Advertentie
New York

De tijdloze luxe van oude parfumflesjes

Een expert vertelt ons alles over de bijzondere parfumflesjesveiling die vorig weekend in New York plaatsvond.

door Giaco Furino
04 mei 2016, 7:59am

Een set van Palais Royal, circa 1850. Alle foto’s met dank aan de Kenneth James Collection.

Afgelopen weekend kwamen er in New York ruim 240 vintage parfumflesjes onder de hamer – in de figuurlijke zin dan, want anders was het je reinste kapitaalvernietiging geweest. Op deze veiling brachten parfumflesjes, poederdoosjes en een scala aan toiletartikelen, allemaal uit de periode 1850 - 1950, namelijk tussen de tweehonderd tot tienduizend euro op. Deze overdaad aan antieke parfumflesjes kwam uit landen over de hele wereld en uit allerlei verschillende artistieke stromingen. Dit zijn ongetwijfeld dingen waarvan het hart van liefhebbers van glaskunst en vintage parafernalia sneller gaat kloppen, maar wij zien nog niet helemaal in waarom er zoveel geld voor wordt neergeteld. Daarom spraken we met Christie Mayer Lefkowith, een parfumflesjesexpert en auteur van verschillende publicaties zoals The Art of Perfume, om wat beter te begrijpen hoe bijzonder deze veiling is.

P1.jpg

Baccarat voor Gravier La Cascade, 1926. Parfumfles van helder kristal.

“De parfumindustrie ontwikkelde zich in het begin van de 19e eeuw in Frankrijk, maar begon rond het midden van de 19e eeuw pas echt op gang te komen,” aldus Lefkowith. “Die opmars is eigenlijk nog tot de dag van vandaag gaande.” Ze legt uit hoe het kan dat er in de afgelopen honderd jaar zoveel is veranderd qua stijl. “Rond het midden van de 19e eeuw kwamen er veel verschillende kunststijlen op en eigenlijk volgt het ontwerp van de flesjes die grote ontwikkelingen in de kunst. Als je bijvoorbeeld een flesje hebt uit de 19e eeuw dat eruitziet als een object uit de tijd van Napoleon III, dan is dat nou eenmaal wat mensen in die tijd mooi vonden. En als je een parfumfles hebt uit 1925, is de kans groot dat hij verguld is. Later zag je meer surrealistische ontwerpen; en dat past allemaal binnen dit bijzondere medium.”

P2.jpg

Armand Rateau voor Lanvin “My Sin,” circa 1920. Het ontwerp bestaat uit totaal verguld zwart glas.

De flesjes die Lefkowith het meest intrigeren werden tijdens de tweede helft van de veiling verkocht. “Dit zijn de flessen die werden gemaakt voor parfumeurs. Eigenlijk heb je twee soorten parfumflessen: de ene werd leeg verkocht en moet je meer zien als een decoratief object, de ander werd verkocht met het parfum erin. Die flesjes werden echt speciaal gemaakt voor een specifieke geur. In feite zijn het dus twee totaal verschillende soorten objecten.”

P3.jpg

R. Lalique voor D’orsay Ambre D’Orsay, 1911. Zwart glas met daarop vrouwen die bloemen vasthouden.

Veel mensen verbazen zich over de schoonheid van de stukken, maar toch zijn er maar weinig van dit soort veilingen. Wanneer we Lefkowith vragen naar haar favorieten noemt ze de creaties van René Lalique, een Franse ontwerper uit de vroege twintigste eeuw. “Lalique was de onbetwiste nummer één. Veel mensen probeerden zijn werk na te maken, maar ze konden niet aan hem tippen. Ze kwamen niet eens in de buurt.” Ze bestudeert de kunstige flesjes van Lalique al zo’n 35 jaar en gaf onlangs een boek uit over zijn ontwerpen.

P4.jpg

Palais Royal, 1870. Verguld metaal en turquoise kristal.

Lefkowith geeft ook graag nog wat advies voor het geval je zelf van plan bent een collectie vintage parfumflessen te beginnen: “Zorg ervoor dat je er alles over leert en zorg dat je alles in het echt kunt bekijken. Er zit vaak zoveel in een ontwerp dat een foto daar geen recht aan kan doen. Het is in feite hetzelfde als met schilderijen, die wil je ook graag goed en van dichtbij kunnen zien om te bepalen hoe mooi het is.”

P5.jpg

Galeries Lafayette “Terre de Retz,” 1920. Met de hand beschilderd papier-maché.

P6.jpg

Frans gesneden vinaigrette/geurflesje, omstreeks 1850.

P7.jpg

Hector Guimard voor Millot Kantirix (Flower of Mexico), 1900. Dit is de duurste fles uit de veiling, met een startbod van tienduizend dollar.