FYI.

This story is over 5 years old.

Sorry, maar ik snap de hype rond Phonebloks niet

Het nobele idee van een smartphone met onderdelen die je update is sympathiek, maar volgens mij totaal onrealistisch.
30 oktober 2013, 12:44pm

Toen die video van Phonebloks een maandje geleden een enorme online hit werd, besloot ik - misschien dom, want clicks - om er niks over te publiceren. Er was iets dat me dwarszat aan het idee. En volgens mij weet ik nu wat dat is. Phonebloks gaat uit van het nobele en sympathieke streven om de cirkel van nieuwe telefoon kopen, een paar jaar gebruiken en weer weggooien te doorbreken door mensen in staat te stellen individuele onderdelen van de telefoon te vervangen. En natuurlijk ook om mensen de mogelijkheid te geven om zelf een keuze te maken welke onderdelen ze liever willen hebben. Superleuk idee, maar eentje dat ongelofelijk veel problemen met zich meebrengt, zowel in praktische zin als in "Denk godverdomme even na, man" zin. Ik zal dit toelichten.

Het eerste punt wat ik graag gemaakt wil hebben is DAT JE OUDE ONDERDELEN TOCH OOK GEWOON WEGGOOIT??! Ik bedoel, come on, als je een product gaat maken dat de verspilling van kostbare elektronica omdat er iets nieuwers en glimmenders is wil tegengaan, dan moet je dit toch bedacht hebben? De vervangbaarheid van individuele onderdelen kan volgens mij zelfs leiden tot nog meer afval en nog meer verkwisting. Als ik de kans zou hebben om telkens nieuwe, toffere dingen te kopen die minder kosten dan een nieuwe telefoon dan zou ik geen twee keer nadenken voor ik mijn oude shit de prullenbak in mieter. Vooral als ze goedkoop en makkelijk vervangbaar zijn. Shit, waarschijnlijk ga ik met Phonebloks qua onderdelen door vier telefoons heen in de tijd waarin ik er normaal eentje zou verslijten. Ook het argument dat je een hele telefoon moet weggooien als er een onderdeel kapot is, gaat hier niet op. Het probleem is alleen dat mensen te lui of krenterig zijn om 'm te laten maken. Maar denk je nou echt dat een high tech, inwisselbare camera die je er zelf inzet goedkoop gaat worden?

Bovendien maakt het feit dat onderdelen inwisselbaar zijn ook dat ik minder voorzichtig zou zijn met mijn telefoon, want "fuck it, ik koop wel een nieuwe camera als deze stukgaat omdat ik graag een foto van mijn huig wil maken." Ofzo.

En dan hebben we het naast dat lieve, idealistische doch van werkelijkheid verstoken idee ook nog de praktische bezwaren. Heb je enig idee hoe ongelofelijk het is dat alles wat je telefoon kan in je telefoon past? Waarschijnlijk niet, maar denk er even over na: Wifi, GPS, batterij, chips voor van alles en nog wat, fotocamera, nog een fotocamera, speakers, Bluetooth, antennes voor alles, gyrometers, lichtsensors, microfoons en nog veel meer dingen waarvan ik niet eens een idee heb dat ze bestaan zijn geïntegreerd in een machine die dunner is dan je pink. Dat gaat echt niet zomaar. Die onderdelen zijn ten eerste piepklein gemaakt over de jaren en ten tweede zo precies in elkaar gepuzzeld dat je ding in je zak past. Als je al die onderdelen los zou moeten kopen en in een soort legobord moet prikken zonder microscopen en pincetten te hoeven gebruiken wordt die telefoon ENORM. En dan niet phablet (ugh) enorm, maar motherfucking desktop computer enorm. Stop die maar eens in je zak, zonder dat 'ie uit elkaar dondert.

Een ander idee is dat verschillende bedrijven met verschillende specialisaties de verschillende onderdelen gaan maken. Intel maakt dan bijvoorbeeld de chips, Canon de camera en HP de printer die er waarschijnlijk wel in past. Wederom een nobel streven, maar weer totaal onrealistisch als je beseft dat we in een kapitalistische wereld leven. Stel Motorola maakt het basisblok, zoals ze gisteren aankondigden te gaan doen in samenwerking met Phonebloks-bedenker Dave Hakkens, en ze omzeilen op wonderbaarlijke manier de problemen met grootte, maar andere bedrijven gaan onderdelen maken die veel goedkoper zijn dan wat zij aanbieden, dan maken ze toch geen winst? Daarnaast heb je te maken met het Apple-effect: Apple-dingen werken goed omdat alles gemaakt wordt door Apple en zo in elkaar gezet dat alles netjes samen speelt. Als je straks een Huawei-Bluetooth met een Phillips-flitser en een Xerox-scanner netjes wil laten samen spelen dan gaat dat problemen opleveren. Installeer maar eens een printer, dan ken je het gevoel.

Begrijp me niet verkeerd. Ik vind Phonebloks een supersympathiek idee, helemaal hip en bij de tijd en maak je eigen wereld enzo, maar het is gewoon naïef om te denken dat het daadwerkelijk een succes kan worden. Hopelijk heb ik het hier bij het verkeerde eind, want dat ding dat Motorola gisteren presenteerde ziet er te gek uit, maar ik zie het niet gebeuren.