Kunst

Een scheikundige heeft per ongeluk een nieuwe en extreem intense kleur blauw ontdekt

De eerste kunstwerken met het nieuwe blauw zijn inmiddels gemaakt. Eind dit jaar moet de kleur ook commercieel op de markt komen.
29.6.16
Een nieuwe kleur blauw. Afbeelding via Oregon State University

Mocht je op het punt staan om binnenkort je huis te gaan schilderen, wacht daar dan nog even mee. De wereld is namelijk sinds kort een nieuwe kleur rijker: een prachtige, intense kleur blauw met de onuitspreekbare naam YInMn blue. Het nieuwe blauw is bij toeval ontdekt door de scheikundige Mas Subramanian. Eind dit jaar moet de kleur, die naar verluid niet vervaagt als je het vermengt met olie of water, ook commercieel op de markt komen, zo meldt Artnet.

Mas Subramanian en zijn nieuwe kleur blauw. Afbeelding via Oregon State University

De scheikundige was bezig aan een experiment aan de Oregon State University dat moest leiden tot nieuwe materialen voor elektronica. Het nieuwe pigment ontstond toen hij een mix van zwarte mangaandioxide en een aantal andere chemicaliën verhitte tot bijna elfhonderd graden Celsius. Subramanian en zijn team waren stomverbaasd over de extreem blauwe stof die daarbij ogenschijnlijk uit het niets ontstond.

De naam van het blauw – YInMn blue – is geheel naar scheikundige traditie een verbastering van de drie scheikundige elementen waaruit het pigment bestaat: Yttrium, Indium en Mangaan. "De kristalstructuur die hiervoor gebruikt wordt was al langer bekend, maar niemand was ooit op het idee gekomen om het ook voor pigmenten te gebruiken," zegt Subramanian in een persbericht van de universiteit.

Een druppel water op een oppervlak van Vantablack. Foto via Surrey NanoSystems

De aankondiging van het commerciële gebruik van de bijzondere nieuwe kleur komt na nieuws over de ontdekking van Vantablack in 2014. Die substantie is ontwikkeld door Surrey NanoSystems en bestaat uit nanobuisjes van koolstof die 10.000 keer dunner zijn dan een mensenhaar. Het zorgt voor een ongelofelijk donkere substantie die nagenoeg al het licht absorbeert dat erop valt. Dit voorjaar werd bekend dat de Brits-Indische kunstenaar Anish Kapoor het alleenrecht heeft om met het 'zwartste zwart' te experimenteren. Dit omdat het nog niet duidelijk is welke gezondheidsrisico's er aan het nanomateriaal kleven. Kapoor heeft beloofd het materiaal vrij te geven zodra zeker is dat het zwart veilig te gebruiken is.

Anders dan Vantablack is dit nieuwe blauw echter juist veiliger dan veel andere pigmenten, aldus Subramanian. "Het is volledig opgebouwd uit niet-giftige ingrediënten. Al sinds de vroege Egyptenaren de allereerste blauwpigmenten maakten heeft de pigmentenindustrie geworsteld met problemen rondom veiligheid, giftigheid en houdbaarheid." YInMn is volgens de universiteit daarentegen langer houdbaar, veilig en redelijk makkelijk te produceren.

Inmiddels zijn de eerste kunstenaars al met het nieuwe blauw aan de slag gegaan (zie hieronder). Daarnaast is de verwachting van het team dat de kleur perfect is om bijvoorbeeld daken mee te beschilderen, aangezien het blauw bijzonder goed infrarood licht – en dus warmte – reflecteert.

Meer om je leven wat kleur te geven:

Dit gebeurt er als je twintig kunstenaars vraagt om los te gaan op een schuurspons
Het nieuwe uitklapbare schilderij van Alex Baams is best wel een plaatje
De optische illusies van Michelle van Ool kun je alleen met een camera waarnemen