Oogcontact met een geit kan ons veel vertellen

Net als honden, maken geiten oogcontact als ze iets niet snappen.
08 juli 2016, 7:20am

Mijn hond Harley heeft ontzettend grote schattige bruine ogen waar ieder mens voor bezwijkt. Hij is als dopamine met een harige vacht. Vreemden kunnen zich vaak niet bedwingen en moeten hem gewoon knuffelen.

Zijn klik met mensen, de diepte en consistentie – het komt allemaal vanuit zijn ogen. Mijn hond praat niet, maar hij kijkt mensen direct in de ogen aan, en op die momenten lijken verschillende diersoorten elkaar het best te begrijpen. Het is niet nodig om allerlei complexe syntactische informatie uit te wisselen, als we ook op die manier met elkaar kunnen communiceren. Sorry voor de zoetsappigheid, maar zo is het gewoon.

Harley, de hond van de auteur. Beeld: Abby Logsdon

Het is ook wetenschappelijk geaccepteerd dat honden oogcontact gebruiken als communicatiemiddel of zelfs als uitdrukking. Een bekende studie uit 2015 vond dat wanneer honden en mensen een blik uitwisselen, er in beide oxytocine vrijkomt, een hormoon dat is betrokken bij sociale hechting. Andere studies vonden meer praktische doeleindes voor oogcontact, zoals het zoeken naar aanwijzingen voor probleemoplossing of gewoon om verlangens uit te drukken.

Volgens een nieuw onderzoek dat is gepubliceerd in Biology Letters, gebruiken geiten hun blik ook op een communicatieve manier. Biologen presenteerden een paar "onoplosbare problemen" aan geiten, wat blijkbaar een bekend paradigma is in onderzoek naar huisdiergedrag, en keken hoe ze daar op reageerden. Zoals je in de video hierboven kunt zien, keken de geiten hun menselijk gezelschap aan met een blik die duidelijk zei: "Wat de fuck?", om het maar even wetenschappelijk te zeggen.

"Onze resultaten laten zien dat dieren die voornamelijk gedomesticeerd zijn voor productie een vergelijkbaar publieksafhankelijk en mensgericht gedrag laten zien als gezelschapsdieren, zoals honden en paarden," schrijft het artikel. "Dus, domesticatie heeft waarschijnlijk een grotere impact op communicatie tussen diersoorten dan oorspronkelijk gedacht."

Goed werk, geiten.