernet bestaat: gratis internet uit de ruimte voor iedere aardbewoner

Maar het idee achter Outernet gaat over meer dan gratis internet, het doel is het verstrekken van informatie aan iedereen.
27 november 2014, 9:25am

Gratis internet voor iedereen op de wereld, niemand zou daar tegen zijn. Helemaal als je niet je ziel hoeft te verkopen aan Facebook of Google om het te mogen ontvangen. Dit is het idee en de motivatie van Syed Karim, oprichter van Outernet. Met het Outernet wil Karim bereiken dat iedereen gratis vrije toegang krijgt tot het internet, zonder enige vorm van censuur. Eerder dit jaar schreven we er ook al over, alleen toen was het vooral een idee en waren de eerste stappen om het plan te verwezenlijken nog niet uitgevoerd.

Voor degenen die nog niet weten wat Outernet precies is, hier een korte recap. Het idee is dat er vanuit de ruimte met een satelliet een korte-golfradiosignaal naar de aarde wordt gestuurd. Je kunt dit signaal vergelijken met wat je thuis of in de auto ontvangt, alleen dan worden er dan niet geluiden maar websites en andere data verstuurd. Dit klinkt misschien apart maar iets vergelijkbaars zit ook al tijden in de autoradio – kijk maar eens naar de display informatie met muziektrack informatie. In het begin zal het vooral eenrichtingsverkeer zijn, en kun je zo'n 5MB per dag opvragen – dit moet natuurlijk in de loop van de tijd veel meer worden. Dit is niet heel veel en daarom zal in het begin ook nog niet het hele web doorzoekbaar zijn – er zal eerst op aanvraagbasis informatie worden verstrekt.​

Begin dit jaar stond dit project nog maar in de startblokken, omdat er onder andere nog geen satelliet beschikbaar was die het signaal kon uitzenden. Maar sinds 11 augustus wordt het radiosignaal uitgezonden door de satellieten GALAXY-19 en de HOTBIRD-13B en 13C –  satellieten van de Europese bedrijven Intelsat en Eutelsat. Overigens wil Outernet op den duur zelf zo'n honderd eigen microsatellieten in de ruimte hebben.

Zoals ik al zei is nog niet het hele web doorzoekbaar en kun je op dit moment slechts zo'n 5000 Wikipedia pagina's opvragen en een deel van de gratis e-books die beschikbaar worden gesteld door het Gutenberg Project. Daarnaast is het gebied wat de satelliet kan bereiken alleen de westerse wereld. Het is de bedoeling dat dit verder wordt uitgebreid naar de gehele wereld – iets wat ook een stretchgoal is in de nieuwe Indiegogo campagne voor de zogenaamde Lantern.

Zo'n satelliet die data uitzendt is namelijk hartstikke leuk, maar je hebt er niks aan zonder een ontvanger. Mocht je zelf een beetje handig zijn en kunnen programmeren dan kun je er zelf een bouwen. Is dit niet het geval, dan is er ​nu de Lantern ontvanger.

De Lantern ontvangt continu de radiosignalen die het Outernet uitzend vanuit de ruimte. Vervolgens zet het kastje het signaal om in digitale bestanden zoals webpagina's, nieuwsartikelen, ebooks, video's en muziek. Het mooie aan de Lantern is dat er ook een harde schijf inzit die elk ontvangen bestand opslaat – iets wat erg handig is, aangezien je in het begin maar 5MB per dag kunt ontvangen.

Om de content die is opgeslagen te zien hoef je alleen je de Wi-Fi hotspot aan te zetten en te verbinden met je laptop, smartphone of welk ander apparaat dat over Wi-Fi beschikt. Het enige wat je dan nog nodig hebt is je webbrowser – welkom, gratis internetcontent.​

Het Outernet is natuurlijk meer dan alleen gratis internet, het grote, nobele doel is namelijk het verstrekken van informatie aan iedereen. Kennis en informatie voor iedereen; ook de ontwikkelingslanden, waar internet op dit moment nog niet overal beschikbaar is.

Maar hoewel dit allemaal erg mooi klinkt, zit het idee bomvol technologisch imaginaire gedachten.

Technologisch imaginair is een concept uit de mediawetenschap dat bepaalde ongenoegens met de sociale werkelijkheid (zoals nauwelijks toegang tot het internet in ontwikkelingslanden maar ook landen met censuur) of verlangens voor een betere samenleving worden geprojecteerd op technologieën: de nieuwe technologie is het antwoord op deze problemen. Ook Outernet en de Lantern lopen over van dit soort verlangens en ongenoegens – waaronder informatie beschikbaar maken voor iedereen.

De vraag rest in hoeverre het deze keer wel gaat werken. Want net als met de uitvinding van de boekdrukkunst en het internet, probeert Outernet deze verlangens en ongenoegens te beantwoorden. Het probleem is echter dat er altijd wel weer een groep is die op een bepaalde manier wordt buitengesloten, of dat een bepaalde groep de macht over de informatie heeft. Ik ben dan ook erg benieuwd wat de toekomst voor Outernet gaat brengen, en of het nobele streven waargemaakt kan worden.