Weval over hun gloednieuwe album ‘Weval’

Merijn en Harm nemen ons track voor track mee door hun nieuwe album.
15.6.16

Harm Coolen en Merijn Scholte Albers, beter bekend als het Amsterdamse duo Weval, past op een bepaalde manier perfect bij Kompakt. Ze mengen moeiteloos harde bassen met emotionele melodieën, en hun ongerepte electropop doet denken aan Kompakt-klassiekers als

I Think About You van Heiko Voss of Even Angles van Superpitcher. Vorige week brachten ze hun eerste langspeler uit, en om dat te vieren vroegen we Harm en Merijn om ons track voor track door het album te loodsen.

1 Intro
Deze melodie schreef Merijn acht jaar geleden. Toen klonk-ie nog wel heel anders. Een stuk sneller, en alsof-ie op een goedkope piano was gemaakt. We kenden elkaar toen nog niet eens, zou oud is deze. Halverwege het opnemen van het album, hadden we wat inspiratie nodig, en toen vond Merijn deze track op zijn oude laptop. We hebben het door een analoge synth gehaald en voegden de drums toe.

2 The Battle
Met dit liedje begonnen we aan het album. De basis werd gemaakt door Merijn. Het concept was er al snel, maar het mixen van de lage frequenties duurde dagen. De basdrum staat centraal op dit lied, maar er zat teveel laag in, en we wilden juist een meer gecontroleerd basgeluid, niet iets waarmee je je speakers opblaast. Thuis kregen we het niet voor elkaar, dus moesten we de studio in om het te fiksen.

Advertentie

3 I Don't Need It
We hadden net een nieuwe synth gekocht en we zaten wat te kloten met de baslijn, die eigenlijk best goed klonk, maar niet voelde als iets wat wij hadden gemaakt. Toen hebben we het veel te hard opgenomen op tape en er daarna een distortion-plugin op gezet. Toen dachten we: oké, dit is het album. De combinatie van rauwe baslijnen en akoestische drums intrigeerde ons en het resultaat is een track die keer op keer kunnen luisteren.

4 Square People
Toen we de baslijn maakten, vonden we het wel grappig, maar niet iets wat we op het album zouden zetten. Nadat we de gitaar en die akkoorden toevoegden, werden we er verliefd op. Deze track is tof om live te spelen, we kunnen er lekker mee aankloten. Het is funky en vrolijk, maar de gitaar en de akkoorden maken het ook emotioneel: precies de combinatie waar we altijd naar zoeken.

5 Madness
Madness is bijna een overdreven voorbeeld van de verschillen tussen ons twee. De eerste minuut is Harm en de twee is Merijn. Het plan was om het dromerig en kalm te houden, iets dat rustig opbouwt. Toen ging Merijn zich ermee bemoeien, en mislukte dat totaal.

6 Ways to Go
Dit is de laatste track die we aan het album toevoegden. We zaten voor de laatste keer met vrienden naar het hele album te luisteren en ze waren enthousiast. We dachten: cool, we laten ze wat demo's horen. Gewoon voor de lol. Ways to Go was een van die demo's en ze zeiden gelijk dat-ie ook op het album moest. Dat hebben we toen maar gedaan.

7 Days
Merijn maakte de demo van dit liedje met Romy Day (zijn vriendinnetje in die tijd). Normaal gesproken hakken we vocals doormidden totdat we een totaal andere zanglijn hebben, maar in dit geval was het anders. Ze zong het refrein over een drumbeat en vervolgens maakten we daar een track mee. Het bleef lange tijd een demo en Romy had griep toen we de track af gingen maken. Omdat we de demovocalen niet wilden gebruiken, vroegen we My Larsdotter van de band My Bubba – die we op IJsland hadden ontmoet – om over haar zanglijnen heen te zingen. Op het einde hebben we ze samengevoegd, zodat je Romy ook nog hoort.

8 You're Mine
De zomer is de beste tijd om muziek te maken. Ideeën lijken dan eerder naar boven te komen. We hebben Madness, I Don't Need It en You're Mine in dezelfde week gemaakt. Vergeleken met hoe lang we hebben gewerkt aan de rest – een jaar in totaal – kun je je voorstellen dat het vreemd voelde toen het zo gemakkelijk ging.

Advertentie

9 Just In Case
Harm schreef het eerste deel van de track tijdens een intense reis van Lyon naar Tbilisi. We hadden niet geslapen voor de gig en we moesten drie vluchten pakken om er te komen. Het bleken de perfecte omstandigheden om wat beats en vocals te choppen. In de demo werden de drums steeds harder, maar we hebben ze in de studio wat weten te temmen. Deze staat echt in het teken van de drums.

10 You Made It Part One
We hebben het album gemaakt in een oud schoolgebouw, waar in de gang een afgedankte piano stond. Toen we op een avond naar huis wilden gaan, werden we tegengehouden door een enorme storm. Merijn begon piano te spelen en we besloten het op te nemen, want het regende nog steeds. Dat klonk vet, en we hebben er een phaser overheen gezet, maar we probeerden wel het crappy geluid vast te houden. In sommige stukken van You Made It paste het heel goed, dus we hebben dat liedje in tweeën gesplitst.

11 You Made It Part Two
Part Two kwam in veel verschillende vormen. We hadden een hele lading demo's en elke demo klonk totaal anders. Een van de eerste versies die we hadden, was bedoeld voor de live-set. Het was techno-achtig en grappig, maar we vonden het al snel saai in de studio. We bleven zoeken naar nieuwe elementen, wat leidde tot een trip met allerlei verschillende elementen, in plaats van een standaard structuur.

12 Years to Build
Er was een moment in de beginfase van het album dat Merijn geobserveerd raakte door vocoders, en niet kon wachten om er zelf mee aan de slag te gaan. Hij raakte er zo gefascineerd door, dat hij vergat om te eten of te gaan slapen. Dat is de reden waarom we muziek maken, denk ik. Een geluid vinden dat zo leuk is om mee te spelen, dat je alles om je heen vergeet.

Weval is nu uit via Kompakt.

Volg Weval via Facebook// SoundCloud// Twitter