FYI.

This story is over 5 years old.

Deze iOS-app is een advertentieblokker-blokker-blokker

Better blokkeert gedrags-trackende ads en omzeilt advertentieblokker-blokkers.
Janus Rose
New York, US
6.6.16

Midden in de groeiende chaos van de ad-blockingoorlog, heeft een team van twee privacyactivisten Better gelanceerd. Better is een nieuwe content-blockingapp voor iOS die net iets anders werkt en ook de adblock-detectors van enkele grote sites lijkt te omzeilen.

"Het probleem zijn niet advertenties; het probleem zijn gedragsgestuurde advertenties," volgens het persbericht van Ind.ie, de organisatie achter de app. De makers omschrijven Better als "niet een adblocker" maar als een "malwareblocker."

Advertentie

"Een van de redenen waarom we Better hebben gemaakt, is omdat we geen zin hadden om door eindeloze blok-lijsten te scrollen om te begrijpen wat er geblokkeerd werd en waarom," vertelt Ind.ie mede-oprichter Aral Balkan me via de mail.

"Better bouwt een database van kennis op, in een format dat door mensen gelezen kan worden, en probeert door middel van redactionele content bewustzijn te creëeren," schrijft Balkan. "De content zelf heeft de blocking-regels erin zitten en vanuit daar wordt automatisch een lijst gegenereerd die door computers te lezen is."

Die aanpak lijkt te werken. Toen wij de app uitprobeerden, werd Better niet gedetecteerd door een aantal populaire nieuwssites die gebruikers met ad- en trackerblockers blokkeren, waaronder WIRED en Forbes. Het zou gezien de snelle evolutie van de adblock-industrie echter niet gek zijn als dit in de toekomst verandert.

Met hun app stapt Better in een steeds chaotischere strijd om online adverteren, bedrijfsspionage en advertentie-gebaseerde uitgeversmodellen.

Aan de ene kant heb je een kleine industrie van blockers zoals Ghostery, Privacy Badger en Disconnect, die ontworpen zijn om de invasieve en malware-verspreidende advertenties en trackers die het web toenemend onveilig maken. Aan de andere kant grijpen adverteerders en uitgevers die steeds afhankelijker zijn van advertentie-inkomsten naar steeds invasievere vormen van tracking. Sommige sites blokkeren zelfs bezoekers die adblockers gebruiken – vaak zonder onderscheid te maken tussen de apps die tracking in plaats van de advertenties blokkeren.

Advertentie

Naast de praktische aspecten van blocking – pagina's die sneller laden en bedrijven die je online gedrag tracken tegenhouden – dient Better ook als een soort educatief platform, waardoor gebruikers de trackers die ze tegenkomen beter leren begrijpen. En om de sites die nare trackers gebruiker te bekritiseren.

Beeld: Better.

Maar belangrijker, zegt Balkan, probeert Better zich te onderscheiden als een onafhankelijk, open-source alternatief voor de huidige ad- en trackerblockers. De meeste worden namelijk gemaakt door winstzoekende bedrijven die eigenlijk de advertentie-industrie spekken, ofwel door hun eigen analyses uit te voeren op gebruikers of dooradvertenties van bedrijven die betalen door te laten. Naast de verkoop van hun app, hoopt Ind.ie ook op inkomsten uit individuele donaties en weigeren ze pertinent investeringen van durfkapitaal, naast andere principes die ze in hun ethische manifest hebben uitgeschreven.

De non-profit Electronic Frontier Foundation biedt iets soortgelijks met hun Privacy Badger browserplugin. Maar die app is helaas nog steeds niet beschikbaar op iOS.

Better biedt ook ondersteuning voor het blokkeren van nieuwere vormen van webtracking, zoals browser fingerprinting, en Balkam zegt dan Ind.ie die methodes verder gaat ontwikkelen zodra de app gevestigd is.

"Wij blokkeren al wat browser fingerprinting en canvas capture en willen daar meer van blokkeren," schrijft Balkan. "We concentreren ons op het blokkeren van de meest voorkomende trackers zodat we de grootste impact kunnen hebben."