Zo klinkt een komeet

FYI.

This story is over 5 years old.

Zo klinkt een komeet

De Rosetta missie vangt het lied van de komeet.

Waar je net naar hebt geluisterd is een komeet. Eén specifieke, toenemend fascinerende komeet in ieder geval.

Nu de Rosetta-satelliet van de European Space Agency (ESA) steeds dichterbij bij de komeet komt, leren we langzaam maar zeker steeds meer over komeet 67P/Churyumov Gerasimenko,

Recent zijn we er zelfs achter gekomen hoe het ruikt: naar een ruimtescheet. Nu weten we zelfs dat de komeet "zingt" en, zoals een internetgebruiker het stelde, klinkt als een dolfijn.

ESA kondigde de observatie aan op hun Rosetta-blog, en legde uit dat de "muziek" geproduceerd wordt "door trillingen in het magnetisch veld van de komeet". Die trillingen worden vervolgens opgepikt door de satelliet zijn magnetometer op een afstand van ongeveer 100 kilometer. Deze fluctuaties zouden normaal gesproken veels te laag zijn om opgepikt te worden door menselijke oren, maar om dat te verhelpen zijn de frequenties opgevoerd met een factor 10.000.

Maar voor elk feitje dat we ontdekken over komeet 67P/C-G, worden we er ook weer aan herinnerd hoe weinig we nou eigenlijk weten over de ruimtekeien. Hoe de trillingen veroorzaakt worden is nog een raadsel (de ESA-wetenschappers vermoeden dat het iets te maken heeft met de activiteit waarbij de komeet deeltjes lost in de ruimte).

Meer te weten komen over dit mysterie en kometen in het algemeen, is voor ESA het doel achter de missie. Vandaag zullen we misschien zien of deze vragen de kans krijgen beantwoord te worden. Het Rosetta ruimtevaartuig scheidt, als alles goed gaat, de Philae lander af waarna die zal proberen voet te zetten op de komeet. Het is de grootste mijlpaal in komeet exploratie tot nu toe. Het heeft al geroken, gehoord, gefotografeerd, en zal nu proberen te voelen aan de komeet. Een kleine stap voor een lander, een grote stap voor de mensheid.

Volg hier trouwens ook live de voortgang van Philae.