Identiteit

Deze rauwe naaktportretten tonen de schoonheid van ieder lichaam

Body/Being gaat voorbij aan de grenzen van leeftijd en gender.
20 mei 2016, 12:49pm
Qwill. Alle afbeeldingen met dank aan Flowers Gallery

Het naaktportret bestaat al sinds mensenheugenis, maar toch weet het nog vaak voor heel wat ophef te zorgen. Zo ook de schilderijen van Aleah Chapin, die de lichamen laat zien waar de samenleving liever van wegkijkt. Met haar portret Auntie van een naakte, oudere vrouw, won ze in 2012 nog de BP Portrait Award, maar dat neemt niet weg dat de kunstcriticus Brian Sewell dit werk omschreef als een “grotesk medisch dossier.” Chapin zou daarnaast een obsessie hebben met de “afgrijselijkheid van het vervallende lichaam.” Maar goed, we hebben het hier dan ook over een kunstcriticus die ooit hard probeerde te maken dat er “nooit echt een goede vrouwelijke kunstenaar is geweest.”

Ook in Chapins nieuwe tentoonstelling Body/Being, die momenteel te zien is in de Flowers Gallery in New York, zijn naakte lichamen te zien. En van de kritiek lijkt ze zich weinig te hebben aangetrokken, want in de serie begeven zich ook een paar transgenders. Ze werd hiertoe geïnspireerd door haar neef Qwill, die recent een geslachtsverandering heeft ondergaan.

“Ik zou liegen als ik zou zeggen dat die negatieve reacties me koud laten,” vertelt Chapin aan The Creators Project. “Het is moeilijk, vooral omdat de kritiek betrekking heeft op mijn modellen. Ze vinden het poseren vaak best eng en eigenlijk is het heel dapper dat ze dit doen.” Toch laat ze zich niet door de kritiek uit het veld slaan, ook omdat de negatieve geluiden aangeven dat haar werk een belangrijk maatschappelijk doel kan dienen. “Ik raak een culturele zenuw en ik denk dat het belangrijk is om daarmee door te gaan. Waarom hebben we zulke sterke en kritische gevoelens over onze lichamen? Waarom is het zo moeilijk voor ons om lichamen te zien zoals ze echt zijn, zonder onrealistische digitale manipulatie?”

Qwill is niet het enige model waarmee Chapin een persoonlijke band heeft – ze schildert regelmatig vrienden en familie. Wanneer ze mensen portretteert die dicht bij haar staan, heeft ze het gevoel dat ze haar werk van meer diepgang kan voorzien. “Het gaat dan om veel meer dan alleen de techniek. Veel van hen hebben nooit eerder model gestaan, dus ze laten hun lichaam zo eerlijk en echt mogelijk zien.”

“Ik denk dat ik die diepgang ook in het schilderij kan verwerken, omdat ik me er bewust van ben dat ik mensen schilder die ook gewoon te maken hebben met dagelijkse beslommeringen. Het is een eer om die intimiteit op het doek over te mogen brengen.”

Body/Being van Aleah Chapin is nog tot 11 juni in de Flowers Gallery in New York te zien. Kijk hier_ voor meer informatie, en bekijk hieronder meer portretten uit de serie:_