EVERETT BOGUE HEEFT MAAR 52 BEZITTINGEN

|
08 december 2010, 11:35am

Vorig jaar woonde Nathalie een stuk of wat blauwe maandagen in Brooklyn, New York, waar ze een huisgenoot had met niet alleen een buitensporig sassy naam (namelijk Everett Bogue), maar ook de leegste kamer die ze ooit heeft gezien. Zijn vierkante meters waren gevuld met een matras, een stapeltje kleren en een laptop. Verder niks. Geen kasten, geen bureau, geen boeken, geen fotolijstjes. Nathalie ging er maar vanuit dat het gebrek aan spullen iets te maken had met het feit dat al haar huisgenoten struggling artists waren. Maar eenmaal terug in Nederland stuitte ze op Everett's blog Far Beyond The Stars en ontdekte ze dat het om een weloverwogen interieurkeuze ging, aangezien Everett fervent aanhanger van het minimalisme bleek. Zo publiceerde hij een half jaar geleden een lijstje met zijn 75 (vijfenzeventig!!!) bezittingen, dat je hieronder kunt lezen. Ze besloot hem wat vragen te stellen over zijn bijzonder leefwijze.

1. laarzen van Frye
2. Dr. Martin boots
3. winterjas
4. spijkerbroek
5. tweed jasje
6. legerjasje
7. zwart jasje
8. leren jasje
9. spijkerjasje
10. grijze hoodie
11. roze hoodie
12. grijze joggingbroek
13. bruine joggingbroek
14. wandelsokken
15. wandelsokken
16. wandelsokken
17. wandelsokken
18. wandelsokken
19. skisokken
20. wollen sokken
21. sokken
22. sokken
23. grijs ondergoed
24. grijs ondergoed
25. grijs ondergoed
26. grijs ondergoed
27. grijs ondergoed
28. rood ondergoed
29. rood ondergoed
30. blauw ondergoed
31. zwart ondergoed
32. bruin T-shirt
33. blauwe trui met v-hals
34. grijze trui met v-hals
35. grijze trui met v-hals
36. grijs T-shirt
37. zwarte shirt met v-hals
38. groene longsleeve
39. grijze longsleeve
40. grijze longsleeve
41. paarse longsleeve
42. zacht grijs shirt
43. lange onderbroek
44. lange onderbroek
45. sjaal
46. handschoenen
47. hoed
48. groen hemdje
49. paars hemdje
50. zwart hemdje
51. grijs hemdje
52. grijs hemdje
53. zwembroek
54. tent
55. slaapzak (ligt nog in Chicago)
56. reishanddoekje
57. yogamatje
58. 1TB extern geheugen
59. 500GB extern geheugen
60. Macbook Pro 13inch
61. Canon Digital Rebel XTI
62. 16-35mm 2.8L lens
63. 50mm lens
64. losse flits
65. koptelefoon
66. iPhone
67. Moleskine-boekje
68. klein naaikitje
69. zaklamp
70. visitekaartjes
71. zilveren pen
72. cameratas
73. laptoptas
74. backpacktas
75. fietsslot

Vice: Bovenstaand lijstje postte je alweer een tijdje geleden, is het gelukt om bij 75 bezittingen te blijven?
Everett Bogue:
Nou, ik geloof dat ik momenteel rond de 52 zit. Ik heb al een paar maanden niet geteld, want ik vind die cijfers niet meer zo belangrijk. Ik ben ook niet van plan om het verder terug te brengen hoor, het bevalt me prima om met een stuk of vijftig bezittingen te leven.

Wat ik me afvroeg: heb je geen boeken en cd's?
Ik heb op het moment een paar boeken, maar die tel ik niet mee. Ik lees één à twee boeken per week en zodra ik een boek uit heb, doe ik 'm meteen weg. En als ik op een dag per se pagina 243 van Harry Potter IV wil teruglezen, dan download ik het boek wel. Cd's heb ik niet, ik download alles.

Wat is het laatste object dat je hebt weggegooid?
Een spijkerbroek met een gat in het kruis, maar ik heb wel meteen een nieuwe gekocht. Een goeie, want ik koop nooit het goedkoopste. Duurzaamheid is één van de redenen dat ik minimalist ben geworden. Ik zou eerder een boekenkast kopen die een lokale kunstenaar met de hand heeft gemaakt dan een goedkope Billy.

Hoe beslis je wat mag blijven?
Als ik zie dat ik iets al een maand niet gebruikt heb, vraag ik me de volgende dingen af: ga ik dit volgende maand gebruiken? Ken ik iemand die dit beter kan gebruiken? Is het makkelijk om een nieuwe te kopen als ik 't ooit toch nodig blijk te hebben? Iedereen heeft tegenwoordig veel meer spullen dan 'ie nodig heeft. Ben je net blij met de enorme flatscreen die je gekocht hebt, komt er een nieuwe 3D-versie uit. Je blijft maar kopen. Mensen bewaren ook te veel nutteloze dingen. Zoals schriften van de middelbare school, daar ga je toch nooit meer in kijken? Herinneringen zitten in je hoofd, niet in spullen.

Hoe kwam je op het idee om minimalist te worden?
Ongeveer anderhalf jaar geleden ontdekte ik het minimalisme. Ik las dat er een beweging was van mensen die met weinig leefden, waardoor ze veel meer vrijheid kregen in hun leven. Op dat moment was ik erg ongelukkig met mijn kantoorbaan in New York, dus op een dag nam ik ontslag. Ik ontdeed me van al m'n overbodige spullen, stopte wat overbleef in een tas en vertrok naar de andere kant van het land: Portland, Oregon.

Maar je had een te gekke baan als fotoredacteur bij New York Magazine, durfde je zomaar ontslag te nemen?
Iedereen raadde het me af. Portland heeft een grote hippiegemeenschap van daklozen, en ik geef toe dat ik soms best bang was daartussen te belanden.

En toen?
Ik begon te schrijven op mijn blog over mijn nieuwe leven als minimalist en kwam erachter dat er een hoop mensen waren die daarin geïnteresseerd zijn. Dus toen schreef ik er een boek over. Inmiddels heb ik drie e-books geschreven.

En daarvan kun je leven?
Ja. Ik zit nu toevallig in een café in San Francisco met een paar ondernemers die ook op deze manier leven. Het internet heeft zoveel potentie, als je iets waardevols toevoegt waar iemand echt iets aan heeft, dan zijn er altijd mensen die je willen steunen. Daarbij komt dat ik helemaal niet zoveel geld nodig heb. Omdat ik weinig spullen heb, hoef ik maar een klein huis te huren en geef bijna alleen maar geld uit aan eten en koffie. Ik heb niet meer dan tussen de 500 en 1000 dollar per maand nodig om te overleven.

En nu heb je dus meer vrijheid?
Ja, ik hoef geen 9 tot 5 baan te hebben, ik ben nergens aan gebonden en kan overal werken, wanneer ik maar wil. Al mijn spullen passen in één tas, dus als ik opeens ergens anders wil wonen ben ik binnen een kwartiertje klaar om te verhuizen.

Ben je ook daadwerkelijk al vaak verhuisd?
In de anderhalf jaar dat ik minimalistisch leef, ben ik vijf keer verhuisd. In augustus 2009 ben ik dus eerst van Brooklyn naar Portland verhuisd, een paar maanden later naar Chicago, in februari 2010 weer naar New York en in mei naar Oakland. Sinds november woon ik in San Francisco. Ik ben van plan voorlopig hier te blijven en wat diepere relaties aan te gaan met de mensen die ik hier heb ontmoet.

Hoeveel lezers heeft je blog?
Ik heb momenteel bijna achtduizend subscribers. Per maand heb ik zo'n 79.000 individuele bezoekers.

Wat vind je moeder ervan?
Aanvankelijk was m'n familie nogal in de war, maar langzamerhand zijn ze het steeds beter gaan begrijpen. En vrienden komen steeds vaker naar me toe om te vertellen wat voor spullen ze hebben weggegooid, omdat ik ze heb geïnspireerd.

Je hebt dus geen vaste baan. Hoe ziet je gemiddelde dag eruit?
Een gemiddelde dag bestaat niet. Maar ik kan je wel vertellen wat ik vandaag heb gedaan: ik stond op en verliet m'n appartement rond 9 uur. Ik kocht wat fruit dat ik opat terwijl ik naar een koffiezaakje liep. Daar heb ik een uurtje geschreven, waarna ik het café waarin ik nu zit ben gewandeld om te worden geïnterviewd samen met een paar andere bloggers. Momenteel drink ik een chai thee, word ik door jou geïnterviewd en straks ga ik wat drinken met wat andere bloggers, want er zijn een paar leuke mensen in San Francisco op bezoek. Verder doe ik veel aan yoga.

Oké, een leven met meer vrijheid en minder meuk klinkt aantrekkelijk, maar ik weet nu al dat ik m'n baan noch m'n inboedel vaarwel ga zeggen. Heb je wat minder radicale tips waardoor ik toch een rustiger en vrijer leven ga krijgen?
Dingen weggooien die je écht niet nodig hebt, kan voor niemand moeilijk zijn. Om te beginnen kun je alvast eens je complete inbox leegmaken, want zeg nou zelf, lees je ooit je oude e-mails nog terug?

TEKST: NATHALIE WOUTERS
FOTO'S (VAN ZIJN APPARTEMENT IN OAKLAND): EVERETT BOGUE

Meer VICE
VICE-kanalen