Advertentie
Tech by VICE

Een medisch panel oordeelde dat een robot-exoskelet vergoed moet worden

De patiënt mag zijn exoskelet van $69.500 declareren bij zijn zorgverzekering.

door Rachel Pick
17 februari 2016, 9:26am

Beeld: ReWalk

Een medisch panel heeft besloten dat een zorgverzekeraar in de Verenigde Staten verplicht was een ReWalk robot-exoskelet van $69.500 te vergoeden, een besluit dat een belangrijk keerpunt zou kunnen zijn voor mensen met ruggenwervelletsel.

In een persbericht van ReWalk staat dat de zorgverzekeraar in het noordwesten van de V.S. zit, maar verder wordt er geen informatie over het bedrijf gegeven. De afgesloten zorgverzekering vergoedde het skelet in eerste instantie niet, maar nadat de zaak werd bekeken door een onafhankelijk medisch panel besloten zij dat een exoskelet "medisch noodzakelijk" was. Zij namen ook de huidige staat van de exoskelet-technologie in overweging.

De patiënt (een chirurg) die de vergoeding aanvroeg gebruikt momenteel een rolstoel. Het medische panel stelde vast dat het exoskelet noodzakelijk was omdat de patiënt dan weer kon lopen. Dit besluit impliceert dat lopen geen luxe is voor patiënten met ruggenwervelletsel, maar dat het hun recht is – en dat als de technologie bestaat en medisch goedgekeurd is, zorgverzekeraars dit moeten vergoeden.

De CEO van ReWalk, Larry Jasinski, schrijft in een persbericht dat hij erg tevreden is met het besluit: "Zorgverzekeraars zijn altijd terughoudend geweest met het erkennen van de klinische voordelen wanneer zij dit soort zaken beoordelen. Het besluit van het panel zal ReWalk helpen het apparaat toegankelijker te maken voor patiënten.

Het ReWalk-systeem laat de heupen en knieën mechanisch bewegen, waardoor de patiënt kan lopen, maar helpt ook bij een aantal aandoeningen die veel voorkomen bij rolstoelgebruikers. Het persbericht van ReWalk geeft als voorbeelden "verbeterde blaas- en darmfunctie, verbeterde mentale gezondheid, verbeterde slaap, verminderde vermoeidheid, verminderd lichaamsvet, verminderde pijn en verbeterde postuur en balans." Volgens het bericht is ReWalk op dit moment de enige in zijn soort die goedkeuring heeft gekregen van de FDA voor thuisgebruik door patiënten met ruggenwervelletsel.

Het bericht geeft niet aan of de onderzoeken waar deze voordelen uit blijken onafhankelijk waren uitgevoerd, maar het is goed voor te stellen dat kunnen lopen (al zij het mechanisch) de mentale toestand van de patiënten erg zal verbeteren.

Tagged:
Tech
Motherboard
motherboard show
lopen
zorgverzekering
ReWalk
exoskelet
ruggenwervel