Fotos

De laatste nacht van een satanistische kunstgalerie in New York

De krankzinnigste kunstgalerie van de Lower East Side sluit z'n deuren. Amy Lombard legde de laatste nacht van Vector Gallery vast.

door Amy Lombard, tekst door Mitchell Sunderland
08 april 2015, 4:00am

Als je wel eens in New York bent geweest is de kans groot dat je langs de Vector Gallery bent gelopen. Met de grote neonborden met 'ILLUMINATI' erop en de glow-in-the-dark-schilderijen van Charles Manson, valt het pand enorm op, tussen alle Mexicaanse restaurants en pinautomaten. De deuren zitten meestal op slot en weinig mensen zijn er ooit binnen geweest, maar de lichten gaan nooit uit, waardoor de galerij een van de laatste plekken in Manhattan is die iedereen kent, zonder er daadwerkelijk iets over te weten. Komende week zal de galerij definitief haar deuren sluiten.

De homoseksuele, satanistische artiest JJ Brine opende de galerij twee jaar geleden als ruimte voor zijn Vector-project. Dat is een enorme kunstinstallatie die hij combineerde met zijn performance art. Hij heeft de galerij van vloer tot plafond gedecoreerd met zilveren verf, neonlichten, gouden standbeelden en schilderijen van mensen als Condoleezza Rice. Tijdens evenementen doen Brine en consorten zich voor als leden van de 'Vector-overheid'. Brine noemt zichzelf de "kroonprins van de hel" en de keren dat ik er was noemde een vriendin van hem zich "het orakel". Als bezoekers het toilet wilden gebruiken, moesten ze van Brine betalen met hun ziel.

In de jaren tachtig hadden kunstenaars winkelpanden in heel downtown, maar plekken zoals deze zijn al lange tijd een uitzondering in het straatbeeld. De afgelopen twee jaar hebben lokale beroemdheden zoals Bruce LaBruce en Cat Marnell de retro-kunst van Brine geprezen en de galerij heeft laats nog in allerlei roddelbladen gestaan door Brine's band met Amanda Bynes.

Afgelopen week kondigde Brine aan dat hij de tent gaat sluiten en weggaat uit New York. De zielen zou hij teruggeven aan iedereen die er ooit naar het toilet is geweest, zei hij. Hij zegt dat hij naar het land Vanuatu gaat, en daarna een nieuwe Vector Gallery zal openen in Los Angeles. Als zijn huurcontract afloopt, komt hij zelf naar New York om de galerij te slopen, of hij laat hij zijn vrienden dit doen. Hij schreef het volgende, in een e-mail aan VICE:

"Paaszondag is de Night Of Interior Restitution (NOIR). Zij die hun ziel hebben gedoneerd als deel van de pelgrimstocht naar het toilet, krijgen hier de kans om hun ziel terug te eisen." In de P.S. van zijn e-mail vertelde Brine dat hij New York verlaat als "onvermijdelijke terugkeer naar de schaduw van alle glorie". "New York zal een metafoor worden voor vergane glorie," zei hij. "En wat een trage, pijnlijke dood zal de stad sterven voordat ze uiteindelijk in een droomloze en oneindige slaap belandt."

Voordat Brine de deuren voor de laatste keer sloot, stuurden we de fotograaf Amy Lombardto om een van de laatste authentieke plekken van de Lower East Side vast te leggen.