FYI.

This story is over 5 years old.

Als je nog geen vakantie hebt geboekt moet je Google Flights eens proberen

Ik zou hier normaal geen reclame voor maken, maar dit is best wel geweldig en niemand weet ervan.
9.7.14

Voor iemand als ik is een vakantie boeken best wel lastig. Ik weet nooit waar ik heen wil, wanneer en hoe. Ik ben daar vast niet de enige in. Meestal sluit ik me daarom maar aan bij vrienden die wél een voorkeur hebben en ga ik gewoon mee. Helaas kon dit deze zomer niet. Ik had beloofd dat ik een plek zou uitzoeken om met mijn vriendinnetje heen te gaan en dat leidde tot zenuwachtigheid en frustratie en levensmoeheid en uren verschillende vliegsites afzoeken naar plekken waarvan ik de naam niet kende. Tot ik ergens iets las over Google Flights. Toen ging ineens alles van een leien dakje, spreekwoordelijk. Binnen 10 minuten had ik ineens een plek, een vlucht en iets om trots te vertellen.

Ik zou normaal gesproken geen reclame maken voor dit soort dingen, maar de ervaring van 10 verschillende tergend langzame sites van verschillende luchtvaartmaatschappijen afgaan is iets wat ik andere mensen graag wil besparen. Bedank me maar met een like, ofzo. Ik hou ook van geld.

Goed, Google Flights dus. In september 2011 begon Google zonder al te veel fanfare met Flights, een dienst die het gebruiksgemak en design van Google naar online vakantieboekingen bracht. Het geheel leek op Maps, en gaf zoals elke andere concurrent de mogelijkheid om een datum of een serie data aan te geven, een bestemming kiezen en al het andere wat overal gewoon kan. Met twee grote verschillen: 1) de tool ziet er niet uit alsof 'ie in 1999 ontworpen is, en 2) HET IS FUCKING SNEL.

Bovendien kan je er allemaal superhandige dingen mee. Wat ik had gedaan was bijvoorbeeld gewoon de data instellen waartussen ik op vakantie wilde, waarna een kaart verscheen met bij elke stad een prijs die aangaf hoeveel het kostte om tussen die data daarheen te vliegen. Turbohandig. Zo hoefde ik niet op plaatsen te zoeken, maar kon ik in één oogopslag zien wat niet duur was.

Als je dan op een bestemming klikt, krijg je nog meer info. Zo zocht ik voor de gein waar ik vandaag naar heen en weer zou kunnen vliegen voor niet te veel geld, en kreeg terug dat ik voor 194 euro naar Catánia zou kunnen vliegen, maar dat het morgen goedkoper zou kunnen.

De voornaamste reden dat Google dit zo snel en goed kan, is hun aanschaf van ITA, de wereldwijde database van vluchten waar alle boekingsbedrijven hun resultaten uit moeten halen - en tegelijkertijd de bottleneck waardoor ze allemaal zo sloom zijn. Die boekingsbedrijven waren natuurlijk niet erg blij met die aanschaf en richtten met niet al te veel succes een lobby op om daartegen te strijden. Ze beweerden dat Google door de aanschaf teveel macht zou krijgen over luchtvaartprijzen en dat er minder innovatie zou plaatsvinden.

Dat eerste punt kan ik nog wel inkomen. Als Google Flights de standaard wordt, zullen luchtvaartmaatschappijen ongetwijfeld - net als sites op Google Search - moeten gaan betalen om hoger in de resultaten te komen. Wat uiteindelijk doorberekend wordt aan de klant en dus tot hogere luchtvaartprijzen zou kunnen leiden. Maar aan de andere kant zoekt Flights zo ver wij weten gewoon naar de goedkoopste prijs en zal dat prijsstijgingen inherent tegenhouden. Het tweede punt slaat echter totaal nergens op.

Vakantieboekingsites zijn al jaren rijk aan het worden met lelijke, langzame en defecte producten. Het werd meer dan tijd dat iemand daar verandering in bracht, en Google is daar met zijn ettelijke miljoenen en oneindige hoeveelheid informatie opzich de perfecte kandidaat voor. Je zou je makkelijk kunnen voorstellen dat ze al die andere info - zoals weer, bezienswaardigheden, etc - gewoon toevoegen aan Flights om vakanties nog overzichtelijker te maken.

Anyways, dit laatste heb ik gewoon toegevoegd omdat ik ook een beetje journalist wil spelen. Waar het me vooral om gaat is dat iedereen van het bestaan van dit relatief onbekende Google-product weet omdat het je leven makkelijker maakt. Doe er je voordeel mee.