Advertentie
Tech by VICE

Elon Musk zegt dat het extreem waarschijnlijk is dat we in een simulatie leven

Er is volgens de Tesla en SpaceX CEO een kans van "een op miljarden" dat we niet in een simulatie leven.

door Jason Koebler
02 juni 2016, 2:47pm

Woensdagavond deed CEO van SpaceX en Tesla Elon Musk weer eens iets wat hij vaker doet, namelijk crazy vragen uit het publiek beantwoorden alsof hij er al jaren over nadenkt – wat waarschijnlijk ook wel zo is.

Vrijwel alle quotes van Musk bij de Recode Code Conference zijn te veranderen in een nieuwsartikel: Hij wil in 2025 mensen op Mars hebben, zegt dat SpaceX dit jaar nog de krachtigste raket op aarde wil testen, vindt dat Mars geen slechte keus is als plek om te sterven, wil een gebruikte Falcon 9-raket over een paar maanden lanceren, zegt dat we al cyborgs zijn, besprak waarom een directe democratie het beste zou werken op een Mars-kolonie en dook vervolgens in hoe die democratie zou werken, etc.

Afhankelijk van de vraag, is de resulterende discussie er meestal eentje die studenten vaker hebben gehad terwijl ze aan al dan niet illegale substanties zaten. De meeste dingen hebben we hier op Motherboard ook wel eens besproken. Maar omdat Musk raketten heeft gebouwd die automatisch kunnen landen, auto's die zichzelf kunnen besturen en actief bezig is met mensen van de Aarde afhelpen, krijgt alles wat hij zegt net dat beetje extra aandacht.

Mijn favoriete gedeelte uit het gesprek gisteren is waarschijnlijk de meest Motherboard-achtige. Musk denkt dat er een kans van "een op miljarden" bestaat dat we op dit moment niet in een computersimulatie leven. Musk gelooft dus stellig in de hypothese dat een superintelligent ras ons universum verzonnen heeft.

"Er is een kans van een op miljarden dat we in de basisrealiteit leven"

"Het sterkste argument dat wij waarschijnlijk in een simulatie leven is het volgende: 40 jaar geleden hadden we pong, twee rechthoeken en een stipje," zei Musk. "Dat is wat games waren. 40 jaar later hebben fotorealistische 3D-simulaties met miljoenen mensen die tegelijkertijd spelen en het wordt elk jaar beter. Binnenkort hebben we virtual reality, augmented reality, en als je uitgaat van verbetering dan worden games niet te onderscheiden van de realiteit."

We hebben een aantal grote artikelen gepubliceerd over de hypothese van een gesimuleerd universum, een idee dat oorspronkelijk door de Britse filosoof Nicholas Bostrom voorgesteld werd in 2003. De hypothese staat drie verklaringen over het universum toe, zoals Bostrom ons vorig jaar uitlegde. Volgens de hypothese is een van de volgende uitspraken waar:

1. We wonen letterijk in een computersimulatie

2. Er bestaat een sterke afkeer onder geavanceerde beschavingen om "vooroudersimulaties" te maken – oftewel zeer geavanceerde beschavingen hebben geen interesse in het maken van games over hun verleden

3. Iets verwoest alle beschavingen voordat ze geavanceerd genoeg zijn om technologisch gezien het bewustzijn te simuleren

Zoals voormalig Motherboard-schrijver Maddie Stone schreef in een artikel over een vergelijkbare theorie, is er steeds meer bewijs dat ons universum een hologram is. Dat suggereert weer dat natuurkunde eigenaardigheden heeft die we niet begrijpen of dat het universum het werk van een superintelligentie is. Er gaat ook steeds meer wetenschappelijke aandacht uit naar de aard van realiteit: Fermilab is nu bezig met experimenten die aan zouden kunnen tonen of we in hologram leven. De eerste resultaten geven nog geen doorslag.

Musk gelooft stellig dat van de drie stellingen van Bostrom, de eerste correct is. Hij zegt dat omdat we al simulaties van alles maken – we hebben zelfs simulatoren voor het in elkaar zetten van Ikea-meubelen – en computerkracht toeneemt, we uiteindelijk een gesimuleerde realiteit kunnen maken.

"Zelfs als de mate van technologische vooruitgang met 1000x afneemt – stel je voor dat het 10,000 jaar in de toekomst is, wat niets is op evolutionaire schaal. Dus gezien het feit dat we op een pad zitten waarop games niet te onderscheiden zijn van de realiteit, en die games op een PC gespeeld kunnen worden en er miljarden van dat soort computers zijn, dan is het best logisch dat de kans op dat we in de basisrealiteit zitten een op miljarden," zei Musk. "Zeg me wat er verkeerd is aan dat argument. Zitten er fouten in dat argument?"

Musk zegt dat de simulatie-optie de meest acceptabele is; de andere zijn troostelozer dan het idee dat de realiteit niet echt is.

"Er is een kans van een op miljarden dat we in de basisrealiteit zitten," zei hij. "Ik dat het een op miljarden is. We moeten hopen dat dat waar is, want als beschaving stopt met vooruitgang, dan zou dat kunnen komen door een desastreuze gebeurtenis die beschaving vernietigd. Dus misschien moeten we hopen op een simulatie. Anders zouden we simulaties bouwen die niet te onderscheiden zijn van de realiteit of stopt beschaving met bestaan. Dat zijn de twee opties."

Waarom zou een modaal persoon een fock moeten geven om de aard van realiteit? Nou, het is een van die existentiële vragen die zowel hersenkrakend als totaal logisch zijn. En zoals ik eerder zei, is het geweldig om over te praten als je in de kroeg of aan de drugs zit. Al moet je het misschien vermijden bij potentieel romantische ontmoetingen:

"Ik heb zo gestoord veel simulatiediscussies gehad," zei Musk. "Het werd op een gegeven moment zo overdreven dat elke discussie ging over AI of simulaties. Dus besloten mijn broer en ik om dat soort gesprekken te verbieden als we ooit in een jacuzzi zouden zitten omdat het de magie ervan een beetje doodt."